Stratégies pour développer les compétences sociales de votre enfant

Que vous ayez un enfant très extraverti qui parle constamment au-dessus des autres ou un enfant introverti qui a du mal à participer à des activités de groupe, la plupart des enfants bénéficient du perfectionnement de leurs compétences sociales. Tout comme marcher et parler, interagir avec les autres est quelque chose qui s’apprend et s’affine par la pratique. Les compétences sociales peuvent être assez nuancées pour un cerveau en développement ; par exemple, il y a des moments où vous voulez que votre enfant parle (par exemple, s’il voit un ami se faire taquiner) et des moments où vous espérez qu’il se taira (par exemple, lorsqu’il se sent obligé de commenter la personne en ligne derrière vous à l’épicerie : « Maman, cette dame a des cheveux de dingue ! »).

Enseigner par la conversation

La bonne nouvelle est que les enfants affinent constamment leurs compétences sociales à mesure qu’ils grandissent (souvent, les adultes le sont aussi). L’une des meilleures façons d’aider votre enfant à développer son sens des relations sociales est de enseigner par la conversation. La compétence émotionnelle est au cœur de la plupart des situations sociales, ce qui signifie que les enfants interagissent mieux avec les autres lorsqu’ils comprennent comment les émotions sont liées au comportement. Il existe des possibilités d’enseigner ces compétences partout (il suffit de demander à mon fils ; il les appelle des “conseils de maman”, désormais accompagnés d’un roulement des yeux à l’âge de 13 ans). Par exemple, vous pouvez lire un livre avec votre enfant et parler de ce qui s’est passé en reliant les émotions au comportement des personnages. À votre avis, pourquoi le lapin s’est-il tellement énervé ? À votre avis, comment le cochon s’est-il senti lorsque l’éléphant a emporté le jouet ? Lorsque votre enfant vous parle de quelque chose qu’un autre enfant a fait à l’école (généralement, c’était mon enfant qui rapportait la mauvaise conduite d’un autre enfant : “Devinez ce que David a fait aujourd’hui ?!”), vous pouvez en profiter pour parler de faire des choix différents.

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Jouer un rôle

Vous pouvez également créer des jeux de rôle où votre enfant est aux prises avec des situations sociales. Par exemple, si votre enfant a du mal à regarder les adultes dans les yeux lorsqu’il parle, vous pouvez pratiquer ensemble et l’aider à comprendre pourquoi la compétence est importante. Racontez une histoire à votre enfant tout en regardant le sol, puis demandez-lui ce qu’il a ressenti. Cela aidera votre enfant à comprendre qu’il est inconfortable pour l’autre personne lorsque quelqu’un parle sans établir de contact visuel. Ensuite, demandez à votre enfant de s’exercer à vous raconter une histoire tout en maintenant votre contact visuel.

Verbalement enrichissant

“La pratique rend parfait” (ou du moins, mieux) n’est pas seulement pour les sports d’équipe ; il est également applicable lorsqu’il s’agit des compétences sociales des enfants. Assurez-vous de féliciter votre enfant lorsqu’il gère bien une situation – lorsque votre enfant extraverti donne la parole aux autres, lorsque votre enfant introverti prend l’initiative de se faire un nouvel ami. Le comportement verbalement gratifiant de l’enfant est un excellent moyen d’aider votre enfant à apprendre et d’augmenter la fréquence des comportements que vous souhaitez voir plus souvent.

N’oubliez pas : enseignez – jouez un rôle – récompensez – répétez !

Ce contenu est tiré de mon nouveau livre, Le code de l’enfant, publié par Avery, une empreinte de Penguin Random House, et apparaît également sur Medium.

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