Se retrouver commence par admettre que vous êtes perdu

Brandon Oto

Source: Brandon Oto

J’ai décollé d’Echo Lakes, dans la Désolation Wilderness juste derrière le sud du lac Tahoe, et j’ai parcouru six miles jusqu’à un endroit appelé Aloha Lake, situé dans un magnifique bol de granit recouvert de sommets enneigés. J’ai passé une longue et luxueuse journée là-bas, à nager, à me débrouiller et à profiter de mon premier goût de la vie sans abri depuis le début de la pandémie.

En redescendant, quelques instants seulement après avoir quitté le lac Aloha, j’ai été désorienté. Ce n’est pas difficile à faire dans Désolation. La signalisation y est épouvantable et le terrain en grande partie granitique, sur lequel il est difficile de discerner un sentier.

Le reste était de ma faute. À la première indication que j’étais désorienté, j’aurais dû faire marche arrière et me réorienter, ou, à Dieu ne plaise, demander des directions à quelqu’un. Mais je ne l’ai pas fait, et dans une demi-heure, j’étais royalement perdu dans très grande nature sauvage – perdue comme je ne l’ai jamais été en 50 ans de randonnée dans les montagnes – descendant un canyon entièrement différent de celui que j’avais gravi ce matin-là, et complètement hors piste.

Après deux heures, j’ai finalement atteint une série de petits lacs et un groupe de routards, et ayant eu l’orgueil assez bien assommé à ce moment-là, je n’ai pas hésité à demander l’aide dont j’avais clairement besoin. Ils m’ont dit que j’étais encore trois heures à la route 50 – toute la lumière du jour qu’il me restait. La possibilité vraiment énervante d’avoir à passer une nuit là-bas a soudainement fleuri dans mon esprit.

Quand j’ai finalement atteint la Route 50, au crépuscule, à sept miles et trois canyons de mon point de départ, j’ai essayé de retourner à ma voiture, mais après une demi-heure sans succès, j’ai réalisé que je faisais de l’auto-stop pendant une épidémie, et personne n’allait laisser un inconnu entrer dans leur voiture.

J’ai réussi à convaincre quelqu’un d’appeler Highway Patrol pour moi, qui a appelé Search & Rescue, qui a envoyé un flic à ma rencontre. Il ne pouvait pas me conduire – problèmes de responsabilité – mais a appelé un taxi. Une demi-heure et 50 dollars plus tard, j’étais de retour à ma voiture, ayant survécu à ce que je ne pense pas que ce serait exagéré d’appeler une épreuve pénible.

Dans la foulée, je n’étais pas seulement secoué physiquement mais émotionnellement, bien que dans la quasi-stupeur de ces jours post-traumatiques, j’eus aussi le luxe de considérer les aspects métaphysiques de l’épreuve: Pourquoi suis-je perdu, et le fait-il signifier quoi que ce soit, plus que simplement que je dois être moins insulté pour demander de l’aide?

Savoir comment l’inconscient a généralement une longueur d’avance sur l’esprit conscient – celui qui sait choses – je soupçonne qu’il se passait plus de choses ici que ce que j’ai vu. Et étant un étudiant de la synchronicité – l’expérience d’états intérieurs reflétée par des événements extérieurs – j’ai conclu que cet incident avait un analogue clair dans ma psyché. je ressentir perdu.

C’est en partie le résultat d’un événement qui a soufflé lot de nous, la pandémie, qui m’a arraché le tapis vocationnel, a éviscéré une grande partie de ma vie sociale et m’a confronté à la question imminente de «Et maintenant?»

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Mais c’est aussi quelque chose de plus, quelque chose avec lequel je me débat depuis plusieurs années, depuis mes 60 ans, qui m’a fait quelque chose que 50 n’a pas fait – agiter l’ammoniac de la mortalité sous mon nez. Il est donc approprié – sinon sombrement comique – que je me retrouve perdu dans un endroit appelé Désolation.

C’est peut-être juste la nature de la transition, le genre de confusion existentielle typique, disons, de la quarantaine ou de la retraite, mais dernièrement, je me suis retrouvé entre les mondes. Entre les priorités du travail et de l’amour, du faire et de l’être, et quoi New York Times Le chroniqueur David Brooks appelle les vertus du résumé et les vertus élogieuses, celles consacrées au succès terrestre et celles consacrées à l’épanouissement émotionnel et spirituel.

Tout ce que je sais, c’est que je me suis senti désorienté ces dernières années, détaché de mes amarres, même désenchanté comme dans la rupture d’un sortilège, signalant que le moment est venu de reconsidérer ce que j’ai toujours pensé être ainsi.

J’ai toujours pensé, par exemple, que je devais être autonome à tout prix et je me suis vanté d’être un pigiste, un solopreneur et un outsider. Mais mon autonomie et ma dépendance excessive à l’égard de l’individualisme robuste ont clairement joué un rôle de premier plan pour me perdre dans la nature.

J’ai toujours pensé, aussi, que j’avais un grand sens de l’orientation, mais ce n’est pas toujours un match pour une nature sauvage aussi grande et complexe, qui brouillait ma boussole mais bien. Dans le plus grand schéma des choses, mes limites sont mises en relief.

Faire la paix avec la vie, c’est en partie faire la paix avec des limites, ce que beaucoup de mes cohortes d’âge apprennent sans aucun doute aussi, puisque 10 000 d’entre nous, baby-boomers, atteignent 65 ans chaque jour, comme je l’ai fait cet automne. Et à ce stade du jeu, j’ai moi-même certainement vécu quelque chose des limitations de temps et de talent, d’amour et de sécurité. J’ai connu l’effondrement des attentes et l’éclatement des illusions de toute une vie – je suis spécial; tout est possible; il ya beaucoup de temps; Je suis mon travail; un jour j’arriverai; la vérité sortira; l’argent est la sécurité. («Un faux sentiment de sécurité est le seul qui existe», dit le mythologue Michael Meade).

Je suis plus triste mais plus sage, mais je sens que cette sagesse peut me ramener à une bonne relation avec moi-même et le monde. Peut-être que je dois abandonner l’infini de mes aspirations et offrir un humble arc à mes limites, et peut-être que c’est un abandon qui ressemble à une défaite, comme si j’avais perdu la piste, mais c’est aussi une sorte de libération. Je sais mieux où je me situe dans la vie.

«Restez immobile», écrit David Wagoner dans son poème «Lost». «Les arbres devant vous et les buissons à côté de vous ne sont pas perdus. Où que vous soyez est appelé ici. “

Si je pouvais accueillir la nature imprévisible de la vie, si je ne prenais même pas un certain plaisir en elle – moi, qui prétend jouir de l’élément de surprise – j’irais sûrement mieux avec les coups de poing. Si je pouvais me souvenir que le chaos signifie «être grand ouvert» – cela ne veut pas dire le désordre, cela signifie la vie sans forme, l’essence même du potentiel – j’enlèverais beaucoup moins de poussière. En fait, dans l’histoire de la création centrale du monde occidental (Genèse), le Chaos avec un C majuscule est décrit comme l’état de la Terre avant sa formation. En d’autres termes, le chaos précède la création, que je devrais savoir maintenant, ayant eu ma part de tomber expériences – des revers qui m’ont conduit à des percées, des échecs qui se sont révélés être des opportunités.

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Se sentir perdu-étant perdu – a été une partie inévitable de mon voyage, et souvent le point de départ d’expériences transformatrices de «me trouver». La perte de mon emploi à USA aujourd’hui, par exemple, a conduit directement au début de ma longue carrière d’écrivain indépendant, et le dénouement inattendu de cette carrière a fait place à l’arrivée de mon livre Appels.

Alors je suppose que si je suis perdu, je pourrais aussi bien être perdu, et n’essayez pas nécessairement de vous faire retrouver immédiatement, revenez à la terra cognita. Comme le dit Wendell Berry, «Il se peut que lorsque nous ne savons plus quoi faire, nous en sommes arrivés à notre vrai travail, et lorsque nous ne savons plus dans quelle direction aller, nous avons commencé notre véritable voyage. L’esprit qui n’est pas dérouté n’est pas employé. Le flux entravé est celui qui chante.

Il y a eu un moment au cours de mon épreuve où j’ai trébuché et suis tombé, mais plutôt que de me lever immédiatement et de me battre, je me suis assis les jambes croisées sur le sol et j’ai pris quelques respirations profondes, le laissant sombrer dans ce que j’étais perdu et effrayé, bien que tout soit M’a dit de me lever et de continuer à bouger, d’apporter une concentration laser et une sombre détermination à porter sur ce que j’avais alors conclu était une situation de survie. Non pas que ce n’était pas dans l’ordre et ne m’a pas finalement aidé à me retrouver. C’était clairement le cas. («Allez en enfer», écrit Rebecca Solnit dans Un guide pratique pour se perdre, «Mais continuez à avancer une fois que vous y êtes, sortez de l’autre côté»). Mais l’intuition m’a ordonné de rester assis un moment et de donner un peu de calme pour rattraper la tournure soudaine des événements. Peut-être qu’une situation de survie n’est pas le moment d’être contemplatif, mais peut-être que c’est précisément le temps. «Restez immobile», entendis-je Wagoner me dire. «La forêt sait où vous êtes. Vous devez le laisser vous trouver.

J’avoue que mon sourire narquois cynique intérieur à cela. Et si la forêt ne venait pas me chercher? Et si je restais là à attendre la délivrance et que le soleil se couchait sur moi ici? Mais je sais ce que signifie Wagoner. Il veut dire que lorsque je me sens perdu, prends un moment pour laisser mon âme me rattraper.

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Mais ce n’est pas seulement mon expérience intérieure des ténèbres et de la dérive que Wagoner m’invite à rechercher. Ce sont aussi les expériences extérieures qui peuvent m’aider à me ancrer. Une partie de la gestion du sentiment de perte consiste à attirer l’attention sur ces personnes et ces pratiques – dans mon cas, la journalisation, le piano, le travail de rêve, l’amitié, l’amour, la conversation profonde, la gratitude, la nature – qui m’aident à me sentir ancrée et proche du centre de moi-même. Des passions et des engagements dans lesquels je peux, ironiquement, me perdre. Et pour engager ces choses non par souci de distraction, mais traction. Pour me fondre, me ressaisir.

Pourtant, il est difficile de rester immobile quand je veux m’éclipser, comme si je pouvais augmenter la vitesse de fuite nécessaire pour m’échapper de moi-même. Difficile de m’asseoir sur mon cul dans la boue et de ressentir ce que je ressens – perdu, effrayé, coincé et en colère contre moi-même pour les mauvais tours que j’ai pris. Difficile de ressentir le poids de ce qui fonctionnait autrefois mais ne le fait plus, ou la frustration d’être à un endroit mais souhaitant être dans un autre, ou même le la honte de me perdre, d’admettre que je ne suis pas sur mon jeu, alors qu’en vérité je remets en question la nature même du jeu lui-même.

Mais l’acte de rester immobile dans l’ici et le présent, l’acte d’admettre (dans les deux sens du terme – accepter et admettre) que je me sens perdu, peut non seulement conduire à un changement, mais en fait être le passage à la maison. Ce n’est pas seulement la prière d’aide; il est l’aide.

Il y a une raison pour laquelle les mots voyage et travail sont liés, tous deux venant d’un mot signifiant torture. Cela découle peut-être des difficultés et des dangers inhérents aux voyages anciens, mais dans les traditions de pèlerinage et de quête de vision, les difficultés ne sont pas considérées comme accidentelles mais font partie intégrante du voyage. Terrain dangereux, mauvais temps, tomber, se perdre, tous peuvent nous dépouiller de l’illusion que nous sommes en charge et faire de la place pour qu’un moi plus vrai émerge – «assez perdu pour se retrouver», comme l’a dit Robert Frost il.

La gratitude pour les difficultés est bien sûr moins exagérée avec le recul, une fois que j’ai négocié en toute sécurité un terrain rocheux et que je peux regarder en arrière et voir à quel point cela a été essentiel pour mon déroulement. Mais bien qu’accueillir le Chaos, et rester assis avec confusion et incertitude, peut finalement être libérateur, si je peux dire Je vous remercie tandis que perdu, alors je suis déjà à la maison.

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