Six éléments de l’auto-transcendance

Selon les chercheurs Reischer, Roth, Villarreal et McAdams (2020) dans le Journal de la personnalité, la transcendance de soi «est le phénomène de l’expérimentation de soi comme s’étendant à la fois en arrière et en avant dans le temps; un sentiment de connexion avec toute l’humanité, la terre et le cosmos; et un virage vers des préoccupations existentielles telles que le sens de la vie et la mort future.

Ils notent en outre que la transcendance de soi est liée à des résultats positifs: un plus grand bien-être, des émotions positives, de l’optimisme, une meilleure estime de soi, une plus grande intégration de soi et un but de vie amélioré, et avec une dépression et un névrosisme plus faibles.

Les auteurs de l’étude décrivent que l’auto-transcendance est liée à d’importants concepts de développement personnel, y compris le concept de Maslow de l’auto-actualisation; la notion grecque antique de sympatheia («L’inextricable connectivité entre tous les êtres sur terre et dans le ciel»); connexion non seulement avec les gens mais aussi connexion cosmique ou «transpersonnelle» avec la divinité, la nature et l’univers; intégration de soi à travers le passé, le présent et le futur; et surtout la notion d’Erik Erikson de «l’intégrité de l’ego contre le désespoir», la dernière étape du développement humain nécessitant de trouver un sens à l’approche de la fin de la vie.

Immortalité symbolique et transcendance de soi

La transcendance de soi et la transcendance de la mort sont interdépendantes. Réussir à atteindre un état de transcendance de soi ne signifie donc pas seulement un plus grand bien-être émotionnel et physique à mesure que l’on vieillit, mais aussi faire face à des défis existentiels majeurs, notamment la mortalité et le sens de la vie. L’auto-transcendance peut aller de pair avec l’immortalité symbolique, le sentiment que la signification de sa vie s’étendra au-delà de sa durée de vie.

Une étude récente de la théorie de la gestion du terrorisme a examiné comment l’angoisse de la mort («saillance de la mortalité») est atténuée par l’immortalité symbolique. L’immortalité symbolique était associée à une plus grande estime de soi, à des taux de dépression plus faibles, à moins d’isolement et de solitude et à une moindre préoccupation à l’égard de la mort chez les personnes invitées à réfléchir à leur propre mortalité et à divers aspects de leur vie (Lifshin et al., 2021).

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Histoires d’auto-transcendance

Bien qu’il existe un corpus substantiel de travaux examinant la façon dont divers éléments de la transcendance de soi et les concepts associés se suivent avec divers résultats, la recherche n’a pas examiné de près les composants de la transcendance de soi, car les gens utilisent réellement ces concepts dans leur vie. Afin de mieux comprendre, Reischer et ses collègues ont travaillé avec des participants à l’étude longitudinale de Foley sur l’âge adulte, une exploration de 9 ans du développement de la personnalité des adultes. Dans deux sous-études, ils se sont concentrés sur les adultes à la fin de la cinquantaine et au début de la soixantaine, approche mais pas encore au stade final du développement adulte.

Dans la première étude réalisée au cours de la première année de l’ensemble des travaux, les chercheurs ont rassemblé les récits de 10 participants qui ont été analysés avec une approche statistique appelée «analyse qualitative» pour extraire des thèmes communs répétés. Les participants ont effectué une interview approfondie de 2 heures sur l’histoire de la vie, le Inventaire d’auto-transcendance des adultes1 et l’échelle d’intégrité de l’ego du nord-ouest2.

La deuxième étude a eu lieu 4 ans plus tard avec un groupe de 125 participants. Ils ont complété les mêmes mesures, et les thèmes identifiés dans la première étude ont été corrélés avec ces mesures ainsi que des variables telles que la race / l’origine ethnique, le sexe et les facteurs socio-économiques.

Les ingrédients de l’auto-transcendance

Six thèmes narratifs clés ont émergé:

  1. Clôture: à quel point les regrets passés se définissent ou ne se définissent pas dans le présent. L’auto-transcendance est associée à un plus grand sentiment de fermeture et à un sentiment de victimisation plus faible.
  2. Interconnectivité: dans quelle mesure nous faisons ou ne nous sentons pas liés à l’humanité dans son ensemble. Une plus grande connexion avec l’humanité signifie une plus grande transcendance de soi.
  3. Apprentissage tout au long de la vie: dans quelle mesure la vie est considérée comme une expérience d’apprentissage, à la fois en termes d’école formelle et de développement personnel. Ceci est également appelé «état d’esprit de croissance» par opposition à «état d’esprit fixe», lui-même associé à une plus grande résilience psychologique chez les personnes ayant subi un traumatisme pendant l’enfance (Boullion et al., 2021)
  4. Attachement sécurisé: la mesure dans laquelle on décrit des relations sûres et stables avec les principaux soignants. La sécurité de l’attachement est associée à de nombreux résultats positifs dans une gamme d’études et est elle-même une cible pour une intervention thérapeutique.
  5. Réalisation de soi: à quel point nous avons l’impression d’avoir atteint notre plein potentiel et notre statut dans la vie.
  6. Pluralisme spirituel: Une combinaison d’avoir un système de croyances spirituelles personnelles et d’accepter que les croyances spirituelles des autres sont valides même si elles sont différentes des siennes.
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Conclusions supplémentaires

Dans la deuxième étude, l’auto-transcendance a montré les corrélations les plus fortes avec la fermeture, l’interdépendance, la réalisation de soi et le pluralisme spirituel. Les participants rapportant la plus grande transcendance de soi «décrivent les événements et les défis de leur vie comme liés aux thèmes de la réalisation de soi, de l’acceptation, de la spiritualité profonde et du respect des autres traditions spirituelles, de la croissance et du changement dynamiques, et d’un sentiment d’interdépendance.

Bien que commun parmi les participants et important pour la satisfaction, l’apprentissage tout au long de la vie n’était pas corrélé à l’auto-transcendance. Les chercheurs ont noté que cela peut être dû au fait que seules les personnes investies dans des vues à long terme s’inscriraient probablement dans une étude de 9 ans en premier lieu, éliminant ainsi des effets importants. Étonnamment, étant donné l’importance des relations en général et les preuves solides de l’attachement et du bien-être, le thème de la sécurité n’a pas été décrit assez fréquemment dans la deuxième étude pour être analysé.

L’auto-transcendance n’était pas significativement associée au sexe, au revenu ou au niveau de scolarité. En termes de thèmes spécifiques, il y a eu des résultats significatifs. Le pluralisme spirituel a diminué avec l’augmentation des revenus. Les thèmes de l’apprentissage tout au long de la vie étaient plus courants chez ceux qui avaient un niveau d’éducation plus élevé.

Les participants noirs ont signalé une transcendance de soi significativement plus grande que les participants blancs, avec des thèmes plus forts de réalisation de soi et de pluralisme spirituel. Bien que distincts, différents thèmes étaient corrélés les uns aux autres, soutenant la cohérence globale du concept d’auto-transcendance tout en mettant en évidence les thèmes distincts.

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L’importance réelle de l’auto-transcendance

Étant donné que la transcendance de soi est associée à de nombreux résultats positifs en fin de vie, il est naturellement souhaitable de cultiver. L’étude actuelle identifie des cibles d’intervention possibles grâce à une analyse pour identifier les thèmes clés. Dans cette étude, l’auto-transcendance était significativement corrélée avec la fermeture, l’interdépendance, la réalisation de soi et le pluralisme spirituel. On peut donc s’attendre à ce que travailler sur ces questions conduise à l’auto-transcendance.

La recherche sur la psychologie positive montre qu’il est possible d’entraîner les forces de caractère et de changer la personnalité en utilisant un journal quotidien et en pratiquant des comportements associés à la signature. Le fait de se concentrer sur la joie de vivre, par exemple, aide les gens à faire face à la douleur chronique, améliorant entre autres le sentiment d’efficacité personnelle. De même, diverses approches psychothérapeutiques, de développement personnel et spirituelles sont susceptibles d’augmenter l’expérience de transcendance de soi, permettant aux gens de vieillir de manière optimale.

Les recherches en cours aideront à développer des pratiques utiles en examinant les relations complexes entre les facteurs clés nécessaires pour savourer et s’épanouir tout au long de la vie: la transcendance de soi, l’acceptation de la mortalité, le développement de la résilience et de la croissance post-traumatique, le développement d’un large sentiment d’appartenance à l’humanité et le cosmos, et cultiver une mentalité de croissance face aux nombreuses incertitudes de la vie avec constance et flexibilité.