Troubles émotionnels dans la société causés par la contagion émotionnelle

Les adultes américains en tant que groupe endurent récemment un excès de panique, d’anxiété et de stress. Le stress n’est pas seulement un événement individuel qui arrive à certaines personnes, familles et lieux de travail. Il a touché la plupart d’entre nous. L’enquête annuelle sur le stress en Amérique menée par l’American Psychological Association en février et mars 2022 indique que «la grande majorité des adultes (87%) ont convenu qu’il y avait eu un flux constant de crises au cours des deux dernières années, et plus de sept sur 10 (73%) se disent dépassés par le nombre de crises auxquelles le monde est actuellement confronté.

L’enquête indique que l’inflation a été une source de stress pour 87 % des personnes, et l’incertitude mondiale liée à l’invasion russe de l’Ukraine a été une source de stress pour 80 %. Cela s’ajoute à la pandémie mondiale, dans laquelle 58 % des personnes estiment encore en 2022 que la pandémie est un facteur de stress quotidien.

De plus, il est probable qu’un certain nombre de personnes soient affligées par le changement climatique. De nombreuses personnes, dont 139 élus au 117e congrès, sont des négationnistes du changement climatique, selon American Progress[1].

Le nombre de décès aux États-Unis à cause de Covid-19 a dépassé le million.[2] Le Pew Research Center a déclaré qu’environ six démocrates et indépendants à tendance démocrate sur 10 (59%) aux États-Unis ont déclaré que le virus était une menace majeure pour la population américaine, contre seulement un tiers des républicains et des indépendants à tendance GOP.[3] Ainsi, même le sujet de la pandémie, par opposition à la pandémie elle-même, a causé une réelle détresse à de nombreuses personnes qui s’inquiètent de savoir si elle est réelle, si le vaccin est sûr et s’il faut porter des masques ou non. Un grand nombre de personnes ont nié que la pandémie ait réellement été causée par un virus. Un grand convoi de camionneurs a pris le contrôle du centre-ville d’Ottawa, la capitale du Canada, pendant trois semaines, en février 2022, pour protester contre un mandat de vaccination.

Les émotions sont proches de la surface de la conscience sociale. Pew dit que les fractures politiques des États-Unis en 2022 se reflètent dans des différends quasi quotidiens sur les règles relatives aux masques et aux vaccins. Et de nouveaux problèmes sociétaux épineux sont apparus, notamment des augmentations alarmantes des taux de meurtres et de surdoses mortelles, qui pourraient être liées aux bouleversements causés par la pandémie.[4] Et maintenant, le sujet de l’avortement secoue à nouveau l’Amérique. Lorsque les émotions font surface, leur simple présence peut inviter de nouvelles émotions à surgir d’autres personnes sur d’autres sujets. Lorsque les gens sentent que les émotions sont fortes, leurs propres émotions sont élevées en conséquence.

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Les émotions des gens débordent souvent, surtout lorsque des divergences sur des questions sociales et politiques surviennent. Lorsque les émotions sont trop fortes, elles peuvent provoquer des troubles et des divisions malsaines. Lorsqu’il y a des troubles, de l’hostilité, de l’aliénation et des divisions, même la violence peut se produire. Les amis suivent leur propre chemin. Les relations, les familles et les mariages se brisent. CNBC rapporte des disputes sur les règles et restrictions de Covid, des désaccords sur la question de savoir si les enfants doivent être vaccinés, et même des différends entre familles et amis sur l’existence même du virus ont conduit à des ruptures familiales et à des conflits conjugaux.[5]

Les temps ont donc changé. Cette tendance, à mon avis, reflète une agitation émotionnelle importante, produite par la contagion émotionnelle et sociale, qui a traversé la société au cours des dernières années. L’accent est mis ici sur la façon de parler de questions politiques et sociales tout en gardant les émotions et les sentiments gérables.

Dans mon livre, Les émotions ne pensent pas : Contagion émotionnelle en période de troubles, Je discute de la façon dont cela semble être lié à la contagion émotionnelle et de la façon dont les gens peuvent s’efforcer de la surmonter pour réduire l’agitation. Les résultats de la recherche en laboratoire concernant la contagion émotionnelle peuvent être généralisés de manière significative à des événements controversés dans la société, en particulier en période de troubles que nous avons connus ces dernières années. De nombreuses émotions ont été synchronisées avec l’état émotionnel des autres lors de l’interaction humaine dans la société au cours des dernières années, en particulier dans les foules controversées telles que les manifestations, les émeutes, les marches, les convois et les rassemblements politiques. Les gens s’habillent de la même manière et semblent imiter les mouvements et les phrases des autres, conditions propices à la contagion émotionnelle.

L’un des problèmes est que des messages simples sont véhiculés dans les émotions implicites que les gens expriment. Les émotions émergent rapidement, avec des pensées déformées, et donnent des messages simples qui semblent être attachés à l’émotion. C’est le réalisme affectif. L’émotion donne l’impression que la pensée ou la croyance est vraie. Lisa Feldman Barrett dit que “le réalisme affectif, le phénomène que vous ressentez ce que vous croyez”, nous donne “le corps-[budgeting] prédictions chargées d’affect, pas de logique ou de raison, [that are] les principaux moteurs de [our] expérience et comportement ». [6] Elle dit que lorsque vous entendez une nouvelle à laquelle vous croyez immédiatement, c’est du réalisme affectif. En d’autres termes, cela semble réel à cause du réalisme qu’apporte l’émotion. Cela vous permet de croire quelque chose même lorsque les preuves la rendent hautement douteuse. Des messages simples fournis par l’émotion peuvent donner une étiquette à quelque chose, vous incitant à vous déplacer automatiquement là où l’étiquette vous indique, probablement parce que cela fait du bien. Ainsi, les gens peuvent rejoindre un mouvement politique, sans réfléchir de manière critique, ce qui peut inclure des manifestations, des convois, des émeutes, etc., chez ceux qui sont prédisposés à participer à de telles activités. Le réalisme affectif est l’un des graves problèmes à l’origine de l’agitation émotionnelle et politique de notre époque, car beaucoup de gens croient facilement aux messages politiques, chargés d’affects qui plaisent à certaines personnes. Il faut bloquer l’effet.

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Et pourtant, les gens ne parlent pas beaucoup de la façon de gérer leurs émotions lorsque des questions politiques et sociales sont discutées. Nous devons discuter des émotions pour gérer la tourmente. Les émotions sont fluides et difficiles à gérer. Nous n’avons pas à changer d’avis sur les problèmes, mais il serait bon d’explorer des moyens de ne pas laisser les opinions fortes des autres nous rendre si émotifs. Il est préférable de ne pas laisser les émotions détruire votre relation, ce qui, comme nous le savons, est facile à faire en période de turbulences.

Lorsque d’autres parlent de questions sociales ou politiques controversées, ils le font souvent avec une émotion négative, même implicite. Une déclaration faite sans émotion a un moindre impact. L’impact des émotions de l’autre personne véhiculées dans les gestes, la voix ou la formulation semble être ce qui produit la division. Des recherches récentes de Cowen et al [7] montre que la voix est un médium « extraordinairement riche » et omniprésent qui transmet l’émotion. La contagion émotionnelle semble provenir davantage de canaux auditifs, tels que la parole. Au fur et à mesure que nous prenons conscience de ces émotions chez l’autre personne ou groupe, chacun de nous peut faire sa part, en reconnaissant les émotions négatives lorsqu’elles viennent vers nous d’autres personnes et en réalisant qu’elles sont destinées, inconsciemment, à avoir un impact. Mlodinow [8] cite des recherches montrant que “pendant que nos esprits conscients sont occupés à réfléchir à la signification des mots que les gens prononcent, notre inconscient est occupé à juger l’orateur selon d’autres critères, et la voix humaine se connecte à un récepteur au plus profond du cerveau humain, que cette voix provienne d’un être humain ou non. Il a cité des recherches de Nass pour étayer ses commentaires. Il dit que les étudiants participant à une expérience de recherche “ont hésité à critiquer un ordinateur en face”.

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Nous n’avons pas à absorber l’émotion. Nous ne devons pas non plus laisser nos émotions internes sur un sujet nous éveiller au point que nous commençons à nous engager dans une pensée émotionnelle, qui vient de « l’esprit émotionnel ».

L’une des façons dont la contagion émotionnelle se produit est le mimétisme. Cela se fait souvent de manière subliminale, sans conscience. Sans bloquer la contagion émotionnelle, la contagion peut avoir pour effet de vous captiver. Si vous absorbez l’émotion, vous serez plus facilement persuadé par cette personne d’être d’accord avec ses idées car le message accompagne l’émotion. Si vous commencez à ressentir la même émotion qu’eux, alors la contagion émotionnelle a eu un impact. Si vous bloquez l’émotion, vous bloquez le message. Au lieu de cela, soyez conscient de l’effet de l’émotion dans la voix de l’orateur. Pour bloquer la contagion émotionnelle dans ces situations, assurez-vous de ne pas imiter le style, la posture, les mouvements ou le phrasé de l’autre personne. Ne bougez pas votre corps comme ils le font et n’utilisez pas leurs phrases. Ne les pensez même pas. N’établissez pas de contact visuel continu avec eux.

Lorsque vous ressentez une émotion liée à l’anxiété et à l’agitation persistantes dans la société, ne laissez pas simplement l’émotion s’infiltrer en vous par contagion émotionnelle. Nous pouvons facilement bloquer cette absorption afin de ne pas la ressentir à l’intérieur de nous-mêmes, à travers les choses que nous nous racontons à propos de ce qui se passe. Interrogez mentalement les commentaires des gens pendant qu’ils parlent. Ne tenez pas nécessairement compte du sentiment. Par exemple, vous pourriez vous dire : « Ce sentiment n’est pas le mien », suivi d’un « Je n’en veux pas » plus affirmé. Ou “Ce n’est peut-être pas comme les gens le pensent.” “Quelle est une autre façon d’y penser?” Cela se produit grâce à une combinaison de prise de conscience des échanges émotionnels en cours et d’un discours intérieur constructif pour diriger vos expériences émotionnelles.