Une lettre ouverte aux administrateurs sur la prochaine année scolaire

Chers administrateurs scolaires,

Je veux commencer par dire que ce n’est pas une lettre pour blâmer ou blâmer. C’est une lettre pour vous donner une perspective sur mes enfants et de nombreux autres enfants qui sont retournés à l’école en septembre 2021.

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Source : wavebreakmedia/Shutterstock

De mars 2020 à juin 2021, beaucoup de ces enfants étaient en pause scolaire. S’il vous plaît, ne vous méprenez pas. Je ne dis pas que vous n’avez pas essayé, ou que vous n’avez pas lutté pour prendre des décisions difficiles chaque jour pour garder les portes de l’école ouvertes et les enfants en sécurité. Je vous remercie parce que je sais que vous n’avez pas dormi, vous vous êtes senti incroyablement angoissé et très inquiet et pourtant vous vous êtes présenté tous les jours.

Combien de pandémies avons-nous vécu avant cela ? Pour la grande majorité d’entre nous, la réponse est aucune. Nous avons tous fait de notre mieux pour équilibrer les exigences de nos enfants, nos emplois et notre santé mentale. Beaucoup d’entre vous ont aussi des enfants. La demande était insupportable et encore, je vous remercie.

Bravo à nous tous qui sommes arrivés jusqu’ici. Mais je veux vous donner un petit aperçu et des commentaires sur les raisons pour lesquelles tant d’enfants ont tant de difficultés cette année scolaire. Certains échouent, certains prennent du retard, certains s’en moquent, et beaucoup s’en soucient, mais ne comprennent pas Pourquoi ils échouent ou pourquoi l’école est si difficile cette année.

Mes enfants, en plus des autres, ont commencé une nouvelle année scolaire en septembre. Mais cette année était différente. Une année et demie entière s’était écoulée et l’école n’était tout simplement plus la même. L’année dernière, certains étudiants étaient tous virtuels, certains suivaient un horaire hybride, et certains refusaient de le faire non plus. De nombreux enfants sont passés d’étudiants d’honneur avec un niveau élevé de motivation à des devoirs manquants et à des échecs en classe. Que s’est-il passé?

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Pendant un an et demi, nos professeurs ont fait de leur mieux pour enseigner à la fois aux élèves en classe et aux élèves sur leurs écrans d’ordinateur. Ils le faisaient souvent en portant un masque ou en se présentant comme une tête sur un écran. Ils ont dû trouver toutes sortes de façons créatives de présenter l’information. Ils ont essayé de résoudre les problèmes au tableau et à travers la caméra.

Pourtant, de nombreux enfants ne pouvaient pas voir le tableau ou ne pouvaient pas suivre la progression du processus ; ils n’ont peut-être pas pu y accéder en raison de problèmes ou de retards sur Internet. Il leur manquait peut-être des expressions faciales très importantes ou la capacité de regarder les lèvres des autres bouger pendant qu’ils parlaient. Je pense que personne n’aurait pu prévoir la quantité d’informations que nous perdons lorsque nous regardons un visage à moitié couvert. Encore une fois, pas de blâme. C’est comme ça.

Depuis un an et demi, le niveau d’instruction et de rigueur académique n’était pas aussi élevé qu’avant la pandémie. De nombreux enfants n’étudiaient pas, ne passaient pas de tests, n’assistaient pas aux cours ou ne participaient pas de la même manière à leurs activités parascolaires. Même si je déteste l’admettre, mes propres enfants ont été distraits, ont consulté Google pour obtenir des réponses et ont effectué des devoirs et des tests « en collaboration ». Beaucoup d’enfants n’ont pas passé de véritable test en classe ou ont dû s’en préparer pendant un an et demi.

Pourtant, cela dit, il semble que de nombreux enseignants soient revenus à leurs niveaux de rigueur, d’instruction et d’attentes d’avant la pandémie au début de cette année scolaire. Cependant, de nombreux enfants ont pris du retard dans leurs capacités à assister, à maintenir leur attention, à étudier, à prendre des notes, à équilibrer leur emploi du temps, à rédiger des articles et à terminer des tests et des devoirs. Ils ont également perdu leur endurance pour passer une journée entière à l’école ou participer à des activités et à des clubs. Ils ont aussi, franchement, perdu des connaissances et des compétences académiques clés.

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Mon fils de 8 ans n’a pas les compétences d’un élève de troisième année en ce moment et il ne rattrapera probablement pas son retard au cours de cette année scolaire. Je sais que d’autres enfants que le mien sont également en retard sur le plan scolaire. Mon attente est ne pas que vous allez les rattraper, mais j’espère que vous comprendrez que nous ne pouvons pas reprendre cette année comme les 18 derniers mois ne se sont pas produits. J’espère que vous reprendrez là où vous vous étiez arrêté en mars 2020.

En tant que maman et psychologue, je sais que les enfants ont subi une grande perte de jalons tels que des remises de diplômes, des sorties éducatives, des concerts et des danses ; mes deux enfants plus âgés ont raté leurs diplômes de 5e et 8e année. Le temps a été perdu en amitiés et en tissant des liens autour du sport et des jeux. Nos enfants ne peuvent toujours pas se murmurer à l’oreille ou s’asseoir côte à côte. Ils ne peuvent pas voir les expressions faciales de leur professeur ou de leurs pairs ou regarder leur bouche pendant qu’ils parlent. Ils peuvent devoir élever la voix ou tirer leur masque vers l’avant pour exprimer une pensée ou une émotion. Et à quel point pouvez-vous voir le sarcasme ou l’humour derrière un masque ?

Les niveaux d’anxiété et de dépression sont accablants. De nombreux enfants ont perdu, essentiellement, un an et demi de leur vie. Je sais que je suis partial, mais la santé mentale est tellement importante en ce moment, d’autant plus que nous essayons de revenir à nos modes de vie d’avant la pandémie. Il n’y a pas eu de période de transition menant à la pandémie ou à sa sortie. Nous avons tous été isolés – et maintenant, nos enfants retournent aux attentes de l’école avant la pandémie sans vraiment reconnaître que la vie a été différente depuis un an et demi.

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Voici ce que je vous demande, encore une fois, sans reproche. Veuillez vous concentrer sur la santé mentale de nos enfants plutôt que sur le programme et les évaluations. Parlez à nos enfants. Laissez-les réfléchir à leurs expériences pendant la pandémie. Laissez-les faire le lien entre ces expériences et les leçons présentées. Laissez-les réfléchir par écrit et à travers des projets et une collaboration avec leurs pairs. Laissez le travail en groupe de pairs redevenir une chose. Concentrez-vous moins sur le contenu et plus sur « Comment allez-vous ? »

Après un an et demi, nous ne sommes plus les mêmes. Vous n’êtes pas les mêmes que les enseignants et les administrateurs, nous ne sommes pas les mêmes que les parents et nos enfants ne sont pas les mêmes. La vie n’est pas la même. Veuillez le reconnaître et l’intégrer dans votre instruction quotidienne. Faites la transition vers les universitaires, plutôt que de commencer par là. Pour de nombreux enfants, l’école est l’endroit le plus stable et le plus sûr. Laissez-le continuer à être. Traitez, parlez, ressentez et pleurez ensemble. C’est d’accord. Nous n’avons jamais vécu de pandémie auparavant.

Merci d’avoir lu jusqu’ici. Nos enfants apprendront. Ils seront diplômés. Ils feront tout. Mais d’abord, concentrons-nous sur votre santé mentale et celle de votre enfant.

Sincèrement,
Parents