Un rabbin, un professeur et un médecin entrent dans un bar …

J’ai demandé à trois universitaires dans différents domaines d’écrire chacun une lettre adressée aux dirigeants de la politique, du journalisme, des médias, du divertissement ou de tout autre domaine faisant face au public avec leurs conseils sur une chose que ces dirigeants pourraient faire pour améliorer leur propre profession, améliorer la politique, ou améliorer la société. Ce sont leurs brèves réponses.

Le rabbin David Wolpe est le rabbin principal de Max Webb au Temple du Sinaï à Los Angeles. Il est l’auteur de huit livres, dont David: The Divided Heart, qui a été choisi pour un film par Warner Bros. Sa lettre est adressée aux éditeurs de journaux. Samuel Abrams est professeur de politique et de sciences sociales au Sarah Lawrence College et chercheur invité à l’American Enterprise Institute. Il adresse sa lettre aux politiciens de notre pays à Washington, DC. Et le Dr Sally Satel, MD, travaille à temps partiel dans une clinique de méthadone à DC. Elle est chercheuse résidente à l’American Enterprise Institute et professeure invitée au Vagelos College of Physicians and Surgeons de l’Université Columbia. Sa lettre est adressée aux médias.

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Docteur Sally Satel (L), Professeur Samuel Abrams (en haut), Rabbi David Wolpe (en bas)

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Du rabbin David Wolpe: Chers éditeurs de journaux,

S’il vous plaît, faites-en une pratique courante pour forcer les voix de vos clients qui s’opposent radicalement à eux. Il devrait y avoir une boîte dans le NY Times écrite de manière fiable par un fervent partisan de Trump et une boîte dans le Wall Street Journal qui vient de la gauche progressiste. L’absence de telles voix est la déclaration la plus forte selon laquelle vous pensez qu’elles sont illégitimes et qu’elles ne valent même pas la peine d’être entendues.

Si vous ne pouvez pas offrir à vos lecteurs des points de vue qui remettent sérieusement en question leurs présomptions, alors nous ne nous engageons pas dans un débat public mais dans le renforcement des préjugés. Le refus d’apporter d’autres points de vue n’est pas synonyme d’intégrité mais de peur. Certains talk-shows le font – Bill Maher en est un exemple – et en sont d’autant plus forts. Ne nous dorlote pas; ne nous protégez pas; ne présumez pas une capacité réduite à résister à des points de vue opposés.

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À une époque de politique de plus en plus cloisonnée, ouvrez la porte aux barbares de l’autre côté. Le mot dérivé, nous le rappelons, est que les Grecs pensaient que la langue non grecque ressemblait à «bar-bar». Ce qui ne voulait pas dire que les autres civilisations n’avaient pas quelque chose de convaincant à dire.

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Du professeur Samuel Abrams: Chers politiciens,

Dans les mois à venir, les États-Unis auront plus largement vacciné leur population; voyager et être capable de voir et de parler avec les autres face à face devrait devenir la norme. Ainsi, après le désordre sociopolitique de 2020 et la tragédie du 6 janvier, je dois vous demander de faire quelque chose: voyager et sortir de votre zone de confort. Les États-Unis ont beaucoup de merveilleux points de vue et d’idées partagés sur ce que signifie être un Américain, mais la nation est profondément diversifiée et si nous voulons dépasser la rhétorique polarisée et hostile qui a traumatisé et infecté notre discours lors de la dernière saison électorale, il est essentiel que vous rencontriez autant d’Américains que possible et que vous compreniez la vie et les opinions de ceux que vous ne représentez pas et ne voyez pas régulièrement.

Vous devez aider à changer le discours national; pour représenter le milieu désordonné et lutter contre le rétrécissement des idées et des plates-formes politiques. Vous êtes l’élite; vous aidez à établir l’ordre du jour, à donner le ton et la teneur du discours, et êtes censé représenter les vrais idéaux de la société et la promesse de la politique. Vous vous êtes égaré au cours des derniers cycles électoraux, mais je sais que vous pouvez revenir à vos racines. La nation et notre démocratie valent mieux que ce que vous avez contribué à créer. Vous devez à nouveau être un ensemble d’institutions de confiance.

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Il est bien documenté que les médias sont biaisés et s’adressent à des segments particuliers de la société et que la politique ne s’adresse plus à l’électeur médian mais répond aux extrêmes militants avec des électeurs modérés et raisonnables se grattant régulièrement la tête se demandant où leurs opinions sont représentées. La plupart des Américains doivent choisir entre deux opposés rouge et bleu qui ne veulent pas de compromis et ne représentent pas le milieu violet compliqué, conflictuel et réel où des compromis sont nécessaires. Rien dans la vie n’est aussi simple que les extrêmes le font paraître.

Vous pouvez aider à ouvrir la voie à la civilité et à un monde où la politique représente le potentiel positif de notre pays.

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De Dr. Sally Satel: Chers médias,

Veuillez appliquer votre scepticisme général à des domaines en dehors de la politique et des événements sociaux. En tant que personne intéressée par la science politisée, je suis consternée par les récits que beaucoup d’entre vous, mais pas tous, prennent pour argent comptant, comme s’il n’y avait pas d’opinions contrastées ou même dissidentes – comme si cela ne vous venait jamais à l’esprit. est un autre «aspect» de certains problèmes. Je suis également régulièrement déçu que les complexités des compromis intrinsèques à certaines questions soient survolées.

Prenez la question des opioïdes. Une constante est que les sociétés de médicaments prédateurs ont causé le problème de l’abus de médicaments d’ordonnance. Oui, ils ont joué un rôle, mais l’écosystème habilitant était vaste et comprenait des distributeurs de médicaments, la Drug Enforcement Administration, des médecins, des réseaux de troc locaux et les utilisateurs eux-mêmes, attirés par les drogues par désespoir.

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Prenez le problème du vapotage. L’histoire porte souvent sur les préjudices causés aux adolescents, avec peu d’exploration du fait que les cigarettes électroniques ont été une aubaine pour les fumeurs qui ne pouvaient pas arrêter de fumer autrement.

Les rédacteurs en chef devraient attribuer des articles sur la santé à des personnes qui peuvent lire la littérature scientifique et qui vont plus loin que les communiqués de presse sur les nouveaux articles envoyés par les universités.

De plus, je vois les mêmes personnes citées maintes et maintes fois. Obtenez un plus gros Rolodex, pour l’amour du ciel. ♦

Pamela Paresky, PhD, est associée de recherche principale invitée au Stevanovich Institute sur la formation des connaissances à l’Université de Chicago, chercheuse principale au Network Contagion Research Institute et auteure de la revue guidée A Year of Kindness. Les opinions du Dr Paresky sont les siennes et ne doivent pas être considérées comme des positions officielles d’aucune organisation à laquelle elle est affiliée. Lorsqu’elle rend compte des opinions des autres, ces opinions sont les leurs et ne doivent pas être considérées comme les opinions des autres dans l’article ou les opinions officielles des organisations auxquelles ces personnes sont affiliées. Suivez Pamela sur Twitter @PamelaParesky et sur le clubhouse @Paresky. Abonnez-vous à sa newsletter sur Paresky.substack.com/