Un trait qui aide les psychopathes à réussir dans la société

Bruce Mars / Unsplash

Source : Bruce Mars / Unsplash

Une nouvelle étude publiée dans le Journal de recherche sur la personnalité met en évidence un lien important entre le trait de psychopathie et le charisme. La recherche soutient qu’un niveau de charisme plus élevé chez les individus psychopathes peut les rendre plus performants.

“Les personnes psychopathes sont connues pour être interpersonnellement désagréables, insensibles et abrasives”, explique la psychologue Emma-Clementine Welsh de l’Université d’État de New York à Binghamton, co-auteur de l’article avec le professeur Mark F. Lenzenweger. “Cependant, certaines personnes psychopathes ont été décrites comme charmant ou alors charismatique. Une personne présentant des traits psychopathiques peut également être engageante, douce, confiante ou persuasive, quelles que soient ses intentions.

L’étude de Welsh et Lenzenweger a tenté de comprendre comment le trait de la psychopathie peut produire des résultats positifs (à la fois professionnels et criminels) et si le charisme avait quelque chose à voir avec l’obtention de ces résultats.

Plus précisément, les objectifs de l’étude étaient de :

  • Définir de manière exhaustive ce que signifie le succès pour les personnes présentant des traits psychopathiques
  • Comprendre pourquoi de nombreux individus psychopathes sont décrits comme charismatiques
  • Et évaluez si le charisme aide les individus psychopathes à obtenir des résultats de vie plus réussis

Pour ce faire, les chercheurs ont évalué les traits de personnalité, les comportements et les résultats de vie de 315 adultes. Ils ont trouvé une association positive entre la psychopathie et le charisme – les personnes qui obtenaient un score plus élevé sur le trait de la psychopathie avaient également tendance à être plus charismatiques. Ils ont également constaté que ces personnes étaient plus enclines à travailler le système réussir.

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“Les individus psychopathes qui étaient très charismatiques ont pu s’en tirer et éviter les sanctions pour de mauvais comportements (tromperie sur des partenaires amoureux, mensonge, abus de privilèges de travail ou activité criminelle) plus souvent que les individus psychopathes moins charismatiques”, explique Welsh.

Selon Welsh, le charisme est associé à des capacités interpersonnelles telles que la persuasion, les compétences sociales, la confiance et l’influence. Ainsi, il devient plus facile pour un individu charismatique et psychopathe de tromper, manipuler ou exploiter les autres à cause de ces capacités.

Cependant, tous les individus psychopathes ne présentaient pas toutes les composantes du charisme. Par exemple, dans l’étude, Welsh a utilisé deux mesures du charisme : une mesure de la capacité de leadership et une autre mesurant un aspect plus général, tous les jours charisme.

Ils ont découvert que la psychopathie était associée au charisme du leadership et à l’influence sur les autres, mais pas au fait de s’entendre avec les autres ou de les mettre à l’aise.

Cela suggère que les individus psychopathes présentent un charme superficiel. Les psychopathes charismatiques peuvent se présenter comme confiants, persuasifs et charmants, mais ils ne sont pas nécessairement gentils ou chaleureux.

Pour quelqu’un dans une relation étroite avec un individu psychopathe potentiellement charismatique, Welsh a les mots d’avertissement suivants :

“Vous pouvez aimer être avec eux en raison de leur charme, de leur confiance et de leur intrépidité”, dit-elle. “Cependant, les personnes en contact étroit avec des individus psychopathes risquent également d’être exploitées, manipulées, menties, trompées ou même abandonnées une fois que le psychopathe charismatique obtient ce qu’il veut ou s’ennuie.”

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Selon Welsh, il en va de même pour les personnes psychopathes sur le lieu de travail. Ils peuvent être captivants, mais ils abuseront aussi plus fréquemment des privilèges de travail, violeront les politiques de l’entreprise, harcèleront et/ou exploiteront d’autres employés, et même voleront leur organisation, souvent sans être pris ou disciplinés.