Trompé dans des choix que vous regrettez? Voici le truc qu’ils ont utilisé

Se regarder dans les yeux pendant la parade nuptiale était électrique, palpitant, les incitant à dire à tout le corps « Je t’aime. » Dix ans après leur mariage, ils ont toujours dit «Je t’aime», mais le sens était passé de palpitant à un engagement politique, signifiant simplement «Oui, je suis toujours là». Vingt-cinq ans plus tard, «Je t’aime» était complètement blanchi de sens, juste quelque chose qu’ils disaient parce que ne pas le dire signifierait un changement indésirable.

Leur mouvement idéologique est né du terme magique de «communisme», la réponse morale à tous les malheurs du monde. Avec le temps et la persistance des malheurs du monde, le sens s’est évanoui mais pas la magie. Le «communisme» est devenu une arme. Personne ne savait ce que signifiait «communiste» autre que «vertueux». Accuser les gens de ne pas être assez communistes pourrait les faire emprisonner.

«Communiste» est devenu une arme comme le font tous les termes moraux magiques, «Chrétien», «Conscient», «Spirituel», «Éveillé» «Libertarien», «Marché libre» ou des termes négatifs comme «PC, annuler la culture, esprit fermé , « ou » socialiste « . Les gens ne prennent pas la peine de les définir. Tout ce qui compte, ce sont leurs connotations positives ou négatives, ce qui les rend faciles à manier comme des armes, ce qui signifie rien de plus que « Exceptionnellement bon. Comme moi. » Ou « Exceptionnellement mauvais, comme mes rivaux. »

Chrétien, patriote, attentif, ouvert d’esprit, tolérant, éveillé, liberté, socialiste, culture d’annulation, PC, gentillesse – vous entendez probablement beaucoup de termes moralement chargés ces jours-ci. Vous pourriez aussi les utiliser, mais peut-être avec, au mieux, une vague idée de la façon de les définir. Ils sonnent bien, alors pourquoi ne pas leur dire ce que vous aimez?

Par exemple, « tolérant » sonne bien, alors bien sûr, vous êtes tolérant. Et quiconque est d’accord avec vous l’est aussi. Quiconque n’est pas d’accord avec vous est « intolérant ». Simple.

Ces termes ont pour origine des formules liant une sorte de comportement à la vertu ou au vice, bon ou mauvais. Autrement dit, ils commencent par lier la référence à la valeur. Ils font référence à un type de comportement que nous associons à de bons ou de mauvais résultats. Par exemple, si vous faites X, vous êtes «tolérant» et donc bon.

Mais avec l’usage, le terme moral commence à flotter librement du comportement auquel il se réfère: «Si tolérant alors bon», peu importe quels comportements sont associés à la tolérance. Cela se produit par un processus que les linguistes appellent le blanchiment, le même processus par lequel les clichés deviennent des clichés (le «lait renversé» ne fait pas penser aux produits laitiers), les superlatifs se gonflent («génial» ne veut plus dire plein de respect), et les emphatiques se diluent («littéralement» ne signifie plus littéralement).

La familiarité saigne le contenu. Dites quelque chose assez souvent et cela devient une tique verbale, une habitude de mots vide de sens. C’est le blanchiment sémiotique, qui se produit de manière assez fiable. Mais le blanchiment moral se produit encore plus facilement parce que nous aimerions simplifier la moralité aux formules tant que nous n’avons pas à suivre les formules (car elles ne fonctionnent pas vraiment).

Pour illustrer, si quelqu’un vous traitait de tolérant, vous seriez flatté, pas insulté. «Tolérant» a des connotations positives. Mais que signifie vraiment être tolérant? Cela signifie-t-il ne pas avoir de frontières, accepter tous les comportements, aussi horribles soient-ils?

La tolérance semble grandiose. Le plus tolérant le mieux, sauf pas vraiment. On peut faire une overdose de tolérance, tolérer les pires comportements. Nous pouvons devenir si tolérants que nous ne tolérons pas l’intolérance. La formule elle-même est imparfaite.

Mais cela n’a pas d’importance une fois qu’il y a blanchiment moral. Tout ce que vous devez savoir, c’est que la tolérance sonne très bien. C’est ce que portent tous les enfants cool, alors bien sûr, vous le porterez aussi. C’est juste bling, un insigne d’honneur vide.

Appliquez le blanchiment sémiotique à des termes moraux comme «tolérant» et vous obtenez un problème fondamental en philosophie morale. Nous aimerions penser que nous faisons des progrès moraux. Quelqu’un propose une formule morale révolutionnaire comme le «christianisme». Sa popularité se propage, ce qui signifie que la moralité se propage aussi, non? Pas nécessairement, car à mesure que la popularité grandit, le sens diminue. Copieurs et contrefaçons, moralisateurs immoraux, brandissant des mots à la mode moraux comme des armes.

Il y a 2,4 milliards de chrétiens autoproclamés aujourd’hui, mais ce que signifie être un n’est pas si clair. Beaucoup ne sont probablement chrétiens que de nom. Certains prétendent le christianisme simplement parce que cela sonne bien. Certains traitent leur christianisme comme une absolution rituelle. Ils font un petit geste au nom du christianisme et pensent que cela les absout de toute culpabilité. C’est ce que les enfants cool prétendent si bien, pourquoi pas? Ou c’est ce que tout le monde est local, alors pourquoi ne pas prétendre en être un aussi. C’est plus facile que de se demander ce que cela signifie ou si vous en êtes vraiment un. Si c’est le maillot de votre équipe locale, portez-le aussi pour vous fondre.

Beaucoup de sermons chrétiens sont des tentatives pour lutter contre cette tendance, les prédicateurs se moquant du simple christianisme du bout des lèvres. Le blanchiment moral explique pourquoi les campagnes morales doivent continuer à se réinventer, par exemple d’Abraham à Jésus en passant par Martin Luther, chacune lançant un renouveau, un rebranding de la morale chrétienne pour redonner du sens, et chacune à son tour, diluée, blanchie.

Il existe des mouvements sociaux entiers basés sur rien d’autre que le blanchiment moral. Pour un exemple actuel, Trump s’oppose à l’annulation de la culture tout en appelant au boycott de tous les rivaux de son mouvement.

Deux plats à emporter, l’un personnel, l’autre mondial:

1. Méfiez-vous du blanchiment moral. Par exemple, si quelqu’un vous qualifie d’intolérant, ne vous contentez pas de broncher parce que ça sonne mal. Demandez-leur de le définir. S’ils ne le peuvent pas, ils utilisent peut-être simplement les armes blanchies.

2. Gardez cela à l’esprit concernant les formules morales en général: Ils peuvent provenir de bonnes intentions, mais ils seront blanchis. Toute formule morale de la vertu peut être exploitée pour le vice, et plus elle devient populaire, plus elle devient exploitable.