Rapports sur les idées suicidaires: pourquoi Piers Morgan avait tort

Nan Palmero de San Antonio, TX, États-Unis / Wikimedia Commons

Piers Morgan au CES 2011

Source: Nan Palmero de San Antonio, TX, États-Unis / Wikimedia Commons

Piers Morgan, un animateur de télévision britannique controversé, a quitté sa position de radiodiffusion nationale après avoir exprimé un fort scepticisme sur le fait que les aveux de Meghan Markle d’avoir eu des pensées suicidaires, exprimés lors de sa récente interview avec Oprah Winfrey, étaient vrais.

BBC News rapporte que Morgan soutient sa critique de la duchesse de Sussex. Ofcom, un régulateur de la radiodiffusion au Royaume-Uni, enquête sur ses propos après avoir reçu 41 000 plaintes au sujet de ses déclarations de la part de membres du public britannique.

La duchesse s’est apparemment également plainte formellement à ITV des remarques de Morgan. On rapporte qu’elle a exprimé des inquiétudes quant à la façon dont ses sentiments pourraient affecter d’autres personnes envisageant le suicide.

Morgan a-t-il raison de maintenir ses commentaires? L’interview de Markle a-t-elle en fait rendu plus probable que les autres s’automutilent?

La recherche a suggéré que la dénonciation des comportements suicidaires dans les médias est liée à une augmentation des idées suicidaires et des suicides réels. Par exemple, les recherches Google sur “Comment se suicider” ont semblé augmenter considérablement après la sortie de 13 raisons pour lesquelles, un drame populaire pour adolescents sur Netflix à la suite du suicide d’un lycéen. Une étude a calculé qu’il y avait entre 900 000 et 1,5 million de recherches de plus que prévu pour cette période de l’année au cours des deux premières semaines suivant la publication de la série.

Une autre étude, publiée dans le Journal de l’American Academy of Child & Adolescent Psychiatry en février 2020, on estime qu’il y a eu 195 décès par suicide supplémentaires chez les 10 à 17 ans entre le 1er avril et le 31 décembre 2017, à la suite de la sortie de la série.

L’une des premières études à étudier cet effet a analysé 34 articles de journaux faisant état de suicides et a trouvé une augmentation de 2,51% du nombre de suicides au cours du mois du rapport.

Plus inquiétante est la recherche de Steven Stack, un expert en sociologie du suicide basé à la Wayne State University, qui a révélé que les études mesurant la présence d’une célébrité dans un rapport de presse sur le suicide sont plus de cinq fois plus susceptibles de trouver un effet de copie, tandis que les études se concentrant sur le suicide chez les femmes étaient près de cinq fois plus susceptibles de signaler un effet de copie que d’autres recherches portant sur l’impact des reportages sur le suicide dans la presse. Stack a également constaté que l’année de la publication d’un livre axé sur l’automutilation par une méthode particulière, le suicide par cette méthode spécifique avait augmenté de 313% à New York. Dans près d’un tiers de ces cas, un exemplaire du livre a été retrouvé sur les lieux du suicide.

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En moyenne, à la suite du reportage médiatique d’un suicide, environ un tiers des personnes impliquées dans un comportement suicidaire ultérieur semblent avoir vu des reportages sur ce suicide et peuvent donc être des imitateurs. Le suicide de l’actrice Marilyn Monroe, par exemple, a été associé à une augmentation de 12% des suicides. Stack a émis l’hypothèse qu’une personne suicidaire vulnérable peut raisonner: «Si une Marilyn Monroe avec toute sa renommée et sa fortune ne peut pas endurer la vie, pourquoi le devrais-je?

Les suicides de Copycat à la suite de reportages médiatiques d’automutilation ont été appelés «l’effet Werther», d’après un roman populaire de 1774 dans lequel le héros se tue. Goethe Les peines du jeune Werther était considéré par beaucoup comme responsable d’une épidémie de suicide chez les jeunes. Les autorités sont devenues si inquiètes que le livre a été interdit à Copenhague, en Italie et à Leipzig. Goethe aurait commenté le phénomène: «Mes amis… pensaient qu’ils devaient transformer la poésie en réalité, imiter un roman comme celui-ci dans la vraie vie et, en tout cas, se tirer la balle; et ce qui s’est produit au début parmi quelques-uns s’est produit plus tard parmi le grand public… »

Cependant, des recherches plus récentes suggèrent une conclusion très différente: qu’en parlant de ses idées suicidaires, Markle a peut-être effectivement rendu un service positif qui pourrait bénéficier de la prévention du suicide. Cette étude, intitulée «Le rôle des médias dans le suicide achevé et prévenu: effets Werther v. Papageno», fait référence à «l’effet Papageno», qui est l’opposé de l’effet Werther, et fait référence à des taux de suicide en baisse suite à des -préjudice.

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L’effet Papageno, expliquent les auteurs, est basé sur le dépassement par Papageno d’une crise suicidaire dans l’opéra de Mozart La flûte magique. Dans l’opéra de Mozart, Papageno devient suicidaire en craignant la perte de sa bien-aimée Papagena; cependant, il s’abstient de se suicider à cause de trois garçons qui attirent son attention sur des stratégies d’adaptation alternatives.

Thomas Niederkrotenthaler et Gernot Sonneck de l’Université de médecine de Vienne ont dirigé une équipe qui a analysé les 497 rapports de la presse écrite des 11 plus grands journaux autrichiens qui incluaient le terme «suicide» entre le 1er janvier et le 30 juin 2005. Signalement d’individus pensant au suicide – et non accompagnée d’une tentative de suicide ou d’un suicide réussi – était associée à une diminution des taux de suicide. Cette étude suggère que les reportages des médias sur les pensées suicidaires, tels que ceux sur les déclarations de Markle, formaient une classe distincte d’articles médiatiques, qui ont une faible probabilité d’être potentiellement dangereux.

L’étude, publiée dans le British Journal of Psychiatry, ont constaté que, à l’opposé, les articles des médias tentant de dissiper les mythes publics populaires sur le suicide – en d’autres termes, les articles dont on pourrait s’attendre qu’ils contribueraient à décourager le suicide – étaient associés à une augmentation des taux de suicide.

D’autres articles associés à l’augmentation des taux de suicide comprennent des articles dans lesquels l’accent était principalement mis sur la recherche sur le suicide, des articles contenant des coordonnées d’un service public de soutien, ainsi que des rapports d’experts. En d’autres termes, toutes les prétendues opinions d’experts précédentes sur la manière dont les médias devraient rapporter le suicide n’étaient pas réellement liées à une baisse des taux de suicide, mais plutôt à une augmentation.

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Les auteurs concluent que la déclaration réelle de pensées suicidaires peut contribuer à prévenir le suicide. Malgré tout ce que Morgan peut croire à propos de l’interview de Markle, les dernières recherches suggèrent qu’elle a peut-être rendu un service public en attirant l’attention sur des pensées suicidaires.

Une théorie expliquant pourquoi cela pourrait être le cas comprend la suggestion que le fait de signaler que quelqu’un a pensé au suicide, sans le tenter, améliore l’identification avec cette personne et met ainsi en évidence le résultat rapporté comme «continuer à vivre».

Cette recherche suggère une nouvelle stratégie de santé publique potentielle en matière de prévention du suicide. Cela peut être plus efficace lorsque des articles sont publiés sur des personnes qui se sont abstenues d’adopter des plans suicidaires et ont plutôt adopté des mécanismes d’adaptation positifs, malgré des circonstances défavorables. Les auteurs appellent ce genre de reportage de presse «Maîtrise de la crise». Un exemple qu’ils citent: “Avant [Tom Jones] a eu son premier coup, il a pensé au suicide… et a voulu sauter devant un train de métro à Londres… En 1965, avant de faire les charts avec «Ce n’est pas inhabituel», il pensa une seconde: «Si je prends juste un pas à droite, alors tout sera fini. ‘”

Quoi que vous pensiez d’autre de Markle ou de l’entretien, la question la plus importante peut être: a-t-elle fait preuve de maîtrise de la crise?

Le Dr Peter Bruggen est décédé en 2018. Bien que ce billet ait été rédigé par le Dr Raj Persaud, le nom du Dr Bruggen est conservé biographiquement en hommage à l’ensemble de ses contributions.