Un nouveau regard sur la diversité en milieu de travail

Cet article a été rédigé par Jeffery Scott Mio, Ph.D. et Ron Riggio, Ph.D.

Comme vous le savez, nos lieux de travail se diversifient de plus en plus. La diversité ne se limite pas aux différences de race ou d’origine ethnique, mais s’étend aux différences d’origine, d’âge, d’orientation sexuelle, de sexe et de culture. Beaucoup de gens qui rencontrent la diversité se figent et ne savent pas comment la gérer. C’est à cause des quatre premiers D de différence, mais s’ils peuvent gérer la diversité, ils découvriront que le cinquième D de différence peut être gratifiant (Harrell, 1995 ; Mio, Barker et al., 2020).

Les cinq D de la différence

Distanciation c’est quand on essaie de se distancer de la rencontre avec ceux qui sont différents. Cette distanciation peut être physique, intellectuelle ou émotionnelle. Si nous évitons de rencontrer la différence, nous n’avons pas à affronter nos propres sentiments d’inconfort d’interagir avec ceux qui sont différents.

Le déni c’est quand nous essayons de nier qu’il y ait des différences du tout. Par exemple, lors d’un cours magistral en psychologie multiculturelle, l’un d’entre nous (Jeffery) a mentionné quelque chose au sujet d’être d’origine asiatique. Un étudiant a dit : « Jeff, quand je te regarde, je ne vois pas que tu es asiatique, je vois juste que tu es une personne. Cette étudiante essayait de nier que les expériences de Jeff en tant qu’Américain d’origine asiatique étaient différentes de ses expériences en tant que femme blanche. Jeff lui a répondu : « Patty [pseudonym], c’est comme si je disais : ‘Quand je te regarde, je ne vois pas une femme, je ne vois qu’une personne.’ Bien sûr, je vous considère comme une femme, et pour moi, nier cela signifie que je nie que vous ayez déjà été confrontée au sexisme ou à une autre forme de discrimination que vous avez pu rencontrer en tant que femme.

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Défensive survient lorsque l’on rencontre une différence et que l’on défend qu’il y a des différences, ou qu’on soutient qu’au fil des ans, les choses se sont améliorées et qu’il n’y a rien à régler maintenant. C’est comme dire que de nombreuses lois sur les droits civils ont été adoptées dans les années 1960 et que la discrimination a été éliminée, de sorte que nous n’avons pas à lutter contre la discrimination, maintenant.

Dévaloriser reconnaît que même s’il peut y avoir des différences, ces différences sont mineures ou insignifiantes. Une autre forme de dévalorisation consiste à croire que les choses qui sont différentes sont également inférieures, donc s’il y a une différence, alors les gens devraient travailler à éliminer ces différences en adoptant la perspective de la majorité – en s’assimilant au groupe dominant. Cela dévalorise les antécédents et les expériences uniques de l’individu.

Que faire?

Les managers qui rencontrent des travailleurs qui essaient d’amortir la différence à travers un ou plusieurs des quatre D de différence devraient essayer d’encourager les travailleurs à valoriser le cinquième D de différence : Découverte. En reconnaissant les différences et en étant ouvert à les explorer, l’individu découvre que ces différences peuvent enrichir sa propre vie et peut-être indiquer un moyen de rendre sa vie meilleure ou plus facile. Par exemple, de nombreux étudiants blancs ont commenté, au fil des ans, à quel point ils se sentaient mal à l’aise au départ lorsqu’ils rencontraient les familles de leurs amis Latinx parce qu’ils avaient eux-mêmes toujours été plutôt réservés et distants, ne serrant la main des gens qu’à leur rencontre. Cependant, ils se sentaient quelque peu mal à l’aise d’être étreints et embrassés sur chaque joue lorsqu’ils rencontraient les familles d’amis Latinx. Au fil du temps, cependant, ils se sont sentis beaucoup plus connectés avec ces membres de la famille et ont apprécié de telles rencontres.

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D’un point de vue commercial, les concurrents ont parfois trouvé une façon différente de faire des affaires. Au début, on peut se sentir menacé et ne pas vouloir valoriser ces différences. Cependant, si l’on est ouvert à ces différences, on pourrait découvrir des avantages à faire les choses de manières nouvelles et différentes. Un exemple simple est lorsque certaines entreprises ont commencé à avoir une présence en ligne pour leurs produits. Au début, les gens ont peut-être eu l’impression que c’était une mode qui allait s’envoler (dévalorisant la différence) ou, parce qu’ils n’avaient pas de bonnes compétences en informatique, ils n’ont peut-être pas voulu rendre leurs produits disponibles sur Internet (distanciation). Cependant, c’est ainsi que les entreprises en sont venues à augmenter leurs revenus, et c’est maintenant la norme de l’industrie.

Qu’avez-vous découvert sur la diversité ?