Rire ensemble : un booster d’humeur en cas de pandémie

Il y a quelques jours, nous étions dans une grande salle de spectacle en train de profiter des premiers instants d’un événement comique/musical. J’ai entendu un son de la personne assise à côté de moi que je n’avais pas entendu depuis des mois : un rire. Un son similaire a surgi tout autour de moi, et bientôt presque tout le monde dans le public riait ou riait à haute voix. Les rires se sont poursuivis tout au long de la représentation et ont laissé leur empreinte dans les sourires qui accompagnaient les bavardages du public lors de leur départ. J’ai entendu quelqu’un dire que la performance faisait plus pour son humeur que le Prozac.

Bien que le rire soit rarement la première prescription offerte aux personnes souffrant de dépression, le rire est un antidote bien connu au stress, que le stress soit causé par des événements personnels ou, comme dans le cas de la pandémie, une crise nationale. De plus, il existe des preuves substantielles que le rire est thérapeutiquement utile en complément de la conversation plus conventionnelle et des thérapies pharmacologiques pour les troubles mentaux. Comme le souligne l’auteur, « la thérapie par le rire est un traitement alternatif non invasif et non pharmacologique pour le stress et la dépression. » Les seuls effets secondaires qui pourraient être associés au rire sont un côté douloureux de « … trop rire ».

Plusieurs siècles avant l’acceptation par la communauté médicale de l’humour comme méthode thérapeutique pour le traitement de la maladie mentale, les sages et les érudits écrivaient sur ses avantages positifs. Gelkopf souligne dans sa revue que les Proverbes (17 :22) affirmaient : « Un cœur joyeux fait le bien comme un médicament » et comment Darwin, des siècles plus tard, a postulé que le rire avait une fonction évolutive importante en améliorant la cohésion d’une communauté, lui donnant ainsi un avantage en termes de survie. Vraiment, pendant quelques secondes après la fin de la représentation, c’était comme si le public était rassemblé par le sentiment post-pandémique de partager quelque chose de agréable en tant que communauté.

De plus, le rire est tellement reconnu comme un mode de thérapie pour ceux qui souffrent même d’une maladie mentale grave (comme la schizophrénie) que maintenant les psychologues sont formés à la thérapie du rire. Une telle thérapie utilise l’humour, souvent en groupe, et le rire peut être provoqué par certains types d’exercices, des films comiques, des livres, des jeux, des puzzles et même un type de yoga. Et son efficacité a été démontrée dans des études contrôlées contre placebo. Dans l’une de ces études, des personnes âgées vivant dans une résidence commune ont participé à une thérapie par le rire quatre fois par semaine pendant un mois et leur humeur, la qualité de leur sommeil et leur insomnie ont été comparées à un nombre similaire de personnes témoins n’ayant pas reçu cette forme d’aide psychologique. intervention. Il y avait une amélioration significative de la dépression, une diminution de l’insomnie et une meilleure qualité de sommeil chez les personnes du groupe de thérapie par le rire.

Yoga du rire, l’un des types de thérapie par le rire, a eu un impact significatif sur la réduction de la dépression et de l’anxiété chez un groupe de femmes récemment retraitées. Le yoga du rire ou du rire a été développé en Inde par un médecin, Madan Kataria, en 1995 et consiste en des mouvements et des exercices de respiration qui induisent un rire spontané. Les femmes qui ont participé à l’intervention deux fois par semaine ont montré des baisses significatives des mesures de dépression et d’anxiété par rapport à un groupe témoin ; l’amélioration a été observée dès un mois après le début du traitement.

Dans une chronique en ligne qu’il a écrite en février 2021, John Tregoning parle de la fonction de ce qu’il appelle « l’humour de potence », c’est-à-dire l’humour qui apparaît lors de catastrophes personnelles ou communautaires. Il souligne que dans des situations telles que la pandémie où tout est si grave et sinistre, l’humour nous soulage de notre pessimisme et de nos humeurs sombres. C’est clairement ce que la comédie a fait pour le public, et ce qu’un nombre apparemment imparable de blagues par e-mail semble faire pour quelques amis à moi. Chaque fois que je rendais visite à une amie proche atteinte de la SLA, j’essayais de lui raconter une histoire amusante ou de répéter une blague que j’avais entendue ou lue. Elle n’a jamais perdu sa capacité à rire, et certains de mes meilleurs souvenirs sont ceux de nous en train de rire à une blague.

Les médicaments antidépresseurs ont de nombreux effets secondaires, peuvent prendre des semaines avant que leurs effets sur les troubles de l’humeur ne se manifestent et peuvent entraîner une prise de poids. Peut-être que les thérapeutes devraient envisager de commencer par une thérapie par le rire chez un patient, ou en même temps que la thérapie médicamenteuse et la thérapie par la parole. Il n’y a pas d’effets secondaires et le rire peut même favoriser la perte de poids. Il est très difficile de mâcher et de rire en même temps.