Vous me dégoûtez!

Avril est le mois national de sensibilisation à la maltraitance des enfants, et cela m’a fait me demander à quel point les pratiquants sont conscients de la maltraitance atypique des enfants. Je suis récemment tombé sur le deuxième incident clair de celui-ci en 20 ans dans le domaine de la santé mentale. La maltraitance atypique des enfants est un autre terme pour le trouble factice par procuration. N’importe qui dans les services sociaux a au moins entendu le terme, évoquant des images d’une mère dérangée instillant la maladie chez son enfant.

Jametlene Reskp / Unsplash

Source: Jametlene Reskp / Unsplash

Factitious est un terme signifiant «faussement fabriqué», dans ce cas faisant référence à des symptômes de maladie faussement fabriqués. Lorsque les comportements factices deviennent dévorants, cela est connu sous un terme peut-être plus familier, le trouble de Munchausen. Les conditions sont relativement rares, avec ce que l’on pense être une prévalence combinée d’environ 1% de la population d’hospitalisation médicale générale (American Psychiatric Association, 2013; Hausteiner-Wiehle & Hungerer, 2020), et 0,1% de la population générale (Zeshan et al., 2018). Les présentations par procuration sont des sous-types de ces conditions, leur prévalence est probablement extrêmement rare.

Cette condition n’est pas simplement une maladie simulant, par exemple, un gain monétaire, l’obtention d’ordonnances, le fait de se soustraire à la responsabilité de son travail ou de se soustraire aux poursuites pénales. Ceci est connu sous le nom de simulacre et n’est pas considéré comme une condition psychiatrique. Factitious / Munchausen est l’induction réelle de la maladie / convaincre de manière colorée les autres eux-mêmes ou une personne dépendante d’eux (par exemple parent âgé, patients, enfants) sont malades uniquement dans le but de recevoir la sympathie et l’attention qui découlent du fait d’être malade ou d’être le gardien d’une personne malade (d’où la composante «par procuration»).

Grands contes et induction de la maladie

Le terme syndrome de Munchausen a été inventé en 1951 (Filho et al., 2017) pour être reconnu comme une forme extrême de trouble factice. Il a été nommé d’après le baron von Munchausen, un officier militaire allemand connu pour embellir considérablement ses histoires. Ce clin d’œil au baron était approprié parce que ces patients non seulement induisaient une maladie chez eux ou chez les autres, mais racontaient souvent des histoires dramatiques et apparemment improbables sur des antécédents de maladie (les leurs ou les personnes à leur charge).

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Le psycho-jargon de ces grands contes s’appelle pseudologia fantastica. Créer une histoire de maladie colorée est nécessaire pour que les patients de Munchausen essaient de convaincre les prestataires et les sympathisants potentiels à quel point ils veulent que vous pensiez qu’ils, ou les personnes qu’ils soignent, sont, et aide à l’extraction de la sympathie en général.

GerdAltmann / Pixabay

Source: GerdAltmann / Pixabay

Quand s’interroger sur la maladie factice

Le Dr Mark Feldman, psychiatre spécialisé dans le trouble factice / de Munchausen, détaille de nombreux cas plus étranges que fiction dans ses livres, Envie d’être malade et de devenir malade? Un cas particulier impliquait une femme qui avait signalé des antécédents familiaux de cancer du sein, avec une mort ultérieure rapide, chez la plupart des femmes parentes. Elle a dit à ses médecins qu’elle était maintenant symptomatique et qu’elle devait immédiatement subir une double mastectomie pour éviter un destin similaire – et elle a réussi. Ce clip 20/20 des années 1990 propose une interview d’un patient d’une gravité similaire. Certaines personnes subissent des expériences tout aussi atroces sur leurs personnes à charge pour faire Factitious / Munchausen’s by Proxy.

Les professionnels de la médecine et de la psychologie devraient commencer à se demander quand, par exemple, malgré un historique détaillé, le patient / soignant ne semble pas pouvoir se souvenir des noms historiques du prestataire. Peut-être disent-ils que les fournisseurs précédents ont tous pris leur retraite et que les dossiers ne peuvent donc pas être obtenus. D’autres peuvent prétendre qu’ils n’ont plus de famille ou sont séparés, de sorte que les fournisseurs ne peuvent pas vérifier les antécédents de qui que ce soit.

Les parents ou les personnes à charge d’autres soignants peuvent avoir des maladies chroniques persistantes malgré une intervention médicale judicieuse, ou développer une maladie après l’autre. Certains parents qui dépendent de la maladie de leur enfant pour gagner de la sympathie ont été pris en flagrant délit d’injection de bactéries dans la perfusion intraveineuse de leur enfant pour le garder malade. D’autres savent comment agacer leur enfant pour qu’il paraisse malade mental devant les autres. Certainement pas votre cas standard de maltraitance d’enfants.

Aussi effroyable soit-il que n’importe qui induise de telles difficultés médicales sur lui-même, utiliser un enfant ou une autre personne à charge comme véhicule de sympathie semble au-delà de la compréhension et peut prendre toutes les formes et toutes les tailles.

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Un cas inhabituel par procuration

Bien qu’il semble le plus courant pour les gens de fabriquer une maladie physique tangible, parfois, comme indiqué ci-dessus, une condition psychiatrique fabriquée est à portée de main. Cela implique peut-être le plus sophistiqué des pseudologia fantastica, et peut être un acte difficile à suivre, surtout lorsqu’il est induit chez d’autres.

J’ai récemment évalué Jaime (nom déguisé). Quand elle n’avait que quatre ans, sa mère a convaincu les autres que Jaime était agressif, hallucinant et deviendrait grossièrement désorganisé. La mère a demandé à Jaime de recevoir des soins en établissement parce qu’elle pensait que Jaime pourrait gravement se blesser ou blesser d’autres personnes en raison de ses symptômes présumés. Bien que personne d’autre n’ait été témoin de ces comportements, et qu’il soit difficile de croire qu’un enfant de quatre ans puisse présenter un danger pour un adulte, les histoires de la mère étaient si convaincantes que Jaime a été placé dans plusieurs établissements résidentiels pendant quelques années.

Pexels / Pixabay

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Dans notre interview, Jaime s’est peu souvenue des milieux résidentiels, sauf que sa mère les visitait rarement. Pendant ce temps, des personnes proches de l’affaire se sont souvenues que la mère racontait à quel point il était troublant d’avoir un enfant aussi «malade», et prêter des oreilles se sentait obligé de soutenir, tant l’histoire que la mère avait tissée était triste.

Heureusement, les membres de la famille sont devenus méfiants et les travailleurs du bien-être de l’enfance ont compris des indices tels que la stabilité de Jaime dans les programmes, mais ont allégué une décompensation immédiate à la sortie de la mère. Ils soupçonnaient le trouble de Munchausen par procuration et Jaime a été transférée en famille d’accueil, où elle est maintenant dans une famille aimante, mais souffre de craintes d’abandon.

Mais pourquoi?

Qu’est-ce qui pousse à aller si loin pour la sympathie? Un thème commun chez les patients de Factitious / Munchausen est le souvenir d’une éducation froide ou hostile alors que la seule fois où ils ont reçu de l’amour ou de l’attention, ou n’ont pas été maltraités, c’était lorsqu’ils étaient malades. Nous sommes façonnés par les expériences de l’enfance, et si c’est ainsi qu’ils ont appris à recevoir des interactions «positives», il est logique que cela suive quelqu’un jusqu’à l’âge adulte.

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Les personnes agissant par procuration peuvent avoir grandi dans un foyer émotionnellement négligent, mais ont été reconnues pour avoir aidé à prendre soin d’un parent malade. Par conséquent, ils trouvent plus pratique de rendre les autres malades et de recevoir ainsi l’attention sympathique. Ils peuvent également en avoir plus pour leur argent s’ils ont quelques enfants très malades ou s’ils sont infirmiers qui travaillent dans quelques endroits différents, où ils peuvent choisir une cible à chaque endroit.

Conseils pour reconnaître un comportement factice

Bien que les chances soient minces que vous rencontriez bientôt une affaire Factitious / Munchausen’s by Proxy, il est néanmoins important d’être conscient de certains signes de la maladie afin d’intervenir si nécessaire. Un «paquet» de tout ou partie des éléments suivants devrait soulever des soupçons:

  • «Médecin faisant des courses» et cherchant un traitement dans de nombreux établissements.
  • La personne est sélective, incohérente ou trompeuse en fournissant ses antécédents médicaux.
  • Ils ne permettront pas l’examen des dossiers ou la consultation des fournisseurs historiques déclarés.
  • Le patient fournit de nombreux détails, souvent dramatiques, des symptômes, mais donne une histoire vague.
  • Les recommandations de traitement ne sont jamais suivies.
  • Malgré un traitement régulier, les problèmes médicaux / psychiatriques ne s’améliorent pas et s’aggravent en fait.
  • Il n’y a aucune preuve observable des perturbations signalées.

Affronter les patients sur de tels symptômes les fera probablement fuir pour «être découverts». S’il est suspecté chez des enfants ou d’autres personnes à charge, la protection de l’enfance ou d’autres services sociaux peuvent devoir être alertés. En cas de suspicion, il est judicieux d’examiner le cas avec un superviseur ou un collègue de confiance pour décider de la meilleure marche à suivre.