Science sans préjugés : nous devrions arrêter d’appeler les gens « Karens »

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Le vaccin COVID-19 est devenu une question politique controversée plutôt qu’une question de santé publique.

Source : Daniel Schludi/Unsplash

Les deux dernières années ont été riches en discours concernant à la fois l’injustice raciale et la pandémie de COVID-19.

Stimulés par des cas importants de brutalité policière, les conversations et la science sur l’injustice raciale se sont concentrées sur des sujets tels que le racisme systémique et l’âgisme, et les méthodes de formation de la police. La pandémie est devenue un sujet de recherche à bien des égards, comme le débat largement hyperpolitisé sur les solutions de santé publique comme les vaccins et les masques.

Les débats sur l’injustice raciale et la pandémie partagent de nombreux points communs. L’un est l’utilisation fréquente de « Karen » pour décrire un stéréotype des coupables d’actes préjudiciables ou anti-science. L’archétype de «Karen» véhicule une image, née de mèmes ces dernières années, d’une femme blanche adulte d’âge moyen ou âgée se livrant à un type de comportement préjudiciable ou anti-science. L’utilisation de « Karen » dans de tels contextes est au mieux ironique car elle reflète un exemple des stéréotypes que beaucoup de ces discussions cherchent à endiguer. Au pire, utiliser « Karen » comme symbole visuel ou surnom peut en fait nuire aux individus et à la société dans son ensemble.

Science récente sur la pandémie et l’utilisation de « Karen »

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Les tâches d’éducation des enfants ont davantage pesé sur les femmes pendant la pandémie.

Source : Kelly Sikkema/Unsplash

La pandémie semble avoir une relation compliquée avec le genre et les croyances liées au genre. Par exemple, de nouvelles preuves suggèrent que les femmes pourraient être plus susceptibles de quitter le marché du travail pendant la pandémie, en partie à cause de l’augmentation des responsabilités en matière de garde d’enfants.

De plus, une étude de 2021 publiée dans le Journal de psychologie sociale appliquée rapporte des résultats suggérant que les adultes aux États-Unis peuvent approuver des croyances plus traditionnelles sur les rôles de genre au fur et à mesure que la pandémie se poursuit. En termes simples, nos stéréotypes sur les rôles de genre peuvent se renforcer pendant la pandémie. Un tel renforcement des croyances stéréotypées peut ouvrir la voie à l’utilisation de noms et d’images stéréotypés tels que les mèmes ou les références « Karen ».

Nous savons que les micro-agressions sexistes et autres peuvent nuire à la santé mentale et physique des victimes. Pourtant, dans le discours actif sur des sujets comme les vaccins et les préjugés, nous invoquons souvent « Karen » et d’autres mèmes sexués. Une autre étude récente souligne les implications sociétales potentiellement néfastes de tels actes au-delà de l’individu. Un article récemment publié dans le Revue internationale de sociologie et de politique sociale démontre que les personnes des deux côtés du débat sur les vaccins utilisent du contenu « Karen » stéréotypé. Les auteurs de l’article avertissent que de telles utilisations de contenu stéréotypé affaiblissent probablement l’impact positif escompté de la promotion de comportements salvateurs ou améliorant la santé tels que le port de masques. La science semble claire que les micro-agressions sexistes, quelle que soit leur intention, causent des dommages aux cibles individuelles et au public dans son ensemble.

Que pouvons-nous apprendre de la science sur la pandémie et l’utilisation de « Karen » ?

Les conversations contre le racisme et la pandémie sont toujours vitales dans notre discours public. Pourtant, l’utilisation du stéréotype « Karen » sape les messages mêmes axés sur l’égalité et la santé publique que nous visons souvent à atteindre. La première et la plus simple leçon : cessez d’utiliser « Karen » et d’autres stéréotypes sexistes. Il est possible et plus efficace d’avoir des discussions axées sur la science en l’absence de contenu genré.

Une deuxième leçon concerne les prochaines étapes. Une étude récente a impliqué la prise de perspective comme cible possible d’une intervention visant à réduire les micro-agressions sexospécifiques et autres. Une voie à suivre pour les sciences sociales peut continuer à travailler sur la prise de perspective en tant qu’intervention possible pour réduire les micro-agressions dans toutes les situations.