Tout le travail et pas de jeu à la maternelle

J’ai un secret à partager.

Je garde mon fils de 9 ans à la maison de l’école tous les lundis pour jouer dehors et faire du karaté.

Le merveilleux professeur de Marty soutient sa journée hebdomadaire sur la santé mentale. J’en ai besoin aussi.

Pendant un moment, j’ai pensé que c’était juste moi, stressé par le besoin de constamment «suivre le rythme». Je vis dans l’Upper East Side de Manhattan, un quartier riche, avec des écoles très performantes, des exigences académiques très élevées et une pression parentale intense.

En tant qu’ancien reporter de guerre, partir en patrouille avec les forces américaines en Irak ou en Afghanistan n’est rien comparé au stress d’élever un enfant ici. Mais une mère à Portland, dans le Maine, et une autre à Colorado Springs ont dit qu’ils ressentaient la même chose. Je me demande combien d’entre nous sommes là-bas.

Quelle est la ruée?

Quand je pense à l’expérience scolaire de mon fils de la maternelle à la troisième année, je me sens essoufflé.

En pré-K, il y avait un « atelier d’écrivain ». Mon petit garçon de 4 ans pouvait à peine tenir un crayon.

À la maternelle, Marty a appris à lire, à écrire des phrases et à faire des calculs simples.

En première année, il a écrit un livre non romanesque sur les aigles qui comprenait en fait le mot accipiter (Oui, je devais le chercher).

En deuxième année, les enseignants ont dit que Marty était en retard dans l’écriture. Nous avons embauché un tuteur. Ça m’a aidé. En quelque sorte.

Je n’ai pas compris pourquoi il ne savait pas comment écrire. J’écris. Quel est le problème avec lui?

Il s’avère que quelque chose n’allait pas chez moi. Je ne suis pas le seul à faire cette erreur.

Les enfants sont-ils vraiment en retard à la maternelle?

Giovanna et sa famille ont déménagé de Brooklyn à Portland, dans le Maine, au printemps dernier, lorsque COVID a fermé New York. Sa fille «Avery» a commencé la maternelle et la fillette de 5 ans n’était pas prête à lire. Giovanna a acheté des livres de lecture précoce et a essayé de la pousser.

«Voulez-vous lire ce livre?» elle a demandé. « Non, » dit Avery. Giovanna a obtenu des flashcards, espérant enseigner des mots visuels à Avery. Elle devient la tutrice de sa fille : « J’avais l’impression que mon enfant était en retard.

Daniel Friedrich, professeur agrégé de programmes d’études au Collège des enseignants de l’Université de Columbia, a déclaré qu’« aucun enfant n’est en retard à la maternelle. Il a expliqué que No Child Left Behind, la loi historique de 2001 sur l’éducation qui liait le financement fédéral aux résultats des tests, avait changé l’expérience en classe. Les résultats des tests sont devenus la mesure du succès d’une école.

Lina Kivaka / Pexels

Les enfants d’âge préscolaire apprennent à lire.

Source: Lina Kivaka / Pexels

Et puis Common Core, une initiative d’éducation introduite en 2010 a établi des normes académiques qui décrivent ce qu’un étudiant doit savoir à la fin de chaque année. Quarante et un États y adhèrent.

De l’avis de Friedrich, les benchmarks sont une excellente idée. Mais en réalité, les enfants mûrissent différemment.

Friedrich dit que préparer les enfants au test est devenu l’objectif principal et les écoles maternelles enseignent aux enfants l’alphabétisation précoce «parce que cela va les aider à la maternelle».

La maternelle est la nouvelle première année et certains enfants ne sont pas prêts

Si vous voulez savoir à quel point la maternelle est différente aujourd’hui, demandez simplement à Michelle Brown. Il s’agit de sa 17e année d’enseignement à la Consolidated Elementary School à New Fairfield Connecticut, une région riche avec des écoles très performantes.

« La maternelle est la nouvelle première année, et je peux le dire parce que j’étais enseignante en première année », a-t-elle déclaré.

Michelle Brown, utilisée avec permission.

Michelle Brown dans sa classe de maternelle.

Source: Michelle Brown, utilisée avec permission.

Il n’y a pas que sa classe. Cette étude de 2014 a révélé que les jardins d’enfants à travers le pays ont radicalement changé depuis No Child Left Behind. Les chercheurs ont conclu que « la maternelle se caractérise aujourd’hui par une concentration accrue sur les compétences académiques et une réduction des opportunités de jeu ».

En 2010, les élèves de Mme Brown ont passé une heure et 40 minutes à apprendre des universitaires et plus de deux heures à jouer. En 2021, il y a quatre heures d’universitaires. La récréation est le seul temps de jeu non structuré (25 minutes).

Dans le passé, Mme Brown a déclaré que les enfants de sa classe «avaient le temps de collaborer, de résoudre des problèmes». Aujourd’hui, sa classe est «académique», avec un emploi du temps chargé pour s’adapter à «tout le travail de mots, la lecture, l’écriture et les cours de mathématiques».

« Les attentes sont tellement plus élevées. » Elle a dit. Et de nombreux enfants ne sont pas prêts.

La maternelle a été un «choc»

Heather a trouvé l’expérience de la maternelle de sa fille à Canyon City, dans le Colorado, «super écrasante».

«Liza», cinq ans, a lutté dès le départ avec les mots à vue et les mathématiques.

Elle avait fréquenté une école maternelle qui n’enseignait pas aux premiers universitaires. «J’avais l’impression que nous l’avons laissée tomber. Nous ne l’avons pas préparée. dit Heather.

À cause de COVID, la famille a déménagé trois fois et s’est retrouvée à Colorado Springs où Liza a du mal avec les exigences de la première année et une heure de devoirs chaque nuit. Elle a des feuilles de calcul et d’orthographe et prépare un test pour un quiz tous les vendredis.

Je me souviens de l’expérience de la maternelle de mon propre fils. Il avait un professeur de magie mais était tellement fatigué l’après-midi que je suis passé le chercher tôt pendant quelques mois.

«Est-ce qu’il continue de lire?» J’ai demandé à son professeur. Certains des enfants sont allés à Kumon, un centre «d’enrichissement» universitaire local. « Devrais-je l’y envoyer ? » J’ai demandé.

«Non», dit-elle. «Kumon n’enseigne pas ce dont Marty a besoin.» Au lieu de cela, elle m’a exhorté à l’emmener au parc pour jouer. (Merci, Mme McGregor.)

Mais je n’ai pas pu échapper au sentiment que Marty devrait faire plus, en savoir plus.

Andrea Piacquadio/Pexels

La lecture anticipée est-elle un prix?

Source : Andrea Piacquadio/Pexels

À vos marques. Se mettre. Va!

Peter Gray, un psychologue pour enfants évolutionniste au Boston College qui concentre ses recherches sur l’importance du jeu, pense qu’enseigner aux universitaires à la maternelle est «absolument fou». Les enfants ont besoin de jouer, pas de feuilles de travail. Il pense que c’est fou de «mesurer l’éducation» et il dit que trop de gens pensent que «c’est une course».

De nombreuses mamans de mon quartier sont là pour gagner.

Il est 8 h 30 et retour à PS 6, une école primaire publique locale très appréciée, a l’air si décontractée. De nombreuses femmes trentenaires, en pantalon de yoga et en baskets, discutent.

Mais il n’y a rien de décontracté dans leurs attentes.

Deux mères ont rapidement discuté de l’aide à la lecture individuelle pour leurs enfants à la maternelle.

« Les enseignants ont-ils dit qu’il y avait un problème ? » J’ai demandé.

« Non. »
Les mamans
voulaient que leurs enfants lisent.

« Pourquoi ne pas encourager ce désir d’ouvrir les portes de la lecture ? dit l’un d’eux. Après tout, l’école enseigne la lecture, alors les enfants ne devraient-ils pas maîtriser cette compétence?

Pression parentale toxique

La psychologue scolaire Rebecca Comizio travaille dans une école de campagne de New Canaan, une école privée de la banlieue du Connecticut pour les enfants de 3 à 9 ans. Elle constate une pression parentale intense et des enfants stressés et dit que l’embauche de tuteurs pour les enfants sans retards de développement ni différences d’apprentissage est «un terrible message à envoyer». Les enfants ont le sentiment qu’ils ne sont pas capables.

«Nous les avons mis en place pour être très anxieux. C’est ce que je vois. » Elle a dit.

Mme Comizio m’a indiqué l’étude de 2004 du Dr Suniya Luthar,
Le prix élevé de la richesse
, qui a révélé que les adolescents fréquentant les écoles les plus performantes étaient à risque d’anxiété et de dépression, en raison d’une pression excessive pour exceller.

Je n’écris pas une étude évaluée par des pairs, mais en tant que journaliste et maman, je me demande si cette pression pour exceller commence à la maternelle.

Michelle Brown, l’enseignante du Connecticut, a déclaré que lors d’une récente conférence de parents, un parent de la maternelle a demandé si leur enfant serait major du lycée. Elle a déclaré que les parents «veulent savoir quelles sont les normes et les critères de référence, afin que leur enfant puisse tous les atteindre et les dépasser».

Je suis fatigué d’y penser.

Une mère avec des enfants dans l’une des écoles privées les plus compétitives de l’Upper East Side de Manhattan (si vous connaissez les écoles indépendantes de la ville de New York, oui, vous devinez bien) a déclaré que la pression pour réussir est «terrible».

«Les enfants sont en désordre.» Elle a dit.

« Ils s’inquiètent. Ces enfants très brillants ont le sentiment qu’ils ne suffisent pas. » Elle m’a dit que son fils «ressentait cela à la maternelle» parce qu’il ne lisait pas tout de suite et «se sentait mal à ce sujet».

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L’anxiété augmente chez les jeunes enfants.

Source : Meruyert Gonullu/Pexels

Nos enfants demandent de l’aide et nous n’écoutons pas

Rachel Henes, une thérapeute qui travaille avec des enfants et des familles dans les écoles les plus performantes de New York, déclare : « Nous nous sommes égarés. »

« Comment savez-vous? » J’ai demandé.

«Enfant après enfant, il raconte à quel point il est stressé.» Elle et d’autres professionnels de la santé mentale constatent une «anxiété accrue» chez les enfants de plus en plus jeunes.

Michelle Brown dit que le passage aux universitaires dans sa classe fait plus de mal que de bien. «Nous n’avons jamais eu plus d’anxiété qu’aujourd’hui.» Elle a vu un nombre croissant d’enfants dans sa classe se balancer. «Ils tapotent. Il y a un comportement plus explosif. Je vois beaucoup de cheveux virevolter, beaucoup de gens se rongent les ongles.

Le Dr Rachel Busman, directrice du Centre des troubles anxieux du Child Mind Institute, traite les enfants d’âge scolaire souffrant d’anxiété et décrit un environnement de pression autour de la réussite qui « rend un très mauvais service à nos enfants ». Elle pense que la pression vient des parents qui pensent : « Je dois faire entrer mon enfant à Harvard.

Je suis stressé de lire ceci moi-même. Cela me donne envie de faire mes valises, d’attraper mon fils et de courir.

Une solution: laissez-les jouer

Mais peut-être que s’échapper n’est pas la solution. Peut-être que je peux choisir d’être parent différemment.

Le jeu gratuit est une réponse. Ce rapport de 2018 de l’American Academy of Pediatrics intitulé The Power of Play a révélé que «le jeu n’est pas frivole: il améliore la structure et la fonction cérébrales et favorise la fonction exécutive».

Gray pense que rien n’est plus important pour le développement d’un enfant que le jeu libre. « Le jeu est la façon dont les enfants acquièrent la confiance qu’ils peuvent faire face au stress du monde. »

Les enfants apprennent à gérer leurs émotions et à résoudre leurs propres problèmes. Ils développent des compétences sociales, de la résilience et de l’empathie.

Et ce sont ces compétences, pas la réussite scolaire précoce ou le fait qu’un enfant lit Harry Potter en première année, qui indiquent le mieux son bien-être futur, selon cette étude de 2015.

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Le jeu enseigne les compétences essentielles de la vie.

Source: Archie Binamira / Pexels

Une correction de cours

J’ai autre chose que je veux partager.

J’étais un enfant complètement banal. Je n’ai pas lu tôt. L’écriture ne vient pas facilement.

Je suis une floraison tardive dans tous les domaines.

Pourtant, je voulais toujours que mon fils écrive une nouvelle au début de l’école primaire. Mon désir de réussir tôt est-il venu de l’école? D’autres parents? Je dois regarder à l’intérieur.

Je corrige le cours maintenant.

Je viens de recevoir un avis concernant un camp de jour local qui propose de donner des cours particuliers cet été, tirant les enfants de leur récréation, pour les aider en lecture et en mathématiques.

Je n’envoie pas Marty dans ce camp. Il jouera cet été. Et s’il est en retard dans ses études quand l’école commence en septembre, l’enseignant peut l’attendre. J’en ai fini avec la pression.

Résumer:

Les enfants subissent une pression scolaire et parentale croissante à l’école primaire. Ils ont besoin de plus de temps pour jouer pour développer la résilience nécessaire pour gérer le stress. « En jouant, les enfants essaient de nouvelles choses. Dit le professeur Friedrich. Ils apprennent à échouer et à rebondir face à l’adversité, sans la pression d’être «évalués en fonction du succès».

3 conseils pour aider les enfants d’âge scolaire

1. Donner aux enfants l’aide dont ils ont besoin avant qu’il y ait une crise

Si un enfant semble anxieux, Busman exhorte les parents à obtenir de l’aide le plus tôt possible. L’anxiété est hautement traitable et la télésanté fonctionne. Les parents peuvent entrer en contact avec des professionnels de la santé mentale en milieu scolaire dans un premier temps.

2. Envoyez le message aux enfants: « Vous avez ceci. »

La psychologue scolaire Rebecca Comizio croit que l’indépendance est la clé du renforcement de la confiance et de la résilience. Les parents devraient chercher des endroits où se retirer, comme demander aux enfants de faire leur propre lit et de faire de simples tâches ménagères.

3. Oubliez le futur et concentrez-vous sur le présent.

La thérapeute Rachel Henes pense que si les parents sont moins anxieux et se concentrent davantage sur leur présence, leurs enfants se sentiront mieux. Les enfants ne devraient pas avoir le sentiment que leur valeur personnelle dépend d’un résultat. Elle suggère de dire à un enfant « Je suis tellement contente de te voir » à la fin de la journée, au lieu de lui poser des questions sur une leçon ou un résultat d’examen en particulier.