Vieillir: résumer les décennies

Il y a une fontaine de jouvence: c’est votre esprit, vos talents, la créativité que vous apportez à votre vie et la vie des personnes que vous aimez. Lorsque vous apprenez à exploiter cette source, vous aurez vraiment vaincu l’âge. » – Sophia Loren

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Au cours de mes près de sept décennies d’existence, j’ai eu beaucoup de temps pour penser au vieillissement – vieillir en tant qu’être humain, vieillir en tant que femme et vieillir en tant qu’écrivain. Ce n’est pas un article de blog scientifique à méditer, avec des statistiques et des études pour vous convaincre de quoi que ce soit. Juste les réflexions d’une femme qui réfléchit beaucoup – et soutient que le recul 20/20 est une pratique amusante après avoir fait le tour de la terre tant de fois.

Bien qu’il soit impossible de tirer des conclusions (nous ne savons jamais quand notre nombre est en hausse), je peux certainement partager mes observations, bonnes ou mauvaises, naïves ou familières à beaucoup d’entre vous. Certains sont basés sur une psychologie rudimentaire sur le passage du temps, et d’autres me submergent simplement avec un sentiment d’assurance que la vie est en effet courte et ne devrait jamais être prise pour acquise.

S’il était possible d’avoir une vue d’ensemble de ce qui nous attend du point de vue d’un enfant (représentant votre âge avec vos doigts), vieillir sonne comme un film de science-fiction que vous avez peut-être couvert les yeux pour regarder ou que vous n’avez pas encore compris. Quelqu’un dans la trentaine est probablement votre enseignant, alors même s’il est plus jeune que vos parents, il est toujours vieux selon vos critères. Ensuite, il y a ce vide énorme, où vous ne savez jamais vraiment quel âge ont vos parents ou grands-parents, et vous ne vous en souciez vraiment pas parce que vous êtes trop occupé à grandir. Si vos grands-parents vivent jusqu’à l’âge de 70 ans, ils sont carrément anciens. Vous voyez que leur peau commence à paraître un peu transparente. Peut-être qu’ils ne bougent pas aussi vite qu’avant. Vous savez juste que quelque chose a changé. Au-delà de cette décennie, l’idée même est Rod Serling-esque, en vedette dans des épisodes que vous ne pouvez voir que sur des rediffusions, la télévision par câble ou dans des coffrets.

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Les années d’adolescence peuvent être mal passées au début. Dans mon cas, des parents stricts m’ont empêché de me livrer aux délices des découvertes bâclées. En plaisantant avec mes deux frères (je encore appelez-les «les garçons») était tout à l’époque. C’est toujours le cas, me rappelant les enfants irrévérencieux que nous étions autrefois. C’était ce qui me gardait sain d’esprit quand d’autres filles se déchaînaient et gambadaient dans leur jeune vie. Cela m’a également rendu décousu et opiniâtre.

À la fin du lycée et au début de l’université, c’était le jeu de balle de n’importe qui. À 18 ans, je savais simplement que j’étais invincible. Les jeunes femmes de mon âge dans les années 70 maigres ne pouvaient pas imaginer que leur corps ressemblait à autre chose que ce qu’elles faisaient en ce moment – des cuisses fermes et lisses et un ventre plat, tandis que même la peau blanc pâteux était brunie par chaque rayon que le soleil devait faire. offre, du printemps à l’automne. Parce que. Bronzage. Nous ne pouvions pas imaginer les dangers de cela à l’époque, et tout était beau, que ce soit dans un jean moulant, une mini-jupe ou un short coupé avec une ligne beige distinctive. Alors que nous regardons maintenant notre peau endommagée par le soleil, nous pouvons nous demander si cela en valait la peine. Dans mon esprit, cependant, les jambes brunes valaient plus que le prix des lamentations de la vieille dame. Le soleil m’a donné la vie.

Une fois que vous avez 20 ans, les personnes dans la trentaine semblent élégantes et avisées. Si nous nous marions et formions une famille à 30 ans, nous commençons à ressentir le vieillissement pour la première fois. Nuits blanches, angoisse parentale, se demander si nos vies allaient dans la bonne direction ou si nous avons épousé la bonne personne. Alors que nous étions encore jeunes, la fête a commencé à perdre de son éclat. Vos 20 et 30 ans sont révélateurs, mais remplis de questions auxquelles il est impossible de répondre pendant un certain temps.

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Alors qu’ils sont encore dans la trentaine, ceux dans la quarantaine et au-delà sont une non-entité, à part ce groupe d’âge contenant nos patrons, donc la réalité d’entrer dans cette décennie semblait encore lointaine. En réalité, cependant, mes 40 ans ont présenté une énorme courbe d’apprentissage, faisant de moi l’écrivain que je suis, quoi que cela signifie. De toutes les décennies sur lesquelles je repense maintenant, cette décennie a été la plus rapide.

Entrez dans la zone 50. Soudainement, vous êtes dans une catégorie «plus» au lieu d’une catégorie «sous». À présent, vous savez s’il est temps de changer votre vie parce que vous sentez qu’il vous reste encore quelques décennies pour voir si le changement était vraiment bon. Les mots qui échappent à votre bouche ne sont pas sans assaisonnement. Vous avez appris à contrôler vos émotions et vos opinions. La paix est soudainement préférable au drame. Un massage est le paradis. Un soin du visage qui affirme la vie. Prendre la position d’une «pose d’enfant» pendant le yoga vous rappelle que les tout-petits connaissaient leur merde. Et s’habiller pour tout sauf ton âge a l’air obscène.

Je peux considérer mes 60 ans comme une décennie que je craignais, car c’était celle que ma mère n’a jamais terminée. Mais en toute honnêteté, c’est celui qui m’a cimenté. Certaines alertes à la santé m’ont convaincu que prêter attention à l’alimentation et à l’exercice n’est pas sans intérêt. Si je reçois un regard admiratif d’un mec aux cheveux blancs, au moins c’est mieux que de passer inaperçu. Et mon mari voit encore en moi la vingtaine d’années qu’il a rencontrée il y a longtemps, mais qu’il n’a pu poursuivre que plus tard dans la vie. J’ai cette fiction agréable à embrasser, même si je ne vois pas ce qu’il fait quand je me regarde dans le miroir.

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S’ils disent que vos 70 ans sont les nouveaux 50 ou 60 ans, j’ai beaucoup à faire pour leur donner raison. Mes objectifs sont de me tenir droit, de ne jamais abandonner mes pompes, de perdre les kilos qui me dépriment depuis quelques décennies et d’écrire des mots de sagesse qui résident en moi mais qui ont peut-être pris des vacances pendant un certain temps. Je veux être élégamment vieux. Vieillir est un honneur, mais les jeunes ne le comprennent pas encore. Le vieillissement vous offre l’opportunité de partager la sagesse sans répercussions. Mais assurez-vous que ce que vous dites est vraiment sage, car vous serez attaqué à chaque tournant (sur les réseaux sociaux et sur votre visage).

La vie de chacun a touché des milliers d’autres, mais nous ne saurons jamais qui ni combien: le sourire que nous avons offert à quelqu’un qui s’y attendait le moins mais qui a fait sa journée, quelque chose que nous avons dit qui a causé à une autre personne le changement de paradigme dont elle avait besoin à ce moment précis; les paroles que nous avons dites à nos enfants qui ont soudainement un sens pour eux mais qui n’ont pas réussi pendant très, très longtemps; ou l’exemple que nous donnons en faisant un effort pour vieillir avec grâce. Ce sont les choses pour lesquelles nous nous souviendrons. Pas la richesse que nous avons atteinte, les possessions que nous avons, ou les moments où nous sommes restés silencieux au lieu de saisir ces opportunités pour offrir une parole ou un acte aimable.

Le vieillissement est un cadeau. Il s’agit simplement de savoir comment vous souhaitez l’accepter.