Style d’attachement et réponse de votre cerveau au rejet

Comme le savent tous ceux qui ont déjà été dans une relation, rompre est non seulement difficile à faire, mais douloureux. Cependant, vivre une rupture est une caractéristique trop courante des relations, en particulier pour celles que vous formez tôt dans votre vie d’adulte lorsque vous expérimentez encore l’intimité. Finalement, vous passez à autre chose après une telle rupture, mais le processus d’apprentissage peut être difficile.

Même si beaucoup de gens ne s’attendent pas à ce que ces relations «d’apprentissage» durent, tout le monde ne réagit pas de la même manière à la fin de ces partenariats. Selon les chercheurs en relations, l’un des facteurs clés susceptibles d’influer sur l’issue d’une rupture semble être le style d’attachement de l’individu. Cette qualité de votre approche des relations reflète le sentiment de sécurité que vous avez, en général, avec les personnes importantes dans votre vie. Basé en grande partie sur vos premières expériences de vie, lorsque vous étiez pris en charge par un parent ou une figure parentale, le style d’attachement se retrouve dans votre vie amoureuse adulte. Si vous estimez que l’on peut faire confiance à vos parents pour ce qui est le mieux pour vous, vous aurez la même confiance en votre partenaire romantique.

Selon cette logique, si votre partenaire romantique décide de mettre fin à une relation, vous serez en mesure de récupérer beaucoup plus rapidement si vous ne laissez pas cette rupture imprégner votre sens même de vous-même. Vous pourriez être blessé, mais vous rebondirez, car vous savez que vous pouvez survivre par vous-même. Vous éviterez également de laisser l’expérience vous faire sentir que vous êtes défectueux et que vous méritez d’être mal traité.

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Selon une nouvelle étude de l’Alberta van der Watt et de ses collègues de l’Université de Stellenbosch (Afrique du Sud) (2021), il existe une base dans le cerveau pour les liens d’attachement que les gens forment tout au long de la vie. Les domaines les plus impliqués dans ces types de liens comprennent ceux associés à la récompense et à la motivation ainsi qu’au traitement des souvenirs. Un rejet par une figure d’attachement adulte, bien que jamais agréable, pourrait déclencher des réponses dans ces domaines qui pourraient être plus prononcées chez les individus qui se sentaient constamment sur le point de perdre leur relation la plus importante.

Pour tester ces liens proposés entre le rejet, le style d’attachement et le cerveau, l’équipe de recherche sud-africaine a analysé les données de 4 études précédemment publiées menées sur la période 2014 à 2018 impliquant un total de 77 jeunes adultes (94% de femmes) allant de 19 à 29 ans. Dans trois des études, on a dit aux participants de se souvenir d’un rejet réel, et dans l’autre, ils ont réagi à un rejet hypothétique. Au cours de cette exposition au stimulus de rejet, les chercheurs ont surveillé l’activité cérébrale à l’aide de l’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf). Dans une étude, pour ceux qui revivent un rejet passé, les chercheurs ont rendu l’expérience encore plus évocatrice en montrant une photo de l’ex-partenaire lors de la mesure IRMf.

Les zones du cerveau surveillées par les équipes de recherche à travers les 4 études comprenaient celles impliquées dans ces trois fonctions critiques les plus pertinentes pour les relations: 1. récompense et amour romantique; 2. douleur, détresse et récupération de la mémoire; et 3. régulation émotionnelle et adaptation comportementale.

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Les résultats ont montré que l’exposition au rejet conduit, dans l’ensemble, à une activation accrue dans les zones impliquées dans la douleur. Les participants très anxieux d’attachement, ce qui signifie qu’ils étaient constamment prêts à s’attendre au rejet, ont montré l’excitation la plus forte dans ces domaines. Penser au rejet a également déclenché des régions cérébrales impliquées dans la mémoire, encore une fois en particulier pour les personnes très anxieuses d’attachement. Comme les auteurs l’ont noté, «en d’autres termes, le rejet était plus susceptible de déclencher un flot de pensées et de sentiments négatifs que les individus anxieusement attachés auraient eu du mal à ignorer». Ce modèle de revivre le passé douloureux pourrait devenir la base, proposent les auteurs, des «séquelles de santé mentale négatives» qui peuvent suivre une rupture amoureuse.

Passant à côté des zones du cerveau impliquées dans la récompense, les auteurs ont également trouvé des tendances dans les 4 études suggérant pourquoi les ruptures sont si difficiles pour les personnes mal attachées. Dans l’étude impliquant des photos, les personnes mal attachées étaient particulièrement susceptibles de présenter des pics dans les zones de récompense et de douleur du cerveau. Habituellement, les récompenses et les punitions ne sont pas associées à la même personne, mais lorsque le récompensant est le même que le punisseur, les personnes très anxieuses d’attachement sont inondées d’émotions conflictuelles qu’elles trouvent difficiles à résoudre. En effet, cet ensemble d’émotions de duel pourrait se rapporter à la tendance malsaine des personnes anxieusement attachées à traquer leurs ex sur les réseaux sociaux, proposent les auteurs.

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Pour résumer, les ruptures dans lesquelles vous êtes la personne rejetée par un partenaire amoureux peuvent s’avérer particulièrement difficiles à traiter pour votre cerveau si vous êtes assez malchanceux pour avoir un style d’attachement peu sûr. Cependant, savoir que les luttes que vous rencontrez après un rejet ont une base dans le cerveau peut vous aider à faire ce premier pas en reconnaissant d’où viennent ces pensées et ces émotions, et finalement être en mesure d’utiliser cette expérience pour passer à une expérience plus satisfaisante et gratifiante. relations futures.