Rester pour les enfants

Selon les mots de mon grand-père du sud et sage Hood, “Ce qui vous met dans une relation n’est pas toujours ce qui vous y maintient.”

J’ai grandi dans un quartier où tout le monde connaissait les affaires profondément privées de chacun. Si un couple du quartier était sur le point de se séparer – l’expression fourre-tout de grand-père pour le divorce – ce n’était jamais grave à moins qu’ils n’aient des enfants. S’ils avaient des enfants, il se lamenterait bruyamment : « Quelle putain de honte. Ils ont des enfants !

Comme si naviguer dans un divorce était une promenade dans le parc, les enfants absents.

Ayant conseillé des individus et des familles pendant plus de 25 ans à travers les hauts et les bas des relations avec les enfants, je crois fermement au mariage et au divorce.

Lorsqu’une relation devient si toxique qu’elle n’est plus tenable, le divorce est une solution évidente et viable. Je me souviens d’un ancien client de onze ans dont les parents avaient récemment divorcé. Quand je lui ai demandé comment les choses se passaient entre deux maisons, en un éclair, elle m’a répondu : « Super ! Maman est heureuse et papa est plus heureux. Mieux encore, j’ai deux chiens. » Aujourd’hui, cette petite fille est une mère heureuse et mariée avec son propre fils. Le divorce a été la meilleure décision pour elle et ses parents.

Dans d’autres circonstances, rester dans le mariage pour le bien des enfants est la décision optimale.

Nous ne pouvons tout simplement plus traiter le mariage comme une combinaison taille unique. Nous ferions mieux en tant que société de commencer à soutenir un fonctionnement familial sain par rapport aux normes rigides et dépassées qui étouffent les parents qui luttent pour faire ce qui est le mieux pour leurs enfants.

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L’année dernière, j’ai visité le château de Bolt. C’est une propriété à couper le souffle située près d’Alexandria Bay, à New York, dans les célèbres Mille-Îles. George Boldt a construit ce château en hommage affectueux à sa femme, Louise. Malheureusement, Louise est décédée avant la fin du projet. Aujourd’hui, le château se dresse, toujours aussi magnifique, ayant été reconverti en une attraction touristique de premier plan.

Comme toute autre chose, un mariage peut être réutilisé pour s’adapter à toutes sortes de changements, tout en restant viable tout en permettant à une famille de prospérer.

Presque tout le monde se marie avec l’espoir que suivra heureusement pour toujours. La réalité est que l’amour, la romance et l’affection grandissent ou s’estompent dans un mariage. Le genre de sentiments chaleureux qui nous lient à un partenaire, générant et régénérant l’étincelle de heureux ensemble, sont là ou non.

Ce n’est pas toujours une question de séparation qui mène un couple à des sentiments moins que tièdes dans une relation. Souvent, les couples grandissent simplement différemment. Les différences finissent par submerger la relation.

Un couple avec qui j’ai travaillé envisageait de mettre fin à un mariage de 19 ans. Un partenaire a partagé: «J’ai un profond respect pour elle. À bien des égards, je l’admire. Je ne suis plus la même personne que j’étais il y a 19 ans. Nous sommes devenus tellement différents. J’aime les enfants et je déteste l’idée de perturber leur vie, mais j’en ai marre de travailler là-dessus.

Il avait l’air perplexe quand je lui ai demandé : « Alors pourquoi ne vous arrêtez-vous pas et ne vous concentrez-vous pas sur les enfants ?

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Il s’est avéré que son partenaire était également fatigué de travailler sur la relation. En fait, ils étaient tellement occupés à travailler sur la relation – sans succès – qu’ils n’ont jamais cessé de se demander si cela en valait la peine pour eux.

le heureux ensemble aspect de leur relation avait pris fin il y a longtemps. Ils se sont finalement tournés l’un vers l’autre et ont reconnu qu’ils étaient tous les deux toujours mariés pour les enfants uniquement. Ils voulaient tous les deux rester pour les enfants. Il leur est rapidement devenu plus facile de diriger avec l’intention d’élever leurs enfants sans avoir à faire semblant.

J’ai vu de nombreux couples renégocier et transformer leur mariage en partenariats exclusivement axés sur l’éducation de leurs enfants. À bien des égards, les couples s’épanouissent dans ces partenariats parce qu’ils ne prétendent pas être ensemble pour une autre raison que pour le bien de leurs enfants.

C’est stressant de vivre dans un ranch dans le Montana et de prétendre résider dans un château en Europe.

La réalité est un allié puissant lorsqu’une relation change fondamentalement.

Cet accord de mariage fonctionne mieux pour les couples qui sont sur la même longueur d’onde et désireux d’être transparents sur leurs sentiments et leurs attentes concernant le comportement dans le mariage.

J’ai demandé à une femme qui était restée dans son mariage cinq années supplémentaires pour le bien de ses enfants, après de sérieuses discussions sur le divorce : « Les enfants vont à l’université. Vous avez dit que vous demanderiez le divorce une fois qu’ils auraient été lancés. Comment ça se passe?”

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Sa réponse m’est restée : « Sheila, nous sommes occupés avec nos enfants depuis des années. Notre amitié est forte. Nous voulons tous les deux voyager un peu, nous amuser, voir comment nous nous sentons et décider plus tard.

Les enfants sont une raison aussi bonne que n’importe quelle autre de rester dans votre mariage après que l’amour est devenu moins que tiède.