Répondre aux traumatismes rapides et aux traumatismes lents

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Aide rapide et aide lente

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Lorsque la plupart des gens pensent à un traumatisme, ils pensent à des événements inattendus et horribles dans un laps de temps défini. Les traumatismes très rapides peuvent être instantanés, comme être frappé par la foudre ou une collision frontale.

Les traumatismes rapides comprennent le fait d’être victime d’un crime violent ou d’être dans un incendie. Lors de traumatismes rapides, nos corps et nos esprits subissent un changement de fonction rapide et dramatique. Ceci est parfois appelé la réponse «fuite/effroi/combat» et correspond à une excitation rapide du système nerveux sympathique. Cela nous prépare à sortir rapidement d’une situation menaçante ou à maîtriser un prédateur, où la fuite est impossible.

Les traumatismes lents se produisent lorsque l’événement traumatique se produit sur une longue période potentiellement infinie. Les exemples sont la perte d’un membre, l’emprisonnement, la pauvreté et la pandémie de COVID-19. Dans les situations de traumatisme lent, la réponse « fuite/effroi/combat » n’est d’aucune utilité. Il n’y a nulle part où aller et personne à dominer. Cet article se concentre sur les mécanismes d’adaptation efficaces dans les situations de traumatisme lent.

Faire face à un traumatisme rapide est facilité par l’excitation du système nerveux sympathique. Des niveaux accrus d’adrénaline et de cortisol augmentent notre endurance athlétique, aiguisent notre conscience de notre environnement et améliorent la guérison des blessures. Cet état accru est mieux utilisé pour fuir les prédateurs, les situations dangereuses ou pour se battre lorsqu’on est incapable de s’échapper. Une fois le traumatisme terminé, soit par évasion, soit par neutralisation, la guérison peut commencer et la croissance peut reprendre.

La réponse «fuite/combat/effroi» n’est généralement pas utile avec un traumatisme lent, mais elle se produit généralement de toute façon. Dans les situations traumatisantes où l’on ne peut ni s’échapper ni se battre, la poussée d’adrénaline associée à la réaction d’alarme du corps se transforme en anxiété. Parce qu’il n’y a pas de menace ou de cible tangible, l’activation du système nerveux a tendance à se produire par vagues, plutôt que par une apparition rapide et forte, comme dans le cas d’un traumatisme rapide. Ces vagues de stimulation peuvent dégénérer en états de type panique souvent associés à l’immobilisation. Ceci est parfois appelé une réaction de «cerf dans les phares», qui laisse l’individu sans défense.

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Faire face à un traumatisme lent nécessite de remplacer la réponse rapide au traumatisme en faveur de réponses plus adaptatives. Il s’agit d’une application du concept de Kahneman (2011) de « penser, vite et lentement ». Si vous ne pouvez pas échapper ou maîtriser la source du traumatisme, vous devez alors faire des ajustements pour pouvoir vivre avec le traumatisme aussi longtemps que nécessaire, peut-être pour toujours. Les étapes suivantes seront utiles pour faire face à un traumatisme lent, comme le COVID-19.

  1. Acceptez que le traumatisme soit là pour rester. Attendre qu’un traumatisme lent passe est une forme d’immobilisation et d’impuissance et encourage un sentiment d’impuissance et une anxiété accrue. L’adaptation exige que vous vous prépariez au changement, puis que vous apportiez ces changements lorsqu’il est adaptatif de le faire. Vous devrez peut-être trouver de nouvelles façons de vous nourrir ou de vivre. Vous devrez peut-être déménager ou trouver un autre emploi. Vous pourriez tomber malade. Vous devez vous préparer à être flexible et mobile pour faire face à autant de possibilités que possible.
  2. Vous devez d’abord vous concentrer sur la survie. Vous devez vous assurer un accès à court terme aux éléments de base pour survivre : nourriture, eau, abri, communications, etc.
  3. Les choses ne « reviennent pas à la normale ». Les catastrophes font partie de l’évolution, et le monde continue d’évoluer. Vous devez évoluer avec lui. Considérez le traumatisme comme une réinitialisation, une opportunité d’apporter des changements significatifs qui profitent à vous ou à d’autres. Soyez prêt à changer votre entreprise/travail et votre situation familiale afin qu’ils puissent survivre et fonctionner dans de nouvelles circonstances. Le télétravail, la restauration à emporter, la télésanté sont des exemples d’adaptations au traumatisme lent du COVID-19.
  4. Faites des pauses quand vous le pouvez. Vous avez besoin de reposer votre corps et votre esprit. Lire, faire de l’exercice, regarder un film sont autant de façons de se reposer l’esprit. La pensée et l’introspection favorisent l’adaptation, mais la rumination augmentera l’anxiété et diminuera la fonctionnalité et l’efficacité. L’introspection implique d’explorer de nouvelles façons d’aborder les problèmes et de les aider à les résoudre. La rumination consiste à répéter les mêmes pensées à plusieurs reprises et cela ne fait qu’augmenter l’anxiété.
  5. Préparez-vous à être flexible. Cela signifie comprendre que vous ferez des erreurs. Si vous avez peur de faire des erreurs, vous risquez de vous immobiliser. COVID-19 nous a amenés à trouver de nouvelles façons de vivre, de travailler et de socialiser. Ces nouvelles méthodes ne vous seront pas familières, car vous ne vous êtes jamais trouvé dans cette situation auparavant. Personne n’a.
  6. Aidez les autres après vous être aidé vous-même. Une fois que vous aurez assuré votre survie, vous serez le mieux placé pour aider les autres. Aider les autres travaille contre l’immobilisation et le sentiment d’impuissance.
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Traumatisme mixte rapide et lent

Les événements traumatisants ont souvent des composantes à la fois rapides et lentes. Par exemple, le 11 septembre 2001, plus de 3 000 personnes sont mortes en moins d’une heure lorsque le World Trade Center a été attaqué. Les habitants du bas de Manhattan ont vécu ce jour-là un traumatisme rapide : ceux qui n’ont pas été tués par l’impact des avions sur les bâtiments ont dû s’échapper avant que les bâtiments ne leur tombent dessus et qu’ils ne soient enveloppés de débris et de poussière.

La réponse “fuite/combat/peur” a facilité la fuite de la scène de terreur le plus rapidement possible pour survivre à la journée. Après, plusieurs années ont été passées à s’adapter à une ville identifiée ce jour-là comme une cible terroriste. La réponse “fuite/combat/peur” n’était plus utile et s’est transformée en anxiété.

Nous avons dû nous habituer à être contrôlés par des chiens renifleurs de bombes et nous avons appris à signaler les activités suspectes aux autorités. Nous avons ajouté des détecteurs de métaux aux sites publics tels que les aéroports et les tribunaux. Nous nous adaptons encore.

Peu d’individus arrivent à traverser leur vie naturelle sans traumatisme. Certains survivent plus fort. Certains survivent marqués. Certains survivent brisés. Certains ne survivent pas.

Rappelez-vous que les trois réponses humaines courantes aux traumatismes signifient :

  • La réponse “fuite/combat/effroi” est utile pour les traumatismes rapides mais fastidieuse pour les traumatismes lents.
  • Adaptation de soi aux changements à long terme/permanents de l’environnement ou des circonstances de la vie.
  • L’immobilisation ne facilite pas l’adaptation aux traumatismes de tout type.
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La capacité d’utiliser la réponse rapide “fuite/combat/effroi”, la réponse d’adaptation de la pensée lente et la capacité de savoir quand utiliser chacune d’elles peuvent déterminer si vous survivez ou non à un événement traumatisant.

Nous sommes naturellement équipés pour faire face aux traumatismes rapides et lents, mais nous devons appliquer ces capacités de manière sélective.