Une nouvelle façon de prévenir la démence: le sauna?

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Source: solskin / Pixabay

Bien que les bienfaits du sauna pour la santé soient connus depuis longtemps, l’utilisation des saunas pour prévenir les maladies du cerveau (comme la maladie d’Alzheimer) est un sujet de recherche plus récent. Dans le présent article, je passe en revue une étude de recherche de Knekt et de ses collègues, publiée dans le numéro de décembre de Rapports de médecine préventive, qui a découvert que les bains de sauna finlandais pouvaient protéger contre la démence.

Qu’est-ce qu’un sauna finlandais?

Les saunas sont une partie importante de la culture finlandaise. En fait, la culture du sauna finlandais a récemment été ajoutée à la liste du patrimoine culturel immatériel de l’UNESCO.

Il y a plus d’un sauna pour trois personnes en Finlande. Près de 99% de l’échantillon de l’enquête de Knekt et al. rapporté utiliser des saunas. Selon le ministère finlandais des Affaires étrangères, même le «président a un sauna officiel, tout comme le premier ministre».

Les personnes qui utilisent des saunas finlandais, généralement en bois et dotés de bancs en bois, sont exposées à la chaleur sèche à des températures très élevées (généralement 80–100 ° C ou 158-212 ° F). Sans surprise, les fréquences cardiaques pendant une séance de chaleur peuvent atteindre 120-150 battements par minute.

Cependant, ces séances de chaleur sont souvent courtes (5 à 20 minutes) et entrecoupées de pauses rafraîchissantes (p. Ex., Douche, natation).

Mais le sauna aide-t-il à prévenir les problèmes de santé, comme la maladie d’Alzheimer? Pour le savoir, passons en revue l’enquête menée par Knekt et ses collaborateurs.

L’étude du sauna: échantillon et méthodes

Les données proviennent de l’enquête de suivi de la clinique mobile finlandaise (FMCF), qui, au milieu des années 1970, évaluait la taille, le poids, l’indice de masse corporelle (IMC), la pression artérielle, le cholestérol, les triglycérides, la glycémie à jeun de milliers de participants. et d’autres indicateurs liés à la santé.

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La présente enquête a utilisé les données de 13 994 participants FMCF – ceux âgés de 30 à 69 ans qui n’avaient pas reçu de diagnostic de démence.

Les caractéristiques de l’échantillon comprennent: 51% d’hommes; âge moyen de 48 ans; 71% avec une éducation de base; 78% mariés; 27% de fumeurs; et un IMC moyen de 26.

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Les chercheurs ont obtenu des informations sur l’utilisation du sauna, le mode de vie et la santé des participants – activité physique, consommation d’alcool, tabagisme, médicaments et maladies chroniques (p. Ex., Maladie cardiaque, hypertension, diabète, maladie mentale).

En examinant les données de l’échantillon, de 1973 à 2011, les auteurs ont identifié 1805 cas de démence.

La relation entre le sauna et la démence

Les résultats ont montré que la baignade dans le sauna était associée à un risque réduit de démence.

Cela était vrai même après ajustement pour divers facteurs – âge, sexe, région, éducation, état matrimonial, tabagisme et consommation d’alcool, IMC, activités physiques pendant les loisirs, tension artérielle, glucose, cholestérol et triglycérides.

Le rapport de risque pour les personnes qui se baignaient 9 à 12 fois était de 0,81 (IC à 95% = 0,69 à 0,97), comparé aux participants qui se baignaient 0 à 4 fois par mois. Le rapport de risque pour 0-4 et 13-30 utilisateurs mensuels de sauna ne différait pas.

De plus, un séjour continu dans la chaleur pendant 5 à 14 minutes, comparativement à moins de 5 minutes, était associé à un risque réduit de développer la maladie d’Alzheimer. La plage de température du sauna la plus étroitement liée à la protection contre la démence était de 80 à 99 ° C (176 à 210 ° F).

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La fréquence des bains de sauna était également associée au risque de démence:

«Au cours des 20 premières années de suivi, le risque de démence des personnes déclarant 9 à 12 bains de sauna par mois [roughly three times a week] était moins de la moitié du risque de ceux qui ne prenaient un sauna que 0 à 4 fois par mois. »

Cependant, la chaleur extrême semblait augmenter le risque de démence. Plus précisément, d’après les données des 20 premières années, le risque de démence chez les personnes qui se baignaient à des températures supérieures à 100 ° C (212 ° F) était double par rapport aux personnes qui utilisaient des températures inférieures à 80 ° C (176 ° F).

Pourquoi le sauna peut-il prévenir la démence?

À ce stade, aucune réponse définitive n’existe quant à la raison pour laquelle le bain de sauna pourrait prévenir la démence.

Peut-être que le chauffage corporel passif, qui se produit pendant une séance de sauna, entraîne des changements de santé bénéfiques qui réduisent le risque de démence. Mais comment?

Le chauffage corporel passif peut activer les protéines de choc thermique, qui aident et contrôlent la formation des protéines. Des anomalies dans la construction, le repliement et la dégradation des protéines (par exemple, accumulation d’agrégats protéiques) sont courantes dans les maladies neurodégénératives telles que la maladie d’Alzheimer et la maladie de Parkinson. Ainsi, l’activation régulière des protéines de choc thermique pourrait potentiellement jouer un rôle dans la protection contre les changements neurodégénératifs.

Une autre possibilité concerne la facilitation d’une circulation saine. Une enquête de 2016 a révélé que la thérapie thermique passive avait plusieurs avantages pour la santé, notamment une fonction cardiovasculaire améliorée et une réduction de la pression artérielle et de la rigidité artérielle. Un apport sanguin adéquat et un système vasculaire sain peuvent protéger contre la démence et d’autres maladies dégénératives neurologiques.

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D’autres mécanismes potentiels reliant les bains fréquents au sauna à un risque réduit de démence comprennent une réduction de l’inflammation, un meilleur sommeil, une réduction du stress et une relaxation accrue.

En résumé, conformément à une enquête précédente qui a révélé que les bains de sauna fréquents étaient associés à un risque réduit de démence et de maladie d’Alzheimer, la recherche examinée ici a conclu que les bains de sauna, en particulier trois fois par semaine, pourraient protéger contre la démence.

À emporter

Alors, le sauna est-il un moyen efficace de prévenir la maladie d’Alzheimer? Peut-être. Dans le même temps, il est possible que les raisons des effets protecteurs de la baignade dans un sauna soient liées à des facteurs culturels qui ne s’appliqueraient pas autant à la baignade dans un sauna en dehors de la Finlande. Seules des recherches plus poussées permettront de déterminer si des bains de sauna réguliers devraient être ajoutés à la liste des stratégies recommandées pour la prévention de la démence – des stratégies comme l’exercice régulier, la socialisation, une alimentation saine et la stimulation cognitive.