Reconsidérer les leçons de la mémoire

La mémoire d’événements uniques et spécifiques peut fortement influencer nos attitudes et nos comportements – de nombreuses années après la survenue de ces événements. Nous tirons des leçons puissantes de souvenirs individuels qui nous guident ensuite dans des situations similaires.

Si quelqu’un volait un vélo de notre porche une fois, nous pourrions nous assurer de le ranger et de ne plus jamais le laisser là-bas, plus jamais. Même pour quelques minutes. Même si nous avons peut-être laissé le vélo des dizaines de fois avant le vol, sans incident.

Liandro Boogalu / Pexels

Source: Liandro Boogalu / Pexels

Nous attribuons ensuite notre changement de comportement avec la bicyclette à l’incident dont nous nous souvenons, ancrant la leçon dans une réalité dont nous nous souvenons.

Mémoires spécifiques et lois de probabilité

La plupart d’entre nous vivons implicitement conformément aux lois de probabilité la plupart du temps, ce qui est rationnel car ces lois sont les plus fiables sur Terre. Mais un incident désagréable nous apprend que des événements improbables se produisent, ce qui nous encourage alors à suspendre les lois de probabilité dans certains cas. Après tout, il est important de se préparer et de prévenir les menaces qui pèsent sur notre vie quotidienne, même si elles sont peu probables.

Prenons un exemple de manuel sur le danger d’événements improbables. Une dinde est nourrie chaque jour par un fermier, et chaque jour cette dinde attend dans l’attente de la nourriture. Cette attente a du sens sur la base de l’expérience antérieure de la dinde. Mais un jour de la fin novembre, alors que la dinde attend de la nourriture dans l’expectative, le fermier sort et lui coupe la tête.

Une leçon est que Thanksgiving est une période dangereuse pour les dindes, mais la leçon la plus générale est que des événements improbables se produisent de temps en temps. Il est trop tard pour la dinde, mais si la mémoire nous informe de ces événements et que nous sommes en mesure d’ajuster notre comportement pour éviter le désagrément improbable, nous le faisons souvent.

Réévaluer les leçons de la mémoire

Après un certain temps, les comportements issus d’événements mémorisés deviennent des habitudes, et nous ne pensons plus à leur efficacité. Cependant, si nous nous retrouvons à adopter de plus en plus de comportements pour éviter un nombre croissant de différentes invraisemblances, nous devrions faire une pause et réfléchir à ce qui a conduit à ces comportements. Par exemple, je prends systématiquement un trajet plus long vers la maison d’un ami pour éviter un passage à niveau parce que la première fois que je me suis rendu, j’ai attendu un train. Mais les trains sont peu fréquents et au fil des ans, j’ai parcouru de nombreux kilomètres supplémentaires pour éviter un retard de huit minutes. C’est une leçon de mémoire que je dois réévaluer.

La première étape de la réévaluation d’une leçon consiste à récupérer la mémoire originale de l’incident en question.

Tim Samuel / Pexels

Source: Tim Samuel / Pexels

L’étape suivante consiste à analyser l’événement mémorisé, en considérant trois questions. Quelle est la probabilité que l’événement se reproduise? Quelles sont les conséquences si l’événement se reproduit? Combien d’efforts sont déployés pour empêcher une récurrence de l’improbabilité désagréable?

La mémoire d’un événement improbable vaut la peine d’être maintenue en tant qu’influence si l’événement lui-même entraîne une conséquence substantielle et que les comportements préventifs sont minimes. Prendre un vélo sur le porche est probablement un comportement qui mérite d’être maintenu. Cependant, les souvenirs d’événements improbables aux conséquences gérables doivent être reconsidérés pour être retirés de notre répertoire d’influences, surtout s’ils conduisent à des actions préventives compliquées.

Nous sommes conscients de l’expression: «Tromper moi une fois, honte à vous – tromper moi deux fois, honte moi. » Mais si être dupé a peu de frais et empêcher la tromperie implique une routine comportementale élaborée, alors nous ferions mieux de laisser aller l’influence de cette mémoire.

Réduire l’encombrement de trop de leçons

Les leçons de mémoire s’accumulent au cours de nos vies et peuvent éventuellement devenir lourdes. De temps en temps, nous devons faire un inventaire de ces souvenirs influents en identifiant ces leçons, en retraçant leurs sources dans la mémoire personnelle et en nous demandant si les leçons doivent être maintenues. Cet inventaire encouragera un nettoyage occasionnel pour éliminer le fouillis comportemental que les leçons de la mémoire laissent derrière elles.

Ruiyang Zhang / Pexels

Source: Ruiyang Zhang / Pexels

Cela aide également à identifier interprétations qui sont moins probables que les événements réels dont on se souvient. Il y a des années, une lentille de contact m’a glissé de l’œil alors que je rentrais chez moi la nuit sur une autoroute très fréquentée. Ma vision compromise a rendu la conduite difficile, mais je pouvais voir assez bien pour rentrer à la maison. En pensant à l’événement, j’ai ajouté une extrapolation. Que se serait-il passé si l’autre lentille de contact avait également glissé? En tant que personne myope, je trouve que c’est une possibilité inquiétante. Depuis, j’ai mis mes lunettes dans la boîte à gants avant de rouler sur l’autoroute la nuit.

La principale leçon de cet exemple découle d’un incident réel, mais sa puissance vient de l’extrapolation inquiétante. En fait, l’événement extrapolé est si rare qu’il ne m’est jamais arrivé. Le comportement préventif de la prise de lunettes est simple, mais est-ce nécessaire? Dois-je maintenir ce comportement dans mon répertoire en constante expansion de prudence idiosyncratique? Les décisions concernant les leçons de mémoire ne sont pas nécessairement simples.

Leçons générales sur les leçons de la mémoire

Jill Wellington / Pexels

Source: Jill Wellington / Pexels

Couper consciemment certaines connexions comportementales avec des souvenirs à long terme peut être utile. Si une fois nous avons manqué d’essence il y a de nombreuses années, cela ne signifie pas que nous devons remplir le réservoir chaque fois qu’il s’approche à moitié vide. Si nous tendions une fois une assiette à une autre personne et la lâchions avant que cette personne n’ait une prise solide, cela ne signifie pas que nous devrions prolonger notre prise sur chaque objet cassable que nous remettons à une autre personne.

Des souvenirs spécifiques nous guident et nous apprennent, mais ils laissent aussi derrière eux des comportements qui s’attachent à nous et limitent nos mouvements. Il est donc utile de rejeter les leçons de mémoire qui ne nous ont pas bien servi. Ce faisant, nous pouvons éviter les excentricités qui peuvent remplir nos dernières années.