Signes de dépression difficiles à repérer dans la sclérose en plaques

Dans ma clinique de neuropsychiatrie pour la sclérose en plaques, je vois beaucoup de dépression. Ce n’est pas surprenant étant donné que la prévalence au cours de la vie de la dépression majeure chez les personnes atteintes de sclérose en plaques approche les 50 %. Le diagnostic de dépression peut cependant représenter un défi tant pour les professionnels que pour les aidants et les proches des personnes atteintes de SP.

L’une des raisons pour lesquelles les symptômes sont difficiles à repérer est, tout simplement, que tant les professionnels que les soignants ou les proches ont tendance à se concentrer avant tout sur les seuls handicaps physiques qui entravent la vie quotidienne. C’est compréhensible : ces handicaps, y compris la mobilité limitée, les spasmes musculaires et les troubles de la parole, sont extrêmement encombrants. Mais il y a une autre raison, plus subtile : les symptômes de la SEP peuvent chevaucher ceux de la dépression. Par exemple, la fatigue, le manque de concentration, l’insomnie et les changements d’appétit font tous partie du complexe de symptômes de la dépression majeure, mais ces symptômes peuvent également être directement liés à la sclérose en plaques.

D’autres signes pouvant indiquer une dépression comprennent une tristesse envahissante, une irritabilité persistante, des pensées négatives, une baisse de l’estime de soi et des pensées suicidaires.

Une façon de ne pas interpréter à tort les symptômes de la SEP par rapport à ceux de la dépression consiste à utiliser des échelles d’auto-évaluation développées spécifiquement pour la dépression chez les personnes médicalement malades. Celle que je privilégie dans ma clinique est l’échelle hospitalière d’anxiété et de dépression. Il existe une autre échelle, le Beck Fast Screen for Depression in Medically Ill People, qui peut également être utilisée. Je trouve que les personnes atteintes de sclérose en plaques sont assez à l’aise pour remplir ces courts questionnaires. Les deux instruments ont des seuils qui ont été validés pour les personnes atteintes de sclérose en plaques et lorsque les scores dépassent ces seuils, la probabilité d’une dépression cliniquement significative est élevée.

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Il est important de ne pas manquer le diagnostic de dépression chez les personnes atteintes de sclérose en plaques pour de nombreuses raisons. Premièrement, la dépression est un déterminant important de la qualité de vie. Deuxièmement, la dépression peut également aggraver les difficultés cognitives sous-jacentes. En particulier, cela peut encore ralentir la vitesse de traitement et entraver la mémoire de travail. Enfin, et surtout, la dépression est liée aux intentions et tentatives de suicide. Le taux de suicide chez les personnes atteintes de sclérose en plaques est le double de ce qu’il est dans la population générale et il est donc d’une importance capitale que la dépression ne passe pas inaperçue. De plus, une fois identifiée, la dépression chez les personnes atteintes de SEP est souvent traitable.

En ce qui concerne le traitement de la dépression chez les personnes atteintes de sclérose en plaques, je suis les directives de l’American Academy of Neurology, qui a publié un document de consensus auquel j’ai participé. Nous avons examiné toutes les données de traitement relatives à la dépression dans la SEP et avons conclu que le meilleur approche, basée sur des preuves empiriques, est la thérapie cognitivo-comportementale. J’ai de la chance dans ma pratique clinique, je travaille avec d’excellents thérapeutes cognitivo-comportementaux et je commence souvent par leur référer mes patients dépressifs.

Cependant, toutes les personnes atteintes de sclérose en plaques ne souhaitent pas une thérapie cognitivo-comportementale. De plus, de nombreuses cliniques n’auront pas accès à un thérapeute cognitivo-comportemental. Ces circonstances ouvrent la porte aux antidépresseurs. Ici, il n’y a qu’une petite littérature publiée sur les essais cliniques contrôlés randomisés. Ils montrent que la dépression répond aux médicaments antidépresseurs, bien que modestement, et que certaines personnes peuvent avoir des difficultés avec des effets secondaires tels que la bouche sèche, la constipation et des difficultés sexuelles occasionnelles. Avant de prescrire un antidépresseur, j’explique toujours les avantages du traitement et je passe en revue les effets secondaires potentiels.

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D’après mon expérience clinique, les effets secondaires sexuels peuvent être une pierre d’achoppement pour une personne qui accepte une ordonnance. N’oubliez pas que de nombreuses personnes atteintes de sclérose en plaques ont d’abord un dysfonctionnement sexuel dans le cadre de la SEP, et donc la pensée de cette aggravation avec des médicaments les rend réticentes à accepter une ordonnance. Les effets secondaires peuvent survenir au début du traitement, mais se dissipent souvent avec le temps.

Dans une maladie comme la sclérose en plaques, incurable, la gestion des symptômes est ce que l’on peut espérer de mieux. D’après mon expérience clinique, le traitement réussi de la dépression peut être transformateur pour une personne atteinte de sclérose en plaques et sa famille.