Un signe inhabituel de dépression

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Source : Andrea Piacquadio/Pexels

Les sensations fortes et la dépression sont des termes apparemment improbables, mais ils sont plus collégiaux qu’on ne le pense. Au début, les lecteurs pourraient penser que cela fait référence à la dépression éveillant une énergie expressive créative. Après tout, des siècles de musiciens et d’écrivains, par exemple, ont découvert des doublures argentées à leur sort affectif lorsqu’il a engendré des chansons ou de la prose bien conçues.

Bien que la création de ces œuvres puisse en effet stimuler l’esprit des artistes, il existe une autre variété de sensations fortes immédiates plus habituelles qui s’incrustent chez certains patients et peuvent les faire paraître plus perturbés que déprimés.

Pas les suspects habituels

Il n’est pas rare que des adolescents soient renvoyés pour intervention ou soient traduits en justice pour vol, peut-être même activité kleptomaniaque ou bagarre. Les thérapeutes relationnels sont confrontés à l’infidélité, tandis que les thérapeutes familiaux peuvent voir des parents préoccupés par le fait que leur enfant se faufile. Alors que tous ces scénarios pourraient être expliqués par des choses comme la colère mal placée, les troubles de la personnalité du groupe B, la recherche de stimulation dans le TDAH sévère, ou même, dans une certaine mesure, la rébellion adaptée à l’âge, il faut reconnaître que ces actions préoccupantes ne sont pas toujours se produire dans ces limites prévues. Prenons le cas d’Aiden et Jenna (noms déguisés), un jeune couple marié avec qui j’ai travaillé très tôt.

Jenna a appelé pour un rendez-vous parce qu’elle craignait de découvrir récemment le jeu en ligne et le flirt d’Aiden sur des forums de discussion pornographiques. En apprenant à connaître Aiden, il est devenu clair que le début de ces activités a coïncidé avec une dépression qui s’est aggravée pendant des mois et provoquée par divers événements malheureux. Sa culpabilité et sa honte de s’y engager étaient palpables, et discuter de ces questions au départ a encore plus baissé son moral. Jenna savait que «ce n’était pas lui» et restait compréhensive alors que nous naviguions dans les retombées des problèmes de confiance. Ce qu’Aiden a expliqué, c’est que la prise de risque du jeu l’a fait “se sentir vivant”, tout en attirant l’attention de plusieurs femmes, bien que superficielle, le faisant se sentir désirable au milieu d’une image de soi horriblement basse.

Au fur et à mesure que je mûrissais dans ma carrière, des scénarios similaires se sont déroulés dans les couples, les familles, les sexes et les âges. Mason (nom déguisé) était un homme d’âge universitaire, référé pour ses performances académiques plongeantes dans une institution prestigieuse.

Mason a présenté et décrit une expérience classique de dysthymie ou de dépression chronique légère à modérée. Lors de la deuxième séance, il a proposé: “Je me bats beaucoup.” Étant donné que la dysphorie de nombreux hommes déprimés est de l’irritabilité au lieu de la tristesse, ce qui peut provoquer des querelles dans les relations, j’étais prêt à entendre parler d’un penchant pour l’argumentation. C’était surprenant d’entendre qu’il voulait dire qu’il cherchait essentiellement des combats au poing. Mason a avoué qu’après un événement sportif un week-end, une bagarre par inadvertance semblait avoir été un exutoire à sa situation frustrée. Cependant, il a décrit être venu pour chasser “une accusation” qui accompagnait l’activité. Les combats, pour lesquels Mason a découvert qu’il avait le don, ont entretenu un sentiment de supériorité et ont fourni une stimulation dans une existence autrement dégonflée. Il s’est rendu compte que cela pourrait éventuellement entraîner des problèmes juridiques et le retrait de l’école, ce qui créerait une crise existentielle.

Au premier coup d’œil

Il est facile de se concentrer sur l’activité problématique, étant donné qu’elle a conduit à la référence. Cependant, sauter directement à essayer d’éliminer le jeu, le vol, etc. ne peut qu’apporter de la frustration au patient et au praticien. Réaliser que ces activités ont tendance à ne pas exister dans le vide est une partie importante du traitement. Il n’est pas rare que l’impulsion provienne d’une complication clinique plus importante ; essentiellement, retirez le carburant et le feu s’apaise.

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En 2002, Lejoyeux a noté que les patients atteints de kleptomanie et de pyromanie avaient un nombre important d’épisodes dépressifs. En fait, il existe un corpus de recherches concernant le jeu (par exemple, Edgerton et al., 2018 ; Rogier et al., 2019), le vol (Fishbain, 1987 ; McElroy et al., 1991 ; Talih, 2011) et les bagarres (Dutton & Karakanta, 2013; Krakowski & Nolan, 2017) étant fortement corrélé avec, et même encouragé par, la dépression.

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Des experts en relations telles que David Ley, Ph.D. (2010) ont écrit sur la façon dont l’infidélité, pour certains, évolue comme un remède à la dépression. Comme Aiden, les personnes avec lesquelles Ley a eu affaire ont signalé une excitation et une plus grande estime de soi. Ley a également expliqué comment quelqu’un poursuivant une liaison est plus apte à prendre soin d’eux-mêmes pour l’amour de l’apparence, et peut faire de l’exercice et mieux prendre soin de soi, ce qui en soi peut être un antidote à la dépression.

Évaluer si la dépression est le problème fondamental

Les gens peuvent, bien sûr, avoir des habitudes de base de vol, de bagarre, d’infidélité, d’incendie ou de jeu, et vivre des épisodes dépressifs superposés. Peut-être que la dépression est même due aux cornichons dans lesquels ils se trouvent en raison de leur activité peu recommandable. Dans ces cas, il sera important de gérer l’activité de choix afin de freiner la dépression. Cependant, il faut évaluer si l’inverse est vrai, comme dans les scénarios susmentionnés, car cela dictera de se concentrer sur la dépression pour aider à dissoudre les comportements préoccupants.

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Les considérations suivantes peuvent aider à comprendre la nature de la relation avec la dépression lors de l’évaluation des personnes se présentant pour des questions de contrôle des impulsions, de bagarre ou d’infidélité.

  1. Assurez-vous que le comportement ne coïncide pas avec une blessure à la tête ou une autre complication physique, ou le début d’un traitement médicamenteux. Certains ISRS, par exemple, ont été corrélés à des cas d’apparition de troubles du contrôle des impulsions (par exemple, Kindler et al., 1997 ; Gupta, 2014).
  2. S’agit-il d’un comportement occasionnel ou d’une activité problématique de base de longue date ? Si sporadique, cela peut indiquer une occurrence uniquement pendant les épisodes d’humeur. Dans ce dernier cas, il est plus probable qu’il soit lié à des choses comme l’obtention de drogues ou des troubles de la personnalité.
  3. Après ce qui précède, l’évaluation de la présence de dépression est la principale considération. Si la dépression existe, il est essentiel de vérifier si les périodes d’activité préoccupante coïncident dans les limites de l’épisode ou des épisodes.
  4. Si la dépression est présente, fait-elle partie d’un état d’humeur, comme décrit dans The Spinning World of Major Depression with Mixed Features? Si tel est le cas, le renvoi à la psychiatrie pour un médicament stabilisateur de l’humeur tel qu’utilisé dans les maladies bipolaires peut être utile pour contrôler la question, car les composants hypomaniaques ou maniaques seraient le coupable.
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