Tatouages ​​​​après traumatisme : 6 qualités du potentiel de guérison

Que vous ayez de nombreux tatouages ​​ou que vous n’envisagiez jamais d’en obtenir un, vous serez peut-être surpris d’apprendre que selon un sondage IPSO de 2019, 3 Américains sur 10 (30 %) ont au moins un tatouage et 40 % de moins de 35 ans en ont au moins un. au moins un tatouage. Il s’agit d’une augmentation par rapport à 21 % en 2012.

Alors que les raisons des tatouages ​​sont aussi variées que les personnes qui choisissent de les faire, certaines tendances ont été identifiées. Un thème persistant est le choix d’un tatouage pour enregistrer certains aspects de la gestion d’un événement traumatisant.

À travers les nations, les générations et les guerres, les militaires ont utilisé des tatouages ​​​​comme symboles d’allégeance, d’horreurs, de bravoure, de survie et d’hommage aux camarades tombés au combat.

Récemment confrontée à la dévastation de la souffrance et de la mort du COVID-19, une équipe d’infirmières de soins intensifs a choisi de reconnaître leur lien et leur travail en se faisant chacune un tatouage qui symbolisait la ligne de front, l’équipe et les patients décédés.

Ces tatouages ​​ont-ils un potentiel de guérison ?

Un examen attentif suggère que les tatouages ​​- la raison, le choix du tatouage et l’expérience de se faire tatouer – offrent six des qualités associées à la récupération après un traumatisme.

  Suzanne Phillips

Un jeune homme signifie sa survie d’une expérience de mort imminente.

Source : Suzanne Phillips

Souvenir et deuil

Toutes les pertes ne sont pas traumatisantes, mais tout traumatisme implique une perte. Il peut s’agir de la perte d’êtres chers, de la vie telle qu’elle était connue, d’un sentiment d’agence, de sécurité, de prévisibilité, d’espoir.

Le rétablissement d’un traumatisme implique à la fois de se souvenir et de trouver un endroit pour faire face à la perte traumatique. Beaucoup trouvent une place pour les traumatismes indicibles et la perte dans les tatouages.

Au lendemain du 11 septembre, les civils et les pompiers du monde entier choisissent les tatouages ​​comme un rappel indélébile de l’attaque terroriste, du courage des premiers intervenants et de la perte de tant de personnes.

En reconnaissance de la mort violente de George Floyd, un tatoueur a proposé des tatouages ​​​​à prix réduit des mots «Je ne peux pas respirer», «Black Lives Matter», etc. Les demandes ont afflué alors que tant de personnes résonnaient avec l’horreur et le besoin de témoigner.

Lorsqu’un jeune père a subi la mort de son fils nouveau-né, ses frères se sont joints à lui pour tatouer le nom de leur neveu sur leurs bras. Ensemble, ils se souviendraient de lui et le porteraient.

Guérir à partir du corps : la peau comme toile

Qu’un événement traumatique implique un attentat terroriste, un abus sexuel ou qu’il soit confronté à la mort tous les jours pendant une pandémie, il est enregistré dans notre corps en termes de réflexes de survie de combat, de fuite et de gel.

Encodée dans ces conditions, notre mémoire de l’événement traumatique n’est pas enregistrée comme narrative, mais comme des fragments d’images visuelles fortement chargées, de sensations corporelles, de sensations tactiles ou de réactivité sensorielle aux rappels de l’événement.

Ainsi, des experts en traumatologie, comme Bessel Van Der Kolk (2015), nous rappellent qu’au lendemain d’un traumatisme, Le corps garde le score et nous devons travailler « du corps vers l’extérieur » au cours du rétablissement et de la guérison.

« … vous ne pouvez pas récupérer complètement si vous ne vous sentez pas en sécurité dans votre peau. » (Van Der Kolk, 2014, p.218)

Le tatouage commence par la première ligne de défense du corps, la peau, et l’utilise comme une toile pour témoigner physiquement de l’agression subie par le corps, l’esprit et le sens de soi. En tant que tel, il devient souvent visuellement et viscéralement une source de guérison.

Une victime d’agression sexuelle de 24 ans décrit son art corporel comme « … un rappel visuel que je suis toujours en vie. Et toujours OK. Elle ajoute : « Si j’ai du mal, dès que je touche mon poignet et que je passe mon doigt sur mon mot ‘survivant’, ça aide. »

Se redéfinir

Dans son livre Sous la peau; Une étude psychanalytique de la modification corporelle, Allessandra Lemma (2010) nous rappelle qu’avec le tatouage, la signification pour beaucoup n’est pas seulement dans la création finale mais dans le processus d’encrage lui-même. Pour certains, le processus de transformation physique, bien que douloureux, est comme la naissance d’un nouveau soi représenté en images ou en mots. Le tatouage est une démarcation visuelle du nouveau moi de l’ancien.

Après une expérience de mort imminente, un jeune homme a choisi de tatouer l’intérieur de son bras avec le mot « Unstoppable » et « 00:42:00 »tIl temps il a été flatline.

De nombreuses femmes qui ont subi une mastectomie comme traitement du cancer du sein utilisent des tatouages ​​​​pour retrouver leur sens physique et sexuel de soi.

Raconter la guérison en mots et en images

Beaucoup parlent de l’expérience du tatouage comme d’une opportunité de partager, de créer et de symboliser des aspects de leur expérience traumatisante avec le tatoueur. Le cadre, la connexion, l’intérêt du tatoueur et même la douleur ouvrent un espace de conscience de soi, d’autoréflexion, voire de transcendance.

Van der Kolk (2010, p.210) décrit une telle conscience de soi (souvent accessible via la pleine conscience, la méditation, le massage thérapeutique, le tai-chi, etc.) comme nécessaire pour combler l’état de survie émotionnelle du traumatisme et la capacité cognitive d’enregistrer ce que s’est passé sans réactivité.

Du point de vue de Judith Herman (1997), le dilemme essentiel de la guérison d’un traumatisme est le conflit du survivant entre cacher l’indicible et le proclamer. On pourrait considérer que le tatouage répond à ce dilemme.

Regarder les variations, les couleurs, les subtilités et les images des tatouages, c’est les reconnaître comme des débouchés créatifs d’un récit de guérison.

Défaire la honte des traumatismes cachés

Dans sa visibilité et dans la volonté du porteur de le faire voir, un tatouage peut effacer la honte si souvent associée au traumatisme, à la guerre et à la victimisation.

Tatoueur brésilienne, Flavia Carvalho a un projet, « A Pele da Flor » (La peau de la fleur), dans lequel elle remplace littéralement les cicatrices de violence domestique des femmes par des tatouages ​​​​beau, stimulants et transformateurs. Comme elle le décrit…

« Ils viennent au studio, partagent leurs histoires de douleur et de résilience, et ils me montrent leurs cicatrices. Embarrassés, ils pleurent et me serrent dans leurs bras… C’est merveilleux de voir comment leur relation avec leur corps change après qu’ils se soient fait tatouer.

Favoriser la connexion

Les événements traumatisants arrêtent le temps et nous laissent détachés de l’humanité. Un aspect important du potentiel de guérison d’un tatouage – qu’il commémore un être cher, témoigne de la survie ou crie une mission de changement – est qu’il invite à la connexion : à soi, aux autres et à l’avenir.