Stress et prise de décision

Le dilemme

La configuration est simple: tueriez-vous une personne pour en sauver cinq? Vous voyez un tramway en fuite dévaler les voies et si vous tirez un levier, vous pouvez changer les voies, sauvant les cinq personnes qui se tiennent sans méfiance sur son chemin. Le hic, et il y a toujours un hic dans ces expériences de pensée, c’est que changer de piste signifie que vous êtes responsable de la mort d’une personne se tenant sur la piste 2.

Le cerveau

Les psychologues parlent de deux voies cérébrales impliquées dans la prise de décision: une voie émotionnelle, régie par l’amygdale; et un rationnel, régi par le cortex préfrontal. L’amygdale est impliquée lorsqu’elle est confrontée à des décisions difficiles qui ont des implications émotionnelles. Le professeur de neurobiologie Larry Cahill a édité toute une revue de neurosciences consacrée à comprendre comment cela affecte différemment les hommes et les femmes. Pour commencer, l’amygdale d’un homme est plus grande que celle d’une femme. Cela fonctionne également différemment. Les psychologues rapportent que si les hommes et les femmes sont préoccupés par le résultat de leurs décisions, en particulier dans les dilemmes moraux, les femmes se soucient beaucoup plus d’éviter les préjudices. Cela signifie qu’ils sont plus susceptibles d’éviter les décisions «rationnelles» au profit de décisions plus «émotionnelles».

La recherche montre que les femmes veulent éviter les préjudices, donc nous sommes plus susceptibles de favoriser une décision «émotionnelle». Cela nous aide-t-il à prendre de meilleures décisions? Eh bien cela dépend. Si vous êtes dans une position où vous renoncez à quelque chose que vous voulez (par exemple, une offre d’emploi) parce que vous craignez que votre décision affecte négativement quelqu’un d’autre (comme votre patron actuel), alors ce n’est peut-être pas une chose positive. Alors, comment pouvez-vous basculer l’interrupteur dans votre cerveau et prendre une décision qui vous favorise? La réponse peut résider dans quelque chose d’inattendu; quelque chose que vous essayez généralement d’éviter: le stress.

L’étude

Plus d’une centaine de participants se sont assis dans mon laboratoire en écoutant différents dilemmes moraux. Au cours de certains de ces dilemmes, les participants ont été invités à mettre leur main gauche dans un seau d’eau glacée refroidie à environ 34 ° F pendant une minute. Cette tâche est conçue pour élever les niveaux de stress. Une réaction en chaîne se produit dans le cerveau une fois qu’il détecte un facteur de stress (dans ce cas, l’eau glacée est le facteur de stress physique): l’hypothalamus dans le cerveau, responsable de notre réponse au stress, active une partie de notre système nerveux autonome (SNA), et libère de l’adrénaline en préparation d’une réponse de combat ou de fuite.

Les résultats

Le facteur de stress physique (l’eau glacée) a fait basculer un interrupteur dans leur cerveau. Et ils ont changé leur réponse émotionnelle initiale en une réponse plus rationnelle. Maintenant, lorsqu’ils ont été confrontés au dilemme du chariot, ils n’ont pas hésité à sauver les cinq personnes. Au lieu de cela, ils étaient plus susceptibles de sacrifier une personne pour le plus grand bien.

Pourquoi? Pour les femmes, le mode par défaut dans les décisions émotionnelles difficiles est de réduire les dommages, qui dépendent de l’amygdale. Mais avec l’introduction d’un facteur de stress, l’amygdale est occupée, d’abord à sonner l’alarme en réponse au facteur de stress, puis à se désactiver après l’élimination du facteur de stress. Cela crée une fenêtre d’opportunité pour le cortex préfrontal, la partie rationnelle du cerveau, d’intervenir et de prendre le relais. Le cortex préfrontal se trouve à l’avant de notre cerveau, bien situé, comme une règle prenant en charge le reste de nos fonctions cognitives parfois impulsives et indisciplinées.

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Les plats à emporter

Le stress sur une courte période (juste une minute) surcharge votre cerveau émotionnel, vous pouvez donc basculer vers l’utilisation de votre cerveau rationnel dans la prise de décision.

Un facteur de stress physique, comme mettre la main dans un seau de glace pendant une minute, peut désactiver l’interrupteur de votre cerveau émotionnel. Alors que votre amygdale est occupée à se concentrer sur l’inconfort de l’eau glacée, votre cortex préfrontal a une fenêtre d’opportunité pour explorer vos options de manière rationnelle et objective.

Extrait de Think Like a Girl