Vous n’êtes jamais trop vieux pour être fan

Tima Miroshnichenko/Pexels

Source : Tima Miroshnichenko/Pexels

L’âgisme est répandu dans de nombreuses cultures, amenant les gens à voir les personnes âgées comme «autres» et en quelque sorte inférieures à, ce qui limite la gamme d’activités et d’émotions jugées acceptables. Le fandom ne fait pas exception. L’idée qu’être fan est normatif pour les jeunes mais inacceptable pour les adultes est courante à la fois dans le journalisme sur les fans et au sein des communautés de fans elles-mêmes.

On s’attend à ce que les adultes « s’en sortent » et peuvent avoir l’impression qu’ils doivent « grandir » et s’éloigner des choses qui leur ont apporté du plaisir. C’est malheureux, car de nombreuses personnes passionnées par quelque chose à l’adolescence peuvent être surprises de se retrouver toujours passionnées par quelque chose – peut-être même cela. même quelque chose – plusieurs décennies plus tard.

La thèse de l’individuation

Cependant, les idées culturelles sur le vieillissement évoluent lentement. La phase de la vie définie comme l’adolescence a été élargie, l’éducation s’allonge, la vie de couple et la parentalité sont souvent retardées et la retraite a une espérance d’âge plus flexible. À chaque étape de l’âge adulte, il y a plus de flexibilité pour vivre votre vie d’une manière qui correspond à vos intérêts et objectifs personnels. C’est ce qu’on appelle la « thèse de l’individualisation », amenant l’idée que les gens sont plus susceptibles de se voir à l’âge où ils Ressentir (souvent plus jeunes) au lieu de leur âge chronologique spécifique.

Les Rolling Stones qui se produisent encore dans la soixantaine ou le retour des Backstreet Boys des décennies plus tard reflètent l’investissement continu de leurs admirateurs et leur refus d’accepter d’être «trop vieux» pour être fans. Ainsi, un nombre croissant de recherches se sont concentrées sur le fandom et le vieillissement.

Théorie de la continuité et fandom

Certains chercheurs ont appliqué des théories de la gérontologie, la science du vieillissement, au fandom. Par exemple, de nombreuses personnes se définissent en partie en étant fan. Bien que les façons de démontrer cette dévotion puissent changer au fil des ans en raison de contraintes physiques ou de niveaux d’investissement croissants et décroissants, de nombreuses personnes s’adaptent en permanence pour poursuivre leur relation avec ce qu’elles aiment.

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Cette relation continue contribue à un sentiment de cohérence de soi au fil des ans – ce qui nous passionne, qu’il s’agisse d’une célébrité, d’une émission de télévision ou d’une équipe sportive, est un objet auto-stabilisant. Cela est conforme à la théorie de la continuité de la gérontologie – même si nous vivons tous des changements à mesure que nous vieillissons, nous percevons ces changements comme se produisant dans un contexte de cohérence relative. En tant que théorie du développement adulte, la théorie de la continuité souligne que nous essayons de maintenir nos modèles psychologiques et sociologiques à mesure que nous traversons l’âge adulte. Pendant des décennies, être fan de quelque chose ou de quelqu’un peut être une ancre, surtout lorsque la vie est pleine de changements et de perturbations.

Un autre avantage pour le fandom à l’âge adulte est de fournir un moyen de soutenir la communauté. Il est bien connu que l’isolement croissant peut parfois s’accompagner d’un vieillissement à mesure que des déménagements, des départs à la retraite ou des pertes surviennent. Avoir une cohorte de « vies liées » pour voyager dans la vie facilite l’adaptation au changement et offre une continuité de soutien qui peut renforcer la santé mentale.

De plus, nous nous définissons tous à travers les histoires que nous nous racontons sur nos propres vies. Fait intéressant, alors que nos réseaux de relations en ligne et en personne nous aident à déterminer qui nous sommes, nos relations avec des célébrités, des personnages fictifs et des équipes sportives sont également intégrées à nos récits, fournissant une source supplémentaire de continuité. Les fandoms de longue date peuvent structurer nos histoires de vie; les gens décrivent souvent les aspects importants de leur vie en termes de faire partie d’un fandom spécifique.

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Des transitions dans les choses qui nous passionnent, fournissant des caractéristiques et des tournants dans nos histoires de vie. Au fur et à mesure que nos identités changent avec le temps et les priorités concurrentes, l’importance relative de notre identité en tant que fan peut changer mais persister comme point de continuité.

Relever les défis d’Erikson grâce à Fandom

Les différentes phases de la vie apportent des défis et des opportunités de développement uniques qui façonnent les individus que nous devenons. La théorie du développement d’Erik Erikson peut être utilisée comme une lentille pour comprendre comment le fandom peut aider à relever certains de ces défis développementaux normatifs à chaque étape de la vie. Par exemple, pour les jeunes et les adultes, avoir des héros et des personnes ou des personnages à admirer peut fournir l’inspiration et la force nécessaires pour traverser les moments difficiles.

Le fandom peut également être un moyen de négocier les défis d’Erikson à différentes étapes. Le défi pour les personnes au stade de jeune adulte est d’être à l’aise avec l’intimité au lieu de s’isoler; dans une culture moderne qui exige souvent des déménagements et des séparations fréquents, cela peut être difficile. L’attachement à une célébrité, une émission ou une équipe peut réduire le sentiment d’isolement et rejoindre une communauté de fans. Les personnes admirées vieilliront avec leurs admirateurs et peuvent fournir un modèle pour vieillir avec succès.

Du milieu à la fin de l’âge adulte, Erikson a décrit la crise comme de la générativité – trouver un sens à la vie et se concentrer sur le fait de laisser quelque chose derrière soi – au lieu de l’auto-absorption. Les personnes à ce stade peuvent s’engager dans les aspects caritatifs du fandom pour redonner et comme moyen de générativité. La générativité peut également s’exprimer en encadrant les jeunes fans avec l’écriture ou l’art ou en partageant l’histoire et les coutumes des fandoms. Les communautés de fans encouragent l’expression de l’émotion, de la créativité et de la passion plus que la culture en général, ce qui peut être un moyen de “rester jeune”.

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Les personnes à tous les stades de développement peuvent également être attirées par le fandom pendant les périodes de transition, en particulier lorsque le changement comprend une perte (décès, divorce, etc.) ou des changements de vie importants. Les relations établies au sein des communautés de fans sont particulièrement utiles à ces moments-là. De plus, les émotions générées par le fait d’être fan peuvent être un moyen de reconnecter les gens à leurs sentiments, rendant ces transitions plus douces.

Jamais trop vieux pour être fan

Les adultes en 2022 vivent dans un monde très différent de celui dans lequel ils sont nés. Les changements rapides des normes sociales, de la technologie et des attentes culturelles s’adaptent à un défi unique alors que les gens essaient de naviguer dans les changements et de s’adapter au présent sans perdre leur identification avec le passé. S’accrocher à son identité à travers ces changements est difficile, et ce qui nous passionne peut être une pierre de touche au milieu du changement.

Une étude récente de Claessen (2014) auprès de résidents de maisons de retraite âgés en moyenne de 85 ans a révélé que beaucoup avaient poursuivi leur attachement à certaines célébrités tout au long de leur vie. Être un fan au fil des décennies peut être un port dans une tempête pour les adultes de tout âge et une stratégie d’adaptation réussie pour vieillir au 21e siècle.