Une communauté d’exercices numériques peut-elle vous permettre de rester en forme?

Dans mon article précédent, j’ai écrit sur la façon dont les inspirations et les plateformes de médias sociaux associées sont remplies d’images de corps minces et toniques. Ces sites encouragent l’exercice et les régimes alimentaires pour construire un corps sexy qui nécessite un travail acharné, un engagement et une autorégulation constante. De nombreuses chercheuses féministes trouvent que ce conseil n’autonomise pas les femmes car il est basé sur un idéal corporel impossible.

Pourtant, il y a des influenceurs des médias sociaux qui croient en la force et la confiance en soi plutôt qu’en taille corporelle. Dans leurs recherches récentes, Kim Toffoletti et Holly Thorpe suivent un entraîneur personnel australien devenu influenceur, Kayla Itsines, qui a une grande communauté d’abonnés Instagram. Qu’est-ce qui inspire les adeptes de Kayla à faire de l’exercice si ce n’est à construire un corps tonique?

Kayla Itsines, une formatrice principale formée à l’Institut australien de remise en forme, est surtout connue pour sa marque BBG (Bikini Body Guides) qui comprend des ebooks, des séances d’entraînement vidéo et son application Sweat.

Son entraînement BBG signature, récemment rebaptisé High Intensity with Kayla, est un «circuit» de 28 minutes destiné aux débutants ou aux pratiquants plus avancés à faire à la maison. Kayla, 30 ans, qui incarne le corps en forme idéal mince et tonique, montre les séances d’entraînement qui incluent des variations d’exercices familiers tels que les fentes, les pompes, les redressements assis et les planches. Selon les propres mots de Kayla, ils ont mis le feu à ses abdominaux et lui ont brûlé les muscles inférieurs. En ce sens, son régime d’exercice ne semble pas très différent des nombreuses autres options proposées pour la tonification corporelle sur Internet. Cependant, le suivi des médias sociaux de Kayla, surnommé la communauté Sweat With Kayla (anciennement BBG), est vaste.

Avec 12,9 millions d’abonnés Instagram et 30 millions sur l’application Sweat, Itsines est connue pour sa capacité à exploiter les réseaux sociaux pour promouvoir sa marque.
Le magazine Time
l’a incluse parmi les 30 personnes les plus influentes sur Internet. Toffoletti et Thorpe (2020) ajoutent que «#BBG et les hashtags associés sont apparus dans plus de 10 millions de publications Instagram» (p. 2). Cela suggère que même plus d’utilisateurs se connectent aux entraînements d’Itsines. Alors, quel est le secret de la popularité d’Itsines?

C’est une question qui a également intrigué Toffoletti et Thorpe, qui ont analysé 155 publications Instagram féminines comprenant des photos avec les hashtags #BBG, #thekaylamovement, #kaylasarmy et #bbggirls. Les messages provenaient du monde entier, notamment de Nouvelle-Zélande, d’Australie, du Canada, des États-Unis, du Royaume-Uni, de France, d’Allemagne, de République tchèque, d’Autriche, d’Espagne, de Suisse, d’Israël et des Émirats arabes unis, bien que la plupart des femmes n’incluent pas de lieu particulier. dans leurs messages. Les chercheurs ont noté que la plupart des photographies représentaient des femmes blanches.

Concentrez-vous sur les sentiments plutôt que sur l’apparence

Dans leur étude, Toffoletti et Thorpe étaient particulièrement intéressés par les émotions et les sentiments véhiculés à travers les photos publiées. Ils ont expliqué qu’Itsines souhaite fournir une communauté d’exercices en ligne unique qui se concentre sur «ce que vous ressentez plutôt que sur votre apparence» (p. 3). Son programme vise à bâtir une solide fraternité où les adeptes s’encouragent et se soutiennent mutuellement pour motiver et inspirer tous les utilisateurs à faire de l’exercice. Les chercheurs citent Itsines: «Il est vraiment facile de perdre la motivation et de perdre l’inspiration… Mais quand vous avez une communauté comme la communauté BBG, il est en fait très difficile de perdre la motivation, car ils vous encouragent constamment et publient des photos. C’est comme une famille »(p. 2).

Mickey MaD / Pixabay

Source: Mickey MaD / Pixabay

L’analyse de Toffoletti et Thorpe a montré que les messages BBG incluaient souvent des émotions positives. Beaucoup de femmes exerçantes photographiées qui avaient des visages heureux et souriants et qui dépeignaient leur «sentiment de plaisir et de fierté dans leur corps et leurs réalisations physiques» (p. 8). Ils ont encouragé les autres à partager les mêmes bons sentiments. Cette constatation est conforme à la stratégie de motivation de Kayla qui consiste à se concentrer sur la façon dont les entraînements font ressentir les pratiquants.

Le pouvoir des corps «imparfaits»

Il était également intéressant de noter que les images représentaient non seulement des corps minces et toniques, mais aussi des corps à la chair douce et à la peau roulante qui étaient très différents du corps parfait d’Itsines.

Andres Ayrton / Pexels

Source: Andres Ayrton / Pexels

Les chercheurs ont découvert que la communauté BBG célébrait ses imperfections en publiant des images de leurs «vrais corps» avec des vergetures, des cicatrices, une peau lâche et de la cellulite. Au lieu d’être glamour ou sexualisées, les photos de l’utilisateur représentaient des femmes en train de transpirer dans un «lycra de gymnastique utilitaire» sans maquillage.

Mais les utilisateurs n’ont pas présenté leur corps comme «défaillant», «défectueux» ou quelque chose dont il fallait avoir honte. Au contraire, la communauté BBG considérait les représentations de «corps réels» comme une source d’inspiration et une façon d’encourager les autres membres à faire de l’exercice. Une affiche a commenté une telle photo: «Je suis impressionné par votre dévouement et votre voyage! Vous m’inspirez. » Un autre soutien et soins partagés: « Vous vous êtes présenté et c’est tout ce qui compte !! » (p. 10).

Les chercheurs ont remarqué que les photos réalistes ajoutaient de l’authenticité et de l’intimité aux échanges Instagram. Une utilisatrice publiant une telle image s’est rendue vulnérable en partageant ses imperfections corporelles avec une grande communauté d’autres pratiquantes. De plus, les photos étaient des instantanés non polis souvent pris à la maison avec un mauvais éclairage avec une toile de fond en désordre ou en désordre. Cependant, ils illustraient la vie ordinaire de nombreuses femmes, mais contrastaient fortement avec le look Instagram brillant de Kayla.

Tim Samuel / Pexels

Source: Tim Samuel / Pexels

Les femmes de la communauté BBG semblent se connecter les unes aux autres à travers les représentations familières et ordinaires de la vie, si différentes des affichages souvent irréalistes de corps parfaits dans d’autres sources médiatiques.

Certains utilisateurs ont également trouvé que la communauté en ligne BBG était un endroit sûr pour échapper à la surveillance et à la visibilité de la plupart des salles de sport. L’espace des médias numériques semblait moins intimidant malgré le fait que la publication d’une image «privée» sur Instagram était présentée à un très large public international. Toffoletti et Thorpe ont conclu que les femmes se sentaient en confiance pour publier des images moins que parfaites de leur corps parce qu’elles cherchaient le soutien et la validation des autres pour leur sentiment d’insécurité corporelle. Ces sentiments étaient manifestement partagés par de nombreux membres de la communauté BBG et les expositions ouvertes des «vrais» corps semblent favoriser «la connexion et l’empathie par rapport à la concurrence ou à la critique» (p. 11).

Inspiration et fierté

La célébration empathique des corps imparfaits a eu un effet de suivi. Toffoletti et Thorpe ont observé que ces émotions mettent aussi les femmes à travailler sur leur corps. Malgré leur sentiment commun et collectif d’être inadéquats, les pratiquants étaient unis par leur désir d’améliorer leur corps pour les rendre plus en forme, plus apprenants ou plus forts et pour ressembler plus étroitement au corps mince, tonique et parfaitement bronzé d’Itsines.

Cela était évident dans les poteaux de formes corporelles améliorées qui apparaissaient à côté des «vrais» corps. Sur ces photos, ont décrit les chercheurs, les pratiquants ont montré leurs biceps pour afficher leur tonus musculaire, posés dans des soutiens-gorge de sport ou des débardeurs relevés pour exposer fièrement leurs abdos ou leurs fessiers fermes « en Lycra ». En plus des poses fixes, certaines femmes ont inclus des plans d’action de sauts, de courses ou de postures de yoga que Toffoletti et Thorpe ont trouvé dans le message «sentiments de détermination» et «aspirations» (p. 8). Une telle fierté à l’égard de ses performances physiques a encouragé les autres membres de la communauté à faire état de sentiments positifs similaires, à devenir confiants dans la création d’une forme corporelle améliorée et à prendre le contrôle de leur vie.

Encouragées par Itsines, les femmes exerçantes ont également posté des selfies «progressifs» de tout le corps. Le propre compte Instagram d’Itsines présente régulièrement des photos avant et après de femmes qui ont réussi à transformer leur corps. Toffoletti et Thorpe précisent que les images des corps «imparfaits» devenant maigres et toniques font partie de la stratégie de Kayla pour motiver et inspirer tout le monde à travailler pour atteindre son corps exceptionnellement en forme. Pourtant, les chercheurs ont détecté étonnamment peu de selfies de progrès (10%) parmi les images qu’ils ont analysées, mais les femmes qui exercent ont souvent écrit sur le fait de se sentir fières de leurs nouvelles formes corporelles lorsqu’elles étaient partagées avec de nombreux autres membres de la communauté BBG.

Kalus Nielsen / Pexels

Source: Kalus Nielsen / Pexels

Les émotions positives qui découlent de l’appartenance à une communauté d’exercice en ligne peuvent, sans aucun doute, être stimulantes. La culture numérique est également un endroit pratique pour partager des sentiments avec d’autres femmes qui font de l’exercice. Mais sur la base de leurs découvertes, Toffoletti et Thorpe suggèrent que les messages partagés d’acceptation corporelle et de bonheur dans la communauté BBG découlaient du désir et de l’objectif partagés des pratiquants de travailler ensemble, en tant que collectif, vers l’idéal du corps amélioré et en forme.

Les chercheurs soulignent que bien que les pratiquants partageaient des sentiments tels que la fierté, la vulnérabilité et la honte de leur corps, en tant que communauté numérique, ils se sont efforcés «d’atteindre quelque chose de plus – plus en forme, plus fort, plus mince, plus réussi et / ou plus heureux – à la fois individuellement et ensemble »(p. 14). Partager sa honte corporelle et son inadéquation en ligne n’a fait qu’augmenter les efforts des femmes pour travailler à de meilleurs corps au lieu de soulager la pression incessante pour construire un corps parfait. Dans la communauté en ligne BBG, la fierté et le plaisir d’une forme corporelle améliorée mélangés à des sentiments de vulnérabilité et de honte ont favorisé des sentiments d’intimité et de connexion entre les «vraies» femmes ayant besoin de soutien et de motivation pour continuer leur travail corporel.

Cette recherche révèle que le sentiment d’imparfait est partagé par de nombreuses femmes qui exercent sur les réseaux sociaux. Ces émotions fortes se transforment en une motivation pour améliorer l’apparence du corps. Dans ce cas, se concentrer sur les émotions ne permet pas aux femmes de rejeter l’idéal du corps étroit et impossible. Cela m’amène à me demander s’il existe d’autres types d’inspirations à faire de l’exercice et d’autres réalisations d’exercice dont les femmes peuvent être fières en plus de s’efforcer d’atteindre un corps mince et tonique?