Une conversation au coin du feu avec des femmes âgées sans enfants

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Source: Caleb Woods / Unsplash

J’ai toujours aimé la semaine entre Noël et le Nouvel An, principalement parce que c’est à ce moment-là que le battage de vacances nataliste tombe précipitamment. Cette année, le 30 décembre, j’ai eu le privilège de m’asseoir autour d’un feu virtuel avec des femmes sages de trois continents qui, comme moi, n’ont pas d’enfants.

Sept femmes dans la cinquantaine, la soixantaine et la soixantaine ont partagé notre sagesse sur ce que signifie être des femmes âgées sans enfant. Nos vies se déroulent tout à fait différemment de celles de nos amis et frères et sœurs qui sont parents, et c’était notre travail de décrire comment.

Nous avons convenu qu’apprécier le potentiel de notre vie implique de tendre la main et d’apprendre des autres non-mères et pères de tous âges, en particulier nos aînés. Dès que nous savons que notre avenir n’inclut pas d’avoir des enfants. Même avant de penser que nous sommes prêts. Et aussi souvent que possible, pour le reste de nos vies. Pourtant, parler de la différence entre nos vies et celle des parents peut sembler risqué.

Pourquoi? Bien que nous partagions un résultat commun – ne pas avoir d’enfants – les raisons pour lesquelles nous ne les avons pas varient considérablement. Par choix ou par circonstance. Indécision, désintérêt, infertilité ou refus de parent seul. Les raisons sont complexes et dynamiques.

Il va donc de soi que les sans-enfants et les sans enfants se taisent souvent. Même si le fait de ne pas avoir d’enfants a un impact sur la façon dont tout se déroule une fois que nous savons que c’est ainsi.

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Voici comment j’ai eu accès aux connaissances dont j’avais besoin et trouvé la voix qui m’a valu une place au coin du feu:

Après que mon mari de l’époque et moi avons cessé d’essayer des enfants, nous avons déménagé dans une communauté rurale où il semblait que tout le monde avait beaucoup de progéniture. J’étais sans ancre ni guide, et je vois maintenant que je me perdais dans la forêt dense de la famille qui m’entourait. À mesure que mon statut de non-mère devenait de plus en plus important, je savais que je devais en trouver d’autres comme moi.

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Source: Linked In Sales Navigator / Unsplash

J’ai approché timidement ceux qui n’ont pas mentionné les enfants tout de suite. Le plus souvent, j’ai appris qu’ils en avaient. Après avoir dévoilé ma propre situation, j’ai entendu ce que beaucoup de parents disent souvent: j’aurais fait une maman formidable (on ne le saura jamais); regardez tous les enfants que j’ai dans ma vie (je sais); Je pourrais encore adopter ou essayer in vitro (pas si).

Frustré, je suis allé sur Internet et j’ai trouvé le blog pionnier de Sue Falgade Lick «Sans enfant par mariage». Il s’avère qu’elle a vécu à seulement une heure et a accepté de me rencontrer en personne. Sue a écouté attentivement pendant que je diffusais mon histoire de l’absence d’enfant pour la première fois et partageais des expériences parallèles de sa propre vie.

Quelques mois plus tard, j’ai expliqué à quel point le fait de ne pas avoir d’enfants avait eu un impact sur ma vie lors d’une retraite de week-end de Choosing Conscious Elderhood. Un des chefs de groupe, une femme alors âgée de soixante-dix ans, m’a dit plus tard qu’elle avait choisi de ne pas avoir d’enfants. Bien que nos raisons diffèrent, nous avons découvert que nous avions tant de points communs. Ainsi a commencé ce qui est maintenant une amitié inter-générationnelle chérie.

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Avec une confiance croissante, mes questions ont exposé davantage de femmes et d’hommes dans une situation similaire. Oh mon Dieu, quelles conversations fructueuses ont suivi! Nous avons parlé des défis au travail et de la façon dont les relations changent lorsque les bébés arrivent. Des femmes et des hommes plus âgés ont décrit comment les petits-enfants compliquent les vieilles amitiés renouées après le départ des enfants et ce qu’ils pourraient faire de leurs trésors familiaux.

De nos jours, le fait de ne pas avoir d’enfants fait partie intégrante de ma palette conversationnelle. En tant que non-parents, nous comparons les arrangements pour nos aînés, la planification successorale et les types d’héritage que nous aimerions laisser. Les femmes et les hommes sans enfants dans la quarantaine et la cinquantaine sont toujours d’accord avec leurs points de vue. Des parents attentionnés que nous connaissons écoutent attentivement et commencent à apprécier à quel point nos vies sont différentes. Nous reconnaissons que nous sommes dans le même bateau et chaque conversation génère de nouvelles idées et ressources pour nous tous.

Melissa Askew / Unsplash

Source: Melissa Askew / Unsplash

Un spectateur de la discussion au coin du feu a demandé comment la société pouvait mieux apprécier et profiter des aînés sans enfants parmi nous. Cela dépend de ceux d’entre nous âgés de 50 ans et plus. Si nous gardons le silence, nous perpétuons les stigmates et les stéréotypes qui perdurent depuis des générations. Si nous sommes audacieux et prêts à être vulnérables, nous devenons des ressources pour nos jeunes. Faisant écho à l’un des anciens au coin du feu, nous représentons l’avenir que leurs parents ne peuvent pas connaître ou transmettre.

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Ne pas avoir d’enfants peut être aussi intéressant et gratifiant que d’élever une famille. Notre impact dans le monde est énorme, mais souvent sous-estimé. Au travail, nous gagnons de l’argent et utilisons le pouvoir. Avec les amis, la famille et les enfants des autres, nos intérêts et nos contributions changent des vies. Nous apportons une présence diversifiée aux communautés dans lesquelles nous vivons. Et une fois notre séjour sur Terre terminé, nous laissons derrière nous autre chose que les traces de nos enfants. Notre temps est venu.