Traumatisme crânien, symptômes neurologiques et maladie de Lyme

Lorsque Brian a terminé ses études collégiales, il rêvait de devenir un joueur de hockey professionnel. Malheureusement, il a reçu un coup dur à la tête et a subi une commotion cérébrale. Bien qu’il n’ait pas perdu connaissance, il a développé une foule de symptômes qui ont conduit à quitter la glace.

Il se plaignait de maux de tête quotidiens qui s’aggravaient à l’effort ; fatigue physique et mentale, diminution de la concentration et de la mémoire à court terme, douleurs articulaires, douleurs musculaires, crampes musculaires, douleurs thoraciques, semelles douloureuses qui étaient plus sensibles à la première sortie du lit, paresthésies (sensation de fourmillements) dans les doigts et les orteils ; sueurs diurnes et urétrite—douleur à la miction.

Semble familier? Brian avait passé du temps dans le nord de l’État de New York et était allé à l’université dans le Massachusetts. Il n’avait jamais vu d’attachement de tique ni d’éruption cutanée EM. Un médecin alerte a effectué un test de Lyme Western Blot mais la seule bande positive était l’IgG 18 kd, qui a été interprétée comme négative.

L’intrigue se corse.

En raison de son urétrite persistante, Brian a été mis sous Cipro pendant une semaine et tous ses symptômes ont éclaté. Plus tard, on lui a prescrit du Levaquin, mais il a subi la même réaction et l’a arrêté au bout de deux jours.

Brian a été examiné par des spécialistes dans un grand centre médical, mais ils n’ont pu faire la lumière sur son état.

Les symptômes de Brian s’aggravaient. Il avait maintenant des maux de gorge avec des ganglions enflés. Il a eu un autre Lyme Western Blot (réalisé à Labcorp) dans lequel l’IgM était maintenant réactif à 23 kd, ce qui a été interprété comme positif pour la maladie de Lyme.

On lui a alors prescrit 100 mg de doxycycline deux fois par jour. Il a herxé pendant cinq jours et au cours des deux mois suivants, il a connu une légère amélioration.

Syndrome post-commotionnel

Je vais faire une pause avec Brian pour discuter du syndrome post-commotionnel (PCS), des symptômes qui persistent après une lésion cérébrale traumatique (TCC). Les symptômes du SPC comprennent des maux de tête, des étourdissements, des douleurs au cou, une intolérance à l’exercice, une diminution de la cognition avec perte de mémoire, une mauvaise concentration et des difficultés à résoudre des problèmes, ainsi qu’une sensibilité au bruit et à la lumière. Les patients atteints de SPC souffrent souvent de problèmes de sommeil, d’anxiété, de dépression et d’irritabilité.

En 2019, Sergio Azzolino et ses collègues ont publié un rapport intitulé « La prévalence de la maladie de Lyme et des co-infections associées chez les personnes atteintes d’un syndrome post-commotionnel chronique. »1 après que leur traumatisme crânien ait eu la maladie de Lyme non diagnostiquée.

Ils ont procédé à un examen rétrospectif des dossiers des patients répondant aux critères de symptômes persistants du SPC au moins un an après avoir subi un TCC. Pour être inclus dans l’étude, les patients devaient avoir une tomodensitométrie (TDM) cérébrale négative ou une imagerie par résonance magnétique (IRM).

Les participants ont été exclus de l’étude s’ils avaient déjà été testés positifs pour la maladie de Lyme et/ou des co-infections ; eu deux semaines d’antibiotiques depuis la date de la blessure ; avait reçu un diagnostic de maladie neurologique primaire (p. ex., trouble épileptique ou sclérose en plaques); ou avait un syndrome post-AVC.

Ils ont testé 69 patients répondant à ces critères : 38% avaient un Western Blot IgM positif et 26% avaient un Western Blot IgG positif. Ils ont également testé 18 patients sans antécédent de TCC mais qui présentaient des symptômes compatibles avec le SPC : dans ce groupe, 72% avaient un Western Blot IgM positif et 33% avaient un Western Blot IgG positif.

L’IgM dans la maladie de Lyme n’est pas seulement une infection aiguë

L’anticorps IgM est considéré comme un réactif de phase aiguë – en médecine aiguë, on entend une apparition récente. Dans la plupart des infections, l’anticorps IgM dirigé contre un agent pathogène commence à augmenter peu après le début de l’infection, puis commence à décliner environ un mois plus tard, lorsque l’IgG, le réactif de la phase chronique, commence à augmenter. Habituellement, les IgM deviennent négatives et les IgG restent élevées pendant que l’infection est toujours active, mais les IgG peuvent rester élevées longtemps après l’éradication de l’infection.

Ce n’est pas le cas de la maladie de Lyme. À Lyme, l’IgM augmente en effet tôt – il est généralement détectable en une à deux semaines. Mais si l’infection n’est pas traitée, l’élévation des IgM persistera.2,3 Cela peut être dû à des changements dans les protéines de la surface externe des bactéries qui signalent continuellement une nouvelle infection à notre système immunitaire.

Dans la série d’Azzolino et al., la positivité des IgM était disproportionnellement plus élevée que celle des IgG. Et la même chose était vraie dans le groupe de personnes qui présentaient les symptômes neurologiques du SPC sans antécédent de TCC.

La plupart de mes patients présentent une maladie de Lyme chronique persistante qui n’a pas été traitée auparavant – ils sont malades depuis des années ou des décennies. La grande majorité ont une positivité IgM Western Blot disproportionnée par rapport à la positivité IgG. Il n’est pas rare que ces patients soient informés que l’IgM positif est un faux positif, car ils sont malades depuis longtemps et n’ont pas d’infection aiguë.

Les symptômes neurologiques prolongés après un TCC peuvent être causés par la maladie de Lyme

Il s’avère qu’un nombre important de personnes qui se font cogner la tête et développent des symptômes neurologiques prolongés souffraient déjà d’une infection dormante par Borrelia burgdorferi, l’agent pathogène de Lyme. Nous savons que certaines personnes ont une attache de tique mais ne voient pas d’éruption cutanée et ne souffrent pas de la maladie de Lyme aiguë, mais des semaines, des mois ou des années plus tard, elles contractent la maladie de Lyme chronique.

Parfois, les symptômes se développent progressivement, mais souvent ils se développent presque du jour au lendemain. Dans cette dernière situation, il y a généralement un déclencheur – une infection virale, une exposition à des moisissures, la prise d’un agent qui supprime le système immunitaire comme des corticostéroïdes, un vaccin, un stress émotionnel et un traumatisme de toute nature – en particulier un traumatisme crânien.

Le Dr Chad Prusmack est un neurochirurgien à Denver qui voit beaucoup de patients souffrant de traumatisme crânien. Il est unique parmi les neurochirurgiens en ce qu’il diagnostique et traite également la maladie de Lyme. Chad m’a dit que dans son expérience clinique, un tiers de ses patients atteints de SPC ont la maladie de Lyme et s’améliorent avec un traitement approprié. Il note également que la plupart de ces patients ont des problèmes de sensibilité aux moisissures et de toxines de moisissures, ainsi que de dysautonomie, en particulier POTS – Syndrome de tachycardie orthostatique posturale, et qu’ils s’améliorent considérablement lorsqu’ils sont stabilisés.

Revenons à Brian.

Quand j’ai vu Brian pour la première fois, je lui ai dit que je ne savais pas à quel point ses symptômes neurologiques étaient encore attribuables au TCC qu’il avait subi plus d’un an plus tôt, ou qui étaient causés par les infections transmises par les tiques.

Certains lecteurs de Psychiatry Today qui connaissent la maladie de Lyme ont peut-être déjà supposé que Brian souffrait à la fois de la maladie de Lyme et de la bartonellose – la douleur matinale de la plante des pieds, l’urétrite, les sueurs diurnes et les réactions d’Herxheimer à Cipro et Levaquin sont un gros conseil. off.

Les infections à Bartonella sont souvent responsables de symptômes neurologiques graves, y compris des symptômes neuropsychiatriques, chez les patients atteints d’une maladie transmise par les tiques.

La petite histoire est que, avec le traitement, Brian a connu une rémission de 100 %. Il a sagement décidé de ne pas poursuivre une carrière professionnelle sur la glace, mais est plutôt allé à l’école de médecine et au moment d’écrire ces lignes, il termine une résidence en orthopédie.

Lorsque Brian était étudiant en quatrième année de médecine, je lui ai demandé ce que les médecins traitants des services avaient à dire au sujet de la maladie de Lyme. Sa réponse : « Ils pensent que c’est une blague, ce n’est pas réel. » Ce niveau de déni parmi les médecins traditionnels est, malheureusement, encore assez courant.

J’ai parlé avec le Dr Azzolino récemment. Il m’a dit que son expérience clinique était similaire à celle du Dr Prusmack : le traitement de ses patients atteints de SCP à long terme pour leurs infections transmises par les tiques « … a entraîné une amélioration spectaculaire de la fonction et une réduction du handicap » dans cette population de patients.

L’essentiel est que le traumatisme crânien peut activer des infections dormantes qui se manifestent par des symptômes neurologiques chroniques qui se chevauchent avec ceux du SPC. Toute personne souffrant d’un traumatisme crânien avec un SCP persistant devrait se faire examiner pour la maladie de Lyme.