Une dépression majeure atypique peut-elle signifier un trouble bipolaire ?

Git Stephen Gitau/Pexels

Source : Git Stephen Gitau/Pexels

Vous vous demandez probablement pourquoi la femme souriante est dans une série sur le trouble dépressif majeur (TDM) ? Eh bien, contrairement à la plupart des épisodes dépressifs, une personne atteinte de TDM atypique peut éprouver des réactions d’humeur positives, parmi d’autres anomalies dépressives. Cependant, malgré la présence de réactions d’humeur positives, les caractéristiques atypiques ne doivent pas être considérées comme une expérience agréable.

Atypique signifie-t-il rare ?

Le terme caractéristiques atypiques n’indique pas qu’il est rare. Il est noté dans le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux, 5e édition (DSM-5), que :

La dépression atypique a une signification historique (c’est-à-dire atypique par opposition aux présentations plus classiques, agitées et endogènes de la dépression qui étaient la norme lorsque la dépression était rarement diagnostiquée chez les patients externes et presque jamais chez les adolescents ou les jeunes adultes.)

En substance, c’est l’ennemi juré de la mélancolie. Le patient peut avoir des périodes de mieux-être en réponse à des expériences positives, contrairement au tourment implacable de la mélancolie. Il est également atypique en ce sens que la plupart des personnes déprimées souffrent d’insomnie et de perte d’appétit ; ici, c’est tout le contraire.

Comme les caractéristiques mélancoliques, les taux de prévalence très actuels sont difficiles à trouver. Il existe peu de données récentes sur la prévalence, mais l’expérience des caractéristiques atypiques représenterait jusqu’à 36 % des cas de TDM (Łojko et Rybakowski, 2017). Il semble également apparaître pour la première fois chez les adolescents et au début de la vingtaine, plus tôt que les autres formes de TDM ; être plus chronique et plus répandue chez les femmes, et être le type de dépression le plus associé au trouble bipolaire (Singh et Williams, 2006; Barlow et Durand, 2015, Buzuk et al., 2016). Ceci, bien sûr, ne signifie pas que toutes les personnes présentant des caractéristiques atypiques développeront un trouble bipolaire, cependant.

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La présentation

Les caractéristiques atypiques présentent un sous-type MDD intéressant. Outre la capacité de ressentir un certain niveau de bonne humeur, nous rencontrons également le symptôme inhabituel de la paralysie plombée, comme Barbara :

Barbara, une mère de deux enfants qui travaille et une épouse dévouée, n’était pas étrangère à la dépression. Elle adorait sa famille et aimait son travail à temps partiel à la bibliothèque. Barbara savait qu’un épisode dépressif se préparait lorsqu’elle a commencé à se sentir épuisée à l’idée de devoir travailler ou de s’occuper des enfants après la garderie jusqu’à ce que son mari, Jack, rentre à la maison.

Cela n’a jamais manqué que son sentiment de déprime l’a amenée à manger beaucoup d’aliments réconfortants. Elle se réprimandait en mangeant un deuxième sandwich au bacon et aux œufs plusieurs matins, mais elle avait simplement envie de manger plus. Au dîner, Barbara a labouré des portions supplémentaires de dîner et de desserts.

En une semaine, Barbara fronça les sourcils dans le miroir, vérifiant si le gain de poids qu’elle commençait à ressentir était observable. Bientôt, elle n’était pas seulement en proie à la fatigue, mais pouvait passer des heures avec l’impression de porter des vêtements lestés. Il était impossible de se rendre à la bibliothèque en voiture et de travailler quatre heures par jour ou de courir après les enfants.

THeureusement, Jack avait un patron compréhensif et il pouvait travailler à domicile ces jours-là. Malgré son sentiment de déprime, Barbara maintenait un niveau de luminosité lorsque Jack était à la maison pendant ces périodes.

Les critères officiels des caractéristiques atypiques, selon le DSM-5, sont les suivants :

  • Réactivité de l’humeur presence obligatoire. Couplé avec au moins deux des éléments suivants :
  • Appétit excessif/prise de poids
  • Sommeil excessif
  • La paralysie plombée est particulièrement ressentie dans les extrémités.
  • Un sentiment de rejet interpersonnel qui est présent même lorsque la personne n’est pas dans un épisode dépressif
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Implications du traitement

Comme pour les caractéristiques mélancoliques et la détresse anxieuse, les caractéristiques atypiques ont des considérations particulières pour les thérapeutes et les évaluateurs.

  1. Étant donné que les caractéristiques atypiques sont fortement associées au trouble bipolaire, nous devons être vigilants face à tout symptôme maniaque/hypomaniaque au fur et à mesure que nous apprenons à connaître le patient. Comme vous le savez probablement, les troubles bipolaires sont fortement corrélés à la génétique et nécessitent une intervention pharmacologique pour bien se stabiliser, et plus l’intervention sera précoce, mieux ce sera. Les épisodes peuvent être sujets à des effets d’allumage, ce qui signifie que plus une personne a d’épisodes, plus les épisodes ultérieurs peuvent être prolongés et graves.
  2. Comme indiqué, la dépression atypique a tendance à être plus chronique et plus grave par épisodes, ce qui augmente le risque de suicide. De plus, comme indiqué dans Durand et Barlow (2015), les personnes présentant des caractéristiques atypiques semblent plus susceptibles d’avoir des troubles anxieux concomitants, ce qui aggrave leur misère. Imaginez-vous vous sentir alourdi au point qu’il est difficile de bouger, car le poids s’accumule à cause de la suralimentation, ce qui affaiblit davantage votre estime de soi. Ajoutez à ce sentiment rien de bon au point que vous pensez que le monde vous rejette, associé à un état d’anxiété concomitant ! L’évaluation du risque suicidaire est très importante en présence de caractéristiques atypiques.
    Sozavisimost/Pixabay

    Source : Sozavisimost/Pixabay

  3. Comme pour les autres sous-types de TDM jusqu’à présent, l’orientation vers la psychiatrie est exceptionnellement importante ici. Cela est dû à l’hypersomnie importante, à la suralimentation et aux anomalies psychomotrices, des symptômes qui répondent souvent bien aux médicaments. Faire en sorte qu’un patient ait l’énergie nécessaire pour suivre une thérapie est une étape importante. Réduire l’appétit aidera à résoudre les problèmes d’estime de soi et à gérer les pics de sucre et les accidents que beaucoup semblent ressentir en se livrant à des aliments réconfortants, ce qui n’aide certainement pas les sautes d’humeur.

Vous avez peut-être entendu parler des inhibiteurs de la monoamine oxydase (IMAO), les premiers antidépresseurs. Fait intéressant, ceux-ci ont été découverts comme antidépresseurs utilisés dans les services de tuberculose au milieu du siècle dernier (Mendelson, 2020). Ceux-ci ne sont pas beaucoup utilisés de nos jours, sauf en dernier recours car ils n’interagissent pas bien avec d’autres médicaments et peuvent entraîner de graves complications si certains aliments sont consommés (Culpepper, 2013). D’autres antidépresseurs plus modernes, parfois en association, sont souvent prescrits pour aider à réduire rapidement l’appétit et à augmenter l’énergie.

Travailler avec des patients présentant des caractéristiques atypiques représente à nouveau un défi important pour les thérapeutes. Cependant, leur capacité à vivre des fenêtres d’un comportement plus positif malgré la dépression peut également rendre la thérapie moins corvée. En fin de compte, les patients déprimés atypiques peuvent réussir en travaillant en étroite collaboration avec un thérapeute et un psychiatre, qui restent également vigilants face au suicide et aux troubles bipolaires émergents.