Une lettre de validation à l’enseignant en début de carrière

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Cher professeur en début de carrière,

Félicitations, vous avez atteint la dernière ligne droite de l’année, ce qui est tout un exploit en ce moment. Votre carrière d’enseignant a été différente de la plupart: une année scolaire, peut-être votre première année d’enseignement, coupée par une pandémie; enseigner virtuellement pour une durée indéterminée; et le simple fait d’avoir une transition et un flux soient encore plus erratiques qu’ils ne le sont normalement dans l’éducation.

En tant que professeur de deuxième année moi-même, il est normal de se sentir en pleine mutation. Il est normal de se sentir en conflit. Je continue à enseigner et je ne me vois pas quitter la profession dans un proche avenir, et chacun doit faire ce qu’il y a de mieux pour lui-même. J’ai des amis qui quittent la salle de classe pour poursuivre des études supérieures, quittent leur district pour aller dans un autre, et c’est très bien – tout le monde doit faire ce qu’il y a de mieux pour eux. Nous connaissons les problèmes de rétention des enseignants et avons vu ces effets se manifester lorsque nos collègues quittent en milieu d’année.

Mais c’est une chose de lire une étude – c’en est une autre de vivre les réalités quotidiennes de la salle de classe. Il est normal de se sentir tellement stressé à la fin de la journée que vous ne pouvez pas penser, de regarder votre classe en vous demandant: “Qu’est-ce qui vient de se passer?”

Faites une vérification de l’inventaire et évaluez votre croissance. Si vous êtes dans le jeu depuis si longtemps, je sais que vous avez déjà grandi. Vous avez réalisé que vous êtes plus résilient et adaptable que vous ne l’auriez jamais imaginé.

Et vous avez également réalisé, probablement au cours de votre première année, que vous aviez beaucoup à apprendre. Je suis sûr que, comme moi, vous avez probablement eu du mal avec la gestion de la classe et le respect des attentes comportementales. J’espère que vous n’avez pas lutté autant que moi. J’espère que vous n’avez pas eu à subir la fermeture d’une école, à vous battre contre le moral des élèves et du personnel, ou à trouver un nouvel emploi.

Mais le fait est que vous avez appris pendant une pandémie. Bien que le retour à l’enseignement en personne ait semblé différent pour nous tous, il est normal de se sentir mélangé ou en conflit sur ce que l’apprentissage virtuel a apporté à la table. Pour moi, la gestion de la classe et du comportement est devenue un non-facteur complet et après coup, j’ai fait de moi un enseignant plus efficace. Je suis de retour en classe deux jours par semaine dans le cadre d’un modèle hybride en ce moment, mais en plus de dire aux enfants de raccrocher et de se réveiller, je n’ai toujours pas vraiment à gérer une salle de classe.

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Une fois que nous revenons à la normale, si nous revenons à la normale, il est normal de se sentir nerveux. Et si vous ne l’avez pas encore remarqué, il est également normal de se sentir comme un pion. Il est difficile de subvenir aux besoins d’une famille avec le salaire d’un nouvel enseignant, raison pour laquelle tant d’enseignants comme nous partent. Surtout, il est difficile d’être si stressé et débordé tout le temps. Il est difficile de sentir que vous aimez votre travail, mais votre travail vous aspire la vie et il est difficile de se sentir tout le temps comme une coquille de vous-même.

Il y a beaucoup d’encouragements et de conseils pour les enseignants de première année. Les enseignants de deuxième année n’ont peut-être pas besoin d’autant de soutien, mais nous avons aussi besoin d’aide. Le travail ne semble pas encore une seconde nature et l’identité de nos enseignants n’est pas complètement formée. Vous avez peut-être entendu dire que vous deveniez un pro dès votre troisième année, ou que votre troisième année est également difficile en tant qu’enseignant relativement nouveau. À ce stade, tous les conseils sont contradictoires, mais vous avez peut-être développé une force pour régler tous ces conseils et gérer votre journée et enseigner comme vous le souhaitez.

J’espère que ça s’est mieux pour toi que ce n’était ta première année. À ce stade, il y a moins de surprises. Le dernier changement apporté à la politique de classement n’est pas une surprise. Les dernières recommandations de votre district scolaire ne sont pas une surprise. Vous avez peut-être découvert qu’être le premier à se présenter au travail et le dernier à partir n’est pas une solution durable. Vous avez peut-être découvert que vous avez besoin de limites et que vous ne pouvez pas être enseignant à chaque heure de la journée. Vous avez peut-être découvert que vous ne pouvez pas évaluer et planifier après une certaine heure chaque jour, ou même le week-end.

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Vous êtes peut-être aussi devenu un peu cynique quant à votre capacité à faire une réelle différence et à faire une brèche dans la vie de vos élèves. Permettez-moi de vous dire que vous avez fait une différence, quelle que soit la part de Zoom et via l’ordinateur. Si vous vous présentez au travail tous les jours, aimez vos enfants et enseignez, vous avez un impact sur la vie de vos élèves – c’est simplement difficile à voir au quotidien.

Cette image que vous aviez de vous-même avant d’entrer dans la salle de classe est certainement une image dont il faut rire maintenant. Je sais que s’ils vous disaient que le travail exigeait, cela n’attirerait pas autant de monde. Laissez-moi deviner comment vous vous êtes imaginé – vous seriez le seul à combler l’écart de réussite. Vous seriez celui avec la salle de classe parfaitement gérée où chaque élève était engagé et s’amusait tout le temps. Vous seriez l’enseignant dont vos élèves souriraient lorsqu’ils parlaient à leurs parents, de qui ils apprenaient le plus.

Et si vous êtes cet enseignant, c’est incroyable. Je suis fier de toi. Je sais juste que je ne le suis pas. Je ne suis pas votre professeur Disney Princess qui recharge la vie des élèves et fait des miracles. Si je devais dire si je suis un bon enseignant en ce moment ou pas, je dirais que je pense que je suis plutôt moyen. Je ne note pas tout. Toutes les leçons ne se passent pas bien. Je ne fais pas tout. Tous les étudiants ne m’aiment pas. Je me sens coupable d’avoir peur d’être celui qui a massacré à lui seul les études de mes élèves, surtout au cours de ma première année.

Moyenne: si vous y êtes, c’est très bien. En fait, si vous y êtes, c’est génial. Être enseignant, c’est être hyper conscient de toutes ses imperfections. Chaque élève qui ne termine pas son travail ou ne soumet pas son devoir est une autre indication que vous n’êtes pas un enseignant parfait. Chaque plan de leçon qui bombarde et ennuie les élèves est un autre rappel de la distance à parcourir. J’aurais aimé que tous mes élèves soient très engagés et accomplissent tous leurs travaux tous les jours aussi. Mais ce n’est pas ainsi que la vie fonctionne.

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Vous n’êtes pas parfait, et ce n’est pas grave. L’été arrive. Et la version de vous de l’année prochaine pourrait être un super-héros par rapport à la version actuelle.

Un enseignant de l’année dans mon état m’a dit un jour qu’il avait de très bonnes relations avec ses élèves au cours de sa première année. Mais ils n’ont rien appris. Il a dit qu’il n’aimait pas le travail jusqu’à sa quatrième année, et dans sa cinquième année, il est devenu l’enseignant de l’année. Si un enseignant de l’année dit qu’il s’est senti en conflit à propos du travail au cours de ses trois premières années, il est normal que nous nous sentions également en conflit.

Quoi que vous ressentiez et où que vous alliez, je veux que vous sachiez que tout va bien. Ce n’est pas grave si vous quittez la classe cette année. Ce n’est pas grave si vous vous sentez ambivalent à propos du travail. C’est normal de ne pas être parfait parce que si vous vous présentez au travail tous les jours et que vous enseignez, si vous avez survécu jusqu’à présent, vous faites du bon travail. Si vous ne l’avez pas remarqué, l’éducation a une culture du baptême par le feu où ils jettent un groupe de personnes contre un mur et voient qui colle. Nous avons été baptisés.

Être l’enseignant que vous voulez devenir ne vient pas d’un claquement de doigts. Cela vient après des années d’expérience que nous n’avons pas, avec beaucoup de temps, d’efforts et de chance. La pire chose que vous puissiez ressentir en tant qu’enseignant est seul, comme si vous étiez le seul à lutter et à souffrir. J’espère que cette lettre vous aidera à réaliser que vous ne l’êtes pas.