Vivre avec la différence dans des temps difficiles

Il y a une chose curieuse à propos de l’agression humaine, peu importe qui l’inflige, à quel point elle est mineure ou extrême, ou qui est victime. Les humains justifient notre agression contre d’autres personnes comme méritée.

En partie, c’est parce que nous sommes des personnes morales – nous nous percevons comme des personnes bonnes et raisonnables, donc lorsque nous nous comportons mal ou de manière déraisonnable, c’est parce que quelqu’un a fait ou dit quelque chose pour «nous faire» mal nous comporter. À moins que nous ne soyons sociopathes, nous ne voulons pas nous considérer comme cruels, alors nous pensons que c’est la cruauté, le mauvais caractère ou l’agression des autres qui nous obligent à agir ou à parler de manière agressive pour corriger une injustice réelle ou perçue. Qu’il s’agisse d’une guerre, d’un mariage, des médias sociaux ou d’une rencontre avec un inconnu dans la circulation ou à l’épicerie, nous attribuons la culpabilité morale à quelqu’un d’autre et l’intégrité morale à nous-mêmes. C’est ce qui nous rend humains.

Cette vérité universelle est d’autant plus pertinente en ces temps sociaux troublants. L’Amérique n’a pas été aussi divisée socialement depuis des décennies, car la gauche et la droite se séquestrent dans leur vertu, se désignant mutuellement comme le problème.

Cependant, à mesure que ces identités sociales se définissent de plus en plus par leur contraste avec «l’autre», notre plus grande agression ne vise pas toujours «l’autre côté», mais ceux «du même côté». Allez le moins dans l’autre sens, utilisez le mauvais mot, aimez ou défendez la mauvaise personne, ayez un point de vue différent sur une chose et vous êtes chassé.

Pression sociale pour se conformer

Nous sommes des primates et les primates dépendent les uns des autres pour survivre. Cela signifie également que nous punissons les nôtres en chassant toute menace perçue pour notre survie. Ce que cela signifie en des temps sociaux divisés, c’est que la pression est forte pour s’aligner, se joindre à la condamnation de ceux qui ne le font pas et amplifier notre vertu morale alors que nous diabolisons les échecs moraux de ceux qui sont de l’autre côté de nos divisions. C’est ce qui a rendu Fox News si rentable, le Trumpisme si puissant et les médias grand public et la culture populaire si libéraux.

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Cependant, la conséquence de cette pression sociale pour se conformer en tout, et non en partie, sape notre sécurité et notre sûreté, car les sanctions sont de plus en plus lourdes pour des infractions de plus en plus insignifiantes, que ce soit à gauche, à droite ou au centre de l’échiquier politique. Que ce soit le RNCC qui insiste pour que les donateurs politiques donnent de l’argent chaque mois ou soient qualifiés de «déserteurs» et dénoncés à leur chef, ou que les animateurs de talk-shows libéraux soient licenciés pour avoir défendu des opinions impopulaires et avoir été stigmatisés comme des suprémacistes blancs dans les médias sociaux, nos codes de conduite sociaux deviennent plus rigide et plus prescrit pour tous.

La solution à la polarisation

Alors, comment pourrions-nous construire une société plus sûre et plus pacifique autrement? Cela commence par regarder moins de l’autre côté, moins les autres au sein de notre groupe qui s’écartent de nos normes sociales, et plus, toujours plus, nous-mêmes.

Cela ne veut pas dire que nous ne prenons pas de positions morales; en effet, nous devons. Et je ne suggère pas que nous excusions l’hostilité, l’agression et les abus dans lesquels les autres s’engagent. Je ne suggère pas non plus de nous vautrer dans la culpabilité pour qui nous sommes ou comment nous sommes nés ou les erreurs que nous avons commises.

Ce que je suggère, c’est que nous réfléchissions à la multitude de façons dont nous définissons notre propre bonté par la force avec laquelle nous condamnons la méchanceté des autres, en particulier lorsque cette «méchanceté» est définie comme la façon dont nous communiquons, ce que nous croyons de l’au-delà s’il y a en est même un, les types d’aliments que nous mangeons ou de vêtements que nous portons ou la façon dont nous prêtons allégeance à un drapeau ou à nous agenouiller pour protester contre la façon dont nous sommes surveillés ou gouvernés. Ce sont des caractéristiques culturelles, aiguisées par des décennies de croissance à certaines époques, certaines communautés, sous certaines règles et valeurs. Beaucoup sont loufoques, certains tordus et cruels. La plupart ont une fonction dans le maintien de la stabilité sociale – et souvent cette stabilité sociale se fait au prix de certains secteurs sociaux qui restent sous-évalués, marginalisés et maltraités, auquel cas la réflexion culturelle – et le changement – est de mise.

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Réfléchir à nos fondements culturels nécessite de réfléchir à notre propre place dans cette culture, à qui est servi ou non dans cette culture, et écouter leurs points de vue et leurs expériences– qu’ils soient un dans la société ou un en bas. Ce qui revient à réfléchir sur nous-mêmes.

Nous voulons être valorisés. Nous nous croyons bons. Pourtant, ces personnes que nous n’apprécions pas et ne percevons pas comme bonnes, veulent aussi être appréciées, se croient bonnes.

En intensifiant notre diabolisation de l’autre – que ce soit de l’autre côté de nos divisions politiques ou de notre côté mais en nous écartant à certains égards – nous renforçons les divisions. Nous provoquons ceux de l’autre côté à creuser dans leurs talons et à devenir d’autant plus ce que nous n’aimons pas et à faire pression sur ceux de notre côté pour qu’ils soient moins uniques, moins distincts, à moins penser par eux-mêmes, et plus comme ceux qui occupent des positions. d’influence. Et ainsi, les divisions se creusent.

En réfléchissant à nos propres expériences, à nos propres vulnérabilités et à notre propre besoin d’être un membre unique de la société, nous nous accordons la permission d’être imparfaits et méritant amour et respect. Pourtant, avec cette reconnaissance de notre place dans la société, nous devons logiquement étendre la même chose à ceux qui sont à nos côtés et en face de nous et leur accorder la permission d’être imparfaits.

Ensemble, nous sommes mieux placés pour vivre en toute sécurité. Divisés, nous sommes plus en insécurité, et c’est notre propre groupe qui est le plus susceptible de favoriser cette insécurité à mesure que les divisions sociales se creusent et que les appels à la conformité s’intensifient. Alors, comment pouvons-nous nous unir tout en restant fidèles à nos valeurs?

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Nous permettons aux membres de notre propre groupe social de faire des erreurs. Nous leur permettons d’avoir des opinions différentes sur des choses différentes. Nous leur permettons de faire amende honorable pour avoir blessé les autres sans les diaboliser ou les chasser. Nous leur permettons de grandir et de changer et d’adopter des valeurs différentes au fur et à mesure. Et nous permettons à ceux qui appartiennent à d’autres groupes sociaux de participer à la société sans menacer leur vie, sans les déshumaniser et sans leur refuser l’entrée dans notre propre monde s’ils ont un changement de cœur et d’esprit et se mettent à «nos côtés».

C’est vraiment aussi simple que cela, et c’est vraiment difficile. Nous ne pouvons pas changer le monde tant que nous ne nous changeons pas. Et nous ne pouvons pas construire une société plus pacifique, prospère et participative sans accueillir de petits pas vers cette vision et de grands sauts vers l’avenir.