Stress et impuissance : votre travail vous tue ?

Au cours de ce qui compte maintenant 16 messages au moment d’écrire ces lignes, j’ai souvent donné telle ou telle raison pour laquelle il est d’une importance vitale de cultiver le pouvoir et l’influence dans les contextes organisationnels. Par exemple, j’ai expliqué comment vous pouvez utiliser le pouvoir et l’influence de manière positive et comment, à l’inverse, vous pouvez les utiliser pour devancer ceux qui pourraient chercher à utiliser ces qualités de manière nuisible. Les raisons que j’ai déjà données sont plus que suffisantes pour beaucoup de gens, mais il y en a peut-être d’autres qui ont encore besoin d’être un peu plus convaincantes.

Et donc, dans cet article, j’ai l’intention de dissiper tous les doutes restants avec l’argument ultime expliquant pourquoi vous devez simplement cultiver le pouvoir et l’influence : votre vie en dépend littéralement. C’est exact. J’ai dit que cela en dépend littéralement.

Aperçus des études de Whitehall

Les soi-disant études Whitehall étaient une série d’études influentes réalisées d’abord dans les années 60-70, puis à nouveau dans les années 80 pour examiner comment les déterminants sociaux de la santé des fonctionnaires britanniques affectaient leurs taux de mortalité. En termes simples, les déterminants sociaux de la santé sont les facteurs sociaux et économiques qui influent sur le bien-être physique et mental des gens, comme l’éducation, l’emploi, le niveau de revenu et la situation de logement.

Des dizaines de milliers de fonctionnaires hommes et femmes ont été étudiés et toutes les variables ont été prises en compte pour que le rang et le statut des sujets au sein de leur organisation devienne la seule variable significative par rapport à leur taux de mortalité. Pour résumer et dire simplement, ceux qui occupaient des postes de statut supérieur vivaient plus longtemps et ceux qui occupaient des postes de statut inférieur vivaient moins longtemps. La différence était frappante, les fonctionnaires au niveau le plus bas (comme les portiers) ayant un taux de mortalité trois fois plus élevé que ceux au niveau le plus élevé (comme les administrateurs).

Si vous vous demandez si le taux de mortalité plus élevé parmi certains des travailleurs de niveau inférieur était associé à d’autres facteurs de risque comme le tabagisme et l’obésité, c’était effectivement le cas. Mais comme vous pouvez le deviner, ces facteurs de risque étaient corrélés avec la véritable cause sous-jacente du problème : le stress.

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Il est depuis longtemps et largement admis que le stress, en particulier le stress chronique, a un impact négatif sur la santé. Les études de Whitehall ont révélé que les travailleurs de statut inférieur étaient plus susceptibles d’être très stressés et donc d’être plus à risque de comportements malsains tels que le tabagisme et donc d’avoir des taux de mortalité plus élevés. Mais même en tenant compte d’autres facteurs tels que le tabagisme et l’obésité, la position de statut était toujours le principal facteur causal. Encore une fois, tout se résumait au stress. Même parmi ceux qui ne fumaient pas ou n’étaient pas obèses, c’était le stress qui l’a fait. Et quelle est la plus grande source de stress pour la plupart des gens ? Tu l’as deviné. C’est le lieu de travail.

Maintenant, comprenez, je n’utilise pas cette étude pour dire que vous devriez poursuivre avec détermination et impitoyablement le rang le plus élevé possible sur votre lieu de travail. Toutes les études ont des limites nécessaires, et les études de Whitehall se sont concentrées sur le niveau de statut, qui est une source de pouvoir formel. Mais rappelez-vous qu’il existe de nombreuses sources de pouvoir et que le pouvoir formel n’est que l’une d’entre elles. Si vous êtes du genre à éviter la course aux échelons de l’entreprise, cela ne vous condamne pas nécessairement à une vie de stress incessant et de taux de mortalité élevés.

Dans l’ensemble, il faut reconnaître que la poursuite ambitieuse du pouvoir formel peut en soi devenir une source importante de stress, en particulier pour les groupes qui peuvent être confrontés à certains désavantages tels que les Noirs et les femmes naviguant dans des domaines dominés par les hommes (bien que mon objectif ici ne soit pas décourager cette voie vers le pouvoir formel non plus).

La véritable raison pour laquelle les travailleurs ayant un statut organisationnel élevé ont tendance à ressentir moins de stress et ceux dont le statut organisationnel est bas ont tendance à ressentir des niveaux de stress plus élevés a beaucoup à voir avec le fait que les travailleurs ayant plus de pouvoir formel sont plus susceptibles d’avoir, ou être capable de négocier, des niveaux d’autonomie plus élevés, une charge de travail gérable et un contrôle du travail (c’est-à-dire le niveau d’influence que vous avez sur votre environnement de travail et vos responsabilités). N’oubliez pas que le pouvoir n’est qu’un moyen pour atteindre une fin, cette fin étant plus d’autonomie et de contrôle, les choses mêmes qui peuvent protéger votre santé dans un environnement stressant.

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Êtes-vous en train de mourir pour votre chèque de paie ?

L’un des plus grands partisans de l’idée que votre vie dépend littéralement de la culture du pouvoir et de l’influence sur le lieu de travail est Jeffrey Pfeffer, dont j’ai déjà parlé au sujet du « processus de pouvoir », ou le processus par lequel les individus peuvent construire et exercer leur pouvoir. En 2018, Pfeffer a publié un livre intitulé Mourir pour un salaire, qui concerne la manière dont de nombreuses entreprises modernes gèrent mal leurs lieux de travail et, par conséquent, créent des environnements et des circonstances dans lesquels leurs travailleurs sont plus susceptibles de subir un stress élevé et, par conséquent, moins de bien-être et des taux de mortalité plus élevés. Il donne aussi régulièrement des conférences sur ce sujet (comme dans cette vidéo).

Dans son livre, Pfeffer analyse en profondeur ce que les entreprises et les dirigeants font constamment de mal, de sorte que la santé et le bien-être de leurs employés en souffrent. Il montre également clairement à quel point cela est coûteux pour ces entreprises et pour la société dans son ensemble, en particulier à long terme.

Aussi coûteux que soit ce problème pour les entreprises et la société, Pfeffer discute des choses qui peuvent être faites de la part des organisations et des gouvernements, respectivement, pour atténuer le problème. Par exemple, au niveau du gouvernement, Pfeffer utilise l’exemple des réglementations environnementales et comment leur mise en place rend moins probable pour les entreprises de commettre des formes de préjudice plus flagrantes. De même, Pfeffer soutient que si les gouvernements pouvaient mettre en œuvre des mesures qui obligeraient les entreprises à assumer les coûts de la ruine de la santé des employés, cela inciterait ces entreprises à prendre des décisions plus rationnelles qui, en fin de compte, profiteraient à elles-mêmes ainsi qu’à leurs employés.

Ce serait certainement formidable si cela pouvait arriver, et je respecte Pfeffer pour avoir expliqué pourquoi nous devrions avoir plus de responsabilité aux niveaux organisationnel et gouvernemental. Mais je pense qu’il serait également d’accord avec l’argument que je vais faire valoir, à savoir que vous ne devriez pas attendre que cela se produise, car si ou jusqu’à ce que cela se produise, votre santé et votre vie pourraient continuer à être affectées négativement dans le ici et maintenant.

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Êtes-vous prêt à prendre ce risque ? Allez-vous confier votre vie entre les mains de votre employeur ? Personnellement, je ne le ferais pas. Ce serait vous exposer inutilement à des dommages potentiels, ce qui est l’une des principales erreurs par lesquelles les gens gaspillent constamment leur propre pouvoir. Et je suis convaincu que Pfeffer, qui a consacré une grande partie de sa carrière à convaincre les gens de l’importance de construire leur pouvoir personnel, serait tout à fait d’accord avec cela.

Donc, si vous ne devez pas attendre que vos entreprises et vos patrons commencent à faire ce qu’il faut, que devez-vous faire ? Vous devriez continuer à faire exactement ce que vous faites en ce moment en lisant mes messages. Vous devriez rechercher des informations qui diagnostiquent les problèmes de la politique en milieu de travail de manière honnête et réaliste et fournissent des mesures réelles et réalisables que vous pouvez prendre pour améliorer votre vie (des conseils de bien-être à la mode et de simples vœux pieux ne donneront pas de résultats durables).

Si vous êtes nouveau dans mes messages, bienvenue. Je recommande de revenir au début et de les lire dans l’ordre séquentiel. Même si vous êtes un habitué ici, je recommanderais de faire la même chose. Ce n’est pas parce que vous avez lu quelque chose, même si vous êtes entièrement d’accord avec cela, que vous l’avez assimilé ou, plus important encore, que vous le pratiquez activement. La répétition est la clé de la rétention. Alors vas y. Revenez en arrière et passez en revue le matériel.

Votre vie en dépend.