Sur la conformité: assimilation contre authenticité

Ma fille a eu 3 ans en novembre. Bien que tout dans cet âge soit fascinant, l’une des choses les plus rafraîchissantes est de regarder comment elle est toujours juste elle-même. Elle ne sait pas encore ce que signifie «s’intégrer» ou modifier son comportement pour convenir à d’autres personnes, mais elle montre maintenant des signes qu’elle comprend lentement ce que cela signifie.

La conformité peut être une bonne chose

La conformité est presque une seconde nature pour les adultes, et cela pourrait même être quelque chose que nous sommes câblés à faire. Étant donné l’importance de la coopération pour les sociétés agricoles, il n’est pas surprenant que les humains aient mis au point des mécanismes complexes pour s’assurer que les membres d’un groupe s’intègrent les uns aux autres.

S’intégrer a ses avantages évidents – nous aimons tous les gens qui nous ressemblent d’une certaine manière, et la plupart des amitiés commencent par une conversation sur quelque chose que deux personnes ont en commun. Cela devient problématique, cependant, quand quelqu’un ne s’intègre pas dans un groupe d’une manière ou d’une autre et est censé s’y conformer. Les femmes sur le lieu de travail parlent souvent de devoir «masquer» leur vie personnelle au travail – elles ressentent une pression tacite pour sous-estimer les aspects de leur personnalité qui pourraient être perçus comme «trop féminins», comme prendre soin d’un enfant en bas âge. Les immigrants se sentent souvent obligés de se fondre dans le courant dominant en changeant de nom ou en abandonnant leurs pratiques culturelles, et on dit aux homosexuels de ne pas se livrer à des manifestations d’affection envers le même sexe en public. Kenji Yoshino, professeur de droit constitutionnel à la NYU School of Law, qualifie ce phénomène de «couverture» et, dans une belle tournure de phrase, dit qu’il conduit à un «conflit entre l’assimilation et l’authenticité».

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Les problèmes de conformité: couvrir ou réussir

Yoshino fait une distinction entre couvrir et «passer», qui est un phénomène lié mais distinct. Le meilleur exemple auquel je puisse penser est celui du livre récemment publié, La moitié disparue, où une fille noire décide de passer pour une blanche, étant donné à quel point cela semble plus facile à lui rendre la vie. Lorsqu’une personne passe, les gens qui l’entourent ne connaissent pas sa véritable identité. Mais quand une personne couvre, elle ne peut pas vraiment cacher qui elle est. Franklin Roosevelt, qui utilisait un fauteuil roulant, préférait être toujours photographié assis à sa table, pour que son handicap ne soit pas évident. Dans ce cas, il n’essayait pas vraiment de cacher son handicap (tout le monde savait qu’il utilisait un fauteuil roulant); il a simplement décidé de ne pas afficher ce qui pourrait être perçu comme une faiblesse chez un président.

Nous couvrons tous d’une manière ou d’une autre lorsque nous sommes avec d’autres personnes. Je pourrais minimiser le fait que je vis aux États-Unis lorsque je rencontre une famille élargie en Inde, de peur d’être considéré comme trop étranger. À l’inverse, lorsque je rencontre des amis aux États-Unis, je pourrais augmenter certains aspects de ma personnalité qui m’aideraient à m’intégrer au groupe. Je pourrais parler de sitcoms et de livres américains que j’apprécie, ou de jeux de société auxquels mon mari et moi jouons, par exemple. Des études ont montré que les gens se conforment davantage aux membres du groupe, ou aux membres d’un groupe auquel ils aspirent à appartenir, et prennent soin de s’écarter des groupes externes ou des groupes auxquels ils ne veulent pas être associés. Les signaux que nous envoyons au monde sur nous-mêmes semblent être de la plus haute importance.

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Si nous couvrons tous pour s’intégrer, il pourrait être tentant de dire que la couverture n’est pas si problématique. Cet argument tombe à plat lorsque l’on considère des personnes trop différentes d’un groupe auquel elles souhaitent appartenir. Couvrir n’est pas facile pour tout le monde, et ce n’est pas non plus quelque chose que tout le monde souhaite faire tout le temps. Pour les personnes qui ne s’intègrent pas, les conséquences sont souvent désastreuses. Les gens autour de vous s’attendent à ce que vous vous comportiez d’une certaine manière, donc vous feriez mieux, sinon.

Non-conformité et son importance pour l’innovation et la liberté

Compte tenu de la façon dont le conformisme engendre traditionnellement la stabilité, il n’est pas surprenant que l’histoire regorge d’exemples d’innovateurs non conformistes. Peter Thiel, co-fondateur de Paypal et premier investisseur dans Facebook, déclare: «Dans la Silicon Valley, de nombreux entrepreneurs parmi les plus prospères…. manquent le gène d’imitation de socialisation. »Il poursuit en disant que c’est un« Plus pour l’innovation et la création de grandes entreprises ».

Non seulement repousser les limites de la conformité est essentiel pour l’innovation, mais il s’agit aussi, pour de nombreuses personnes, de pouvoir s’exprimer. Un homosexuel ne pourra pas être lui-même si le groupe de personnes qui l’entoure est manifestement homophobe. Être contraint de cette manière à se conformer a des conséquences désastreuses pour la santé mentale des personnes LGBTQ +. Les gens qui sont enfermés ne peuvent souvent pas admettre même à eux-mêmes qu’ils ont des sentiments homoérotiques. C’est pourquoi des mouvements tels que la fierté gay peuvent être si importants pour les personnes LGBTQ +. Comment mieux reprendre leur place dans une société qui attend d’eux depuis des siècles qu’en affirmant leur dignité, leur égalité et leur fierté d’être simplement eux-mêmes?

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Au fur et à mesure que l’humanité progresse et évolue, il est de la responsabilité de chacun de nous de veiller à créer un espace sûr pour que les gens puissent s’exprimer sans jugement ni critique. Tous les anticonformistes historiques ont parlé de leurs luttes pour s’intégrer. Il est tentant d’imaginer un avenir dans lequel la société minimise ou supprime complètement cette lutte. Alors que la société peut se sentir bouleversée et que les anciennes méthodes sont menacées pendant un certain temps, je crois qu’en grande partie, de bonnes choses – et des progrès plus rapides – peuvent sortir d’une telle liberté pour tous à long terme.