Travail / Vie

PICRYL

Une nouvelle ère pour les travailleuses

Source: PICRYL

Pendant la pandémie, le travail à domicile a aggravé les mauvaises relations.

Prenons le cas de mon patient Jock, un producteur de films avec lequel je travaille depuis des années. Il est marié à une partenaire d’un cabinet d’avocats, Lise, qui travaille 80 heures par semaine. Un de leurs deux garçons est modérément autiste et peut ne jamais vivre de manière indépendante. Mais lorsque Jock a travaillé sur place et que les enfants étaient à l’école, la famille s’est heurtée. Il en voulait aux fréquentes nuits de Lise au bureau («Elle a en fait un canapé convertible!»), Et à ses déplacements aux réunions avec les clients («Pourquoi les avocats ne peuvent-ils pas simplement Zoomer?»), Mais il y avait toujours de l’aide le soir. «Était toujours». La situation n’attendait que COVID pour la perturber.

En fait, depuis le verrouillage, Jock est resté coincé à la maison; les enfants n’ont pas d’activités estivales; et Lise a peur d’admettre une aide extérieure. Les tâches domestiques de Jock ont ​​doublé. Il se définit comme un mari au foyer qui produit des films. Ou essaie de le faire.

Ce n’est pas que Lise soit toujours à son bureau. C’est juste que lorsque la famille a déménagé dans leur maison de campagne, elle a pris le bureau avec elle. Elle passe maintenant 12 heures par jour sur l’ordinateur et commence à appeler la Chine à 6 heures du matin. Peu de temps après le déménagement, Jock a pensé que les choses s’amélioreraient («Au moins, elle ne peut pas voyager»), mais ce n’est pas le cas. «Si quoi que ce soit, ils sont pires», dit-il. «Elle est là mais elle ne l’est pas. Il a l’impression qu’elle le snobe. Le ressentiment a grandi.

Quand Jock est venu me voir (sur Zoom), il avait augmenté sa consommation d’alcool. Il a dit qu’il avait toujours apprécié un verre, comme quand il se blottissait avec les scénaristes sur un scénario – et alors? Mais maintenant, sans les contraintes professionnelles habituelles, c’était devenu un problème. Au début, c’était juste une bière quand les enfants se couchaient; puis il en ajouta un pendant qu’ils soupaient; puis quand ils déjeunaient et dînaient; puis il y avait le bonnet de nuit – quelques coups de scotch. Lise était furieuse. Elle a averti qu’elle le jetterait dehors et divorcerait si la consommation d’alcool ne s’arrêtait pas. Il a vraiment essayé de s’arrêter. Mais quand Lise était en voyage (oui, pendant la pandémie), il a rechuté. Quand elle a appelé un soir, il s’est évanoui sur le canapé. Le plus jeune garçon, âgé d’environ 10 ans, a répondu et décrit la situation. Quand elle est revenue, elle a insisté pour qu’il parte. Il est retourné à leur appartement dans la ville.

Maintenant, ils sont séparés depuis plusieurs semaines. Il parle sur FaceTime avec les garçons tous les jours, et il leur a rendu visite l’un des week-ends. Il a dégrisé et s’est joint aux AA (virtuellement). Mais les AA ne correspondaient pas très bien à sa consommation excessive d’alcool et, même s’il s’est engagé à faire preuve de sobriété, il envisage l’inévitable rechute. «Écoutez,» dit-il, «j’avais trop d’enfants, et maintenant je n’en ai plus assez. Dans tous les cas, c’est le stress.

A lire aussi  Anxiété, authenticité et art de ne pas être poseur

Pire encore, lors de sa visite ce week-end, sa femme a rejeté son affection. Les relations sexuelles avec Lise avaient été médiocres depuis plusieurs années, mais Jock s’était dit que c’était dû à son emploi du temps pénible. Mais maintenant, elle a précisé qu’ils s’étaient séparés pour de bon. «Elle a dit: ‘C’est peut-être ma faute. Mais je n’ai ni le temps ni l’intérêt de travailler dessus. »» Quand il est rentré à Manhattan ce soir-là, il a bu trois scotchs en une heure.

Lors de notre prochaine conversation, j’ai demandé ce qu’il espérait qu’il pourrait se passer. Il a dit qu’il aimait ses enfants, ce qu’il aime clairement, et pensait qu’il valait mieux qu’ils soient tous ensemble. Il a même réaffirmé son engagement de ne pas boire. Mais ensuite, il a fait une pause et a dit: «Vous savez, c’est difficile quand votre femme ne veut pas de vous. Je suis en quelque sorte coincé.

En effet, il l’était. Le mariage est déjà assez difficile lorsque vous élevez des enfants typiques. Les enfants handicapés ajoutent une nouvelle dimension de responsabilité et d’engagement. Nous avons donc discuté de la question de savoir si l’obsession de Lise pour le travail aurait pu être sa réponse au (retrait du) stress lié au handicap de son fils. Nous nous sommes demandé si son rejet de Jock était une sorte de culpabilité déplacée, puisqu’il avait accepté la responsabilité d’élever leur fils, même imparfaitement. J’ai dit que depuis la pandémie, avec les tampons habituels maintenant supprimés, tout cela est à découvert. «Le stress et la culpabilité sont là depuis un certain temps, mais maintenant ils sont plus grands. Ils sont au grand jour quand, avant, ils étaient en quelque sorte réprimés.

Cela avait du sens pour Jock. Il a demandé, avec un soupçon d’absurdité: «Alors, vous pensez que le vaccin nous ramènera là où nos pathologies mijotent tout simplement?»

Non en fait. Ce qui n’a pas été dit, maintenant l’a été. Ils semblent avoir franchi une ligne.

Ainsi, Jock vit séparé de sa femme et de ses enfants. Il lui a parlé plusieurs fois, mais elle était indifférente à arranger les choses. «Elle ne veut pas que je revienne», a-t-il reconnu. Il a dit que même s’ils s’aimaient, c’était – du moins pour elle – une «abstraction», un souvenir de ce qu’ils étaient autrefois. «C’était avant les enfants et le partenariat.» Il a dit que si le virus n’avait pas été touché, ils auraient pu continuer un peu plus longtemps. «Mais je suppose que cela a tout cristallisé. Elle veut fondamentalement un amant, pas une famille responsable.

Donc, du moins dans l’esprit de Jock, le virus a accéléré ce qui se serait passé de toute façon. Il a dit qu’il était probablement au courant des sentiments de Lise depuis des années, mais qu’il n’avait pas voulu y faire face. «C’est peut-être une autre raison pour laquelle j’ai commencé à boire – les enfants, bien sûr, mais aussi le sentiment grandissant que nous étions enfin en train de rompre.

«Est-ce que Lise le savait aussi? J’ai demandé. «Peut-être,» dit-il, «mais elle était trop occupée pour s’en soucier, et je lui ai facilité la tâche. Le problème, pensais-je, était que Lise n’avait jamais su fixer des limites. Elle était all-in ou absente. Elle a choisi l’absence, ne serait-ce que pour se protéger.

A lire aussi  3 pièges qui tentent la rechute du TOC dans la dernière ligne droite de la thérapie

Au fil des ans, je les ai rencontrés plusieurs fois en couple, et cela m’a aidé – pendant un certain temps. Mais Jock était maintenant à peu près sûr que rien n’aiderait, et que c’était probablement aussi bien. J’ai demandé s’il pensait que c’était correct pour les enfants. «Non, mais quel est le choix? Les enfants découvrent un mauvais mariage, et je ne peux pas leur faire subir ça. Il pensa qu’elle trouverait peut-être quelqu’un d’autre une fois la pandémie terminée.

En cette période de COVID, de nombreuses relations subissent des stress externes qui exacerbent le stress qui existe déjà. On pourrait dire que les gens se retrouvent dans le processus. Mais ils perdent aussi ce qui leur importe depuis longtemps. Y aura-t-il jamais un vaccin contre cela?

______________________________________

La situation entre ces deux est compliquée. Cela démontre que le «travail» n’est pas une fonction isolée. Au contraire, elle affecte (et est affectée par) chaque partie de notre vie. Ici, les engagements de travail respectifs de Jock et Lise se sont désynchronisés. Elle s’est retirée de sa famille pour travailler; il a dû faire face au travail tout en essayant de prendre soin de la famille. Un enfant atypique a rendu les choses encore plus difficiles. Ce qui compte maintenant, c’est de savoir si, après ce qui est susceptible d’être un divorce, Jock peut ramasser les morceaux de sa vie. Autrement dit, peut-il commencer à rechercher le bonheur? Comment quand?

J’ai averti Jock de ne pas se perdre au travail, qui était la redoute majeure de Lise, juste pour éviter la douleur qu’il souffre encore. Le travail peut être une tentation. C’est plus respectable que d’autres façons de noyer nos chagrins (Jock est toujours sur le wagon, mais il est fragile), et cela fournit une véritable affirmation de soi quand nous semblons avoir échoué à d’autres égards. Mais cela ne devrait jamais être simplement une excuse. J’ai pensé qu’après un certain temps, alors que Jock reprenait ses repères dans la ville, il devrait envisager une rénovation émotionnelle. À tout le moins, s’il pouvait avoir des relations avec une autre femme, il serait moins enclin à boire.

Nous avons commencé à parler de la façon dont, avec une nouvelle personne, il allait s’assurer (ou essayer de s’assurer) que leurs attitudes à l’égard du travail ne divergeraient probablement pas. Jock est attiré par les femmes fortes et réussies et, avant d’avoir des enfants avec Lise, il pensait avoir trouvé le partenaire parfait. Maintenant, cependant, il se rend compte que la façon dont quelqu’un calibre son travail avec le reste de sa vie affectera sa compatibilité avec quelqu’un d’autre. Le travail est au cœur de qui nous sommes.

De plus, ce n’est pas seulement que quelqu’un peut travailler douze heures par jour, mais si le travail peut devenir un instrument de retrait émotionnel. C’est difficile à savoir. Mais vous pouvez écouter comment quelqu’un parle de son travail. S’ils semblent trouver leur identité dans le travail («je vis pour écrire», «je vis pour la pathologie»), alors vous devrez peut-être réfléchir à deux fois. Si une personne est tellement absorbée par le travail qu’elle ne peut pas se comprendre sans lui, alors faire de la place pour quoi que ce soit ou n’importe qui d’autre peut sembler une menace. À tout le moins, comme dans le cas de Lise et Jock, cela peut sembler inintéressant. Ce qui intéressait le plus Lise, c’était elle-même, qu’elle définissait à travers son travail.

A lire aussi  Dans le mystère de la mémoire

En d’autres termes, un partenaire peut être fort et prospère, tout en restant engagé émotionnellement. Ils peuvent toujours être là pour quelqu’un d’autre. C’est difficile, mais des millions de personnes le font. Jock m’a dit que son expérience avec Lise l’avait amené à remettre en question sa bonne foi féministe. «Aurais-je vraiment fait mieux», a-t-il demandé, «si j’avais épousé quelqu’un avec un travail ordinaire?» J’ai dit que je ne le pensais pas. Lise était définitivement très puissante, mais ce n’était pas le problème. Elle a choisi une sorte d’immersion totale dans le travail plutôt que ses autres responsabilités. Elle était immergée en elle-même.

Il se peut que Jock et Lise l’auraient fait s’ils n’avaient pas eu de famille. Peut-être, alors que nous pensons au bonheur dans le mariage, devons-nous considérer l’effet que les enfants auront sur nos objectifs professionnels. Lise, qui visait clairement à être un hotshot, n’a jamais pensé à la façon dont les enfants pourraient fausser ses plans. Lorsque les enfants sont arrivés, elle a choisi de garder le cap et de laisser les enfants aux deuxièmes et aux tierces parties (c.-à-d. Jock et les nounous). Ça n’a pas marché. Bien sûr, la pandémie a accéléré l’effondrement, mais cela se serait produit de toute façon.

Personne ne dit que Lise n’aurait pas dû avoir d’aide avec les enfants! Mais elle a vérifié complètement et a vérifié Jake parce que son tangage accru exposait son retrait proportionnel. Il y avait là une vraie pathologie.

Donc, en cherchant un nouveau départ, c’est-à-dire en recherchant le bonheur après une rupture assez fracassante, Jock a beaucoup à penser. Le travail peut être un élément brillant de la trame complexe de nos vies. Mais de manière très réelle, dans la mesure où nous parlons de relations, nous parlons de travail au carré, de notre propre temps de travail celui de notre partenaire. Nous devons réfléchir à la manière dont le travail de chacun fonctionne ensemble – comment il fait (ou ne fait pas) une équipe. De plus, ce n’est pas seulement le type de travail que chaque personne accomplit, mais la façon dont elle le réalise, ce que cela signifie pour elle, le reconnaît est susceptible d’affecter sa capacité d’engagement émotionnel. Ce n’est pas facile. Mais, comme tout ce qui concerne la recherche du bonheur, l’effort peut, finalement, porter ses fruits.