Vous n’avez pas besoin d’un diagnostic pour avoir un problème

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Je suis heureux d’avoir ma collègue, le Dr Alisha Pollastri, se joindre à moi en tant que co-auteur invité pour ce blog particulier.

On nous demande souvent quel est le lien entre les comportements difficiles et les troubles de santé mentale. Historiquement, la psychiatrie a compris les problèmes de santé mentale à travers le prisme des diagnostics catégoriques répertoriés dans le toujours controversé Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux, qui en est à sa 5e édition (le DSM-5). L’une des raisons pour lesquelles le DSM est controversé est que les diagnostics catégoriques impliquent qu’une personne qui souffre de dépression est différente d’une personne qui souffre d’anxiété, etc. Cependant, les progrès de la dernière décennie dans les technologies d’imagerie génétique et cérébrale ont raconté une histoire très différente. La recherche génétique a montré qu’il existe une héritabilité croisée significative des troubles psychiatriques. Supposons qu’un membre de votre famille souffre d’un trouble de santé mentale. Dans ce cas, vous êtes en effet plus susceptible d’avoir ce trouble qu’une autre personne choisie au hasard, mais aussi plus susceptible d’avoir un autre trouble psychiatrique, même un d’une catégorie diagnostique entièrement différente.

Pendant ce temps, la recherche sur l’imagerie cérébrale révèle un chevauchement important entre les parties du cerveau qui sont affectées chez les personnes diagnostiquées avec des troubles que l’on croyait auparavant séparés. En conséquence, l’Institut national de la santé mentale (NIMH) met désormais l’accent sur un cadre pour comprendre et étudier les éléments communs qui contribuent à tous les troubles de santé mentale. Ces éléments communs sous-tendent tous les différents troubles de santé mentale de la même manière que la farine, le sucre et les œufs peuvent faire des biscuits un jour et des gâteaux un autre, selon la façon dont ils sont mélangés et avec quoi. Les « ingrédients » de tous ces troubles de santé mentale comprennent des composants de nos systèmes cognitifs, sociaux, régulateurs et sensorimoteurs. Ces composants représentent les compétences dont nous avons besoin pour naviguer dans les environnements complexes dans lesquels nous vivons. Ces systèmes se mélangent d’une certaine manière à notre environnement pour produire notre psychologie, y compris la santé mentale et comportementale.

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Ces avancées dans la recherche en génétique et en imagerie cérébrale nous aident à comprendre que les comportements difficiles sont simplement l’effet en aval des déficits de compétences neurocognitives, qui sous-tendent de nombreux troubles mentaux couvrant plusieurs catégories de diagnostic, notamment les troubles de l’humeur, les troubles anxieux, les troubles du comportement perturbateurs comme le TDAH, les troubles du spectre autistique. , et la psychose, pour n’en nommer que plusieurs.

“Et alors?” vous pourriez demander. Eh bien, se concentrer sur ces compétences plutôt que sur les catégories de diagnostic qu’elles reflètent a des ramifications importantes pour l’identification, la prévention et le traitement précoces :

  1. Le comportement difficile est le canari dans la mine de charbon, nous informant de troubles précoces du développement neurocognitif avant l’âge typique d’apparition de nombreux troubles psychiatriques.
  2. Le renforcement des compétences neurocognitives associées à la gestion de notre comportement peut prévenir les troubles cérébraux (c’est-à-dire les troubles de santé mentale) ou réduire leur impact.

Ce que nous avons appris des récentes recherches en génétique et en imagerie cérébrale aide également à expliquer pourquoi les diagnostics catégoriques laissent beaucoup à désirer pour tant d’enfants et d’adolescents (et d’adultes) ayant un comportement difficile. La plupart des enfants ne rentrent pas parfaitement dans une boîte de diagnostic particulière, mais répondent plutôt aux critères d’une soupe alphabétique littérale de diagnostics, ce qui est plus écrasant qu’utile. Et puis certains enfants ne semblent répondre à aucun critère pour un diagnostic spécifique, mais éprouvent clairement de nombreux problèmes à gérer leur comportement. Nous aimons dire que vous n’avez pas besoin d’un diagnostic pour avoir un problème ; il suffit d’un problème pour avoir un problème !

Pour toutes ces raisons, nous préconisons de mettre moins l’accent sur le diagnostic catégorique et davantage sur les compétences sous-jacentes avec lesquelles une personne se débat et qui entraînent des difficultés dans la vie qui, si elles ne sont pas résolues, peuvent entraîner un diagnostic de santé mentale (Wang et al, 2019) . Se concentrer sur les compétences nous aide également à nous rappeler la bonne nouvelle que les compétences peuvent être acquises par la pratique.

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