Vous voulez stimuler la créativité? Cultivez l’empathie

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Source: frank_peters / Shutterstock

Une nouvelle étude de l’Université de Cambridge suggère qu’encourager les étudiants dans une salle de classe à engendrer de l’empathie stimule leur créativité. Ces résultats (Demetriou & Nicholl, 2021) ont été publiés le 25 janvier dans la revue à comité de lecture Améliorer les écoles.

Le titre de cette étude, «L’empathie est la mère de l’invention: l’émotion et la cognition pour la créativité en classe», utilise un jeu de mots pour recadrer le proverbe séculaire «la nécessité est la mère de l’invention», tout en soulignant les avantages de l’enseignement l’empathie des étudiants.

«Nous avons clairement éveillé quelque chose chez ces élèves en les encourageant à réfléchir aux pensées et aux sentiments des autres», a déclaré la coauteure Helen Demetriou dans un communiqué de presse. “La recherche montre non seulement qu’il est possible d’enseigner l’empathie, mais que ce faisant, nous soutenons le développement de la créativité des enfants et leur apprentissage plus large.”

“C’est quelque chose auquel nous devons réfléchir alors que les programmes, en général, deviennent de plus en plus basés sur des examens”, a ajouté Demetriou. “Les bonnes notes comptent, mais pour que la société prospère, les individus créatifs, communicatifs et empathiques comptent aussi.”

Il y a environ dix ans, le co-auteur Bill Nicholl a publié un article (Nicholl & McLellan, 2009) qui enquêtait sur «ce que la« voix des étudiants »révèle sur la nature des cours de design et de technologie (D&T) dans les écoles anglaises et les implications que cela apprentissage de tâches complexes. ” Nicholl est actuellement maître de conférences en design et en éducation technologique à Cambridge; il enseigne un cours secondaire PGCE D&T à d’autres enseignants.

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«L’enseignement pour l’empathie a été problématique bien qu’il fasse partie du programme national de D&T pendant plus de deux décennies», a déclaré Nicholl dans un communiqué de presse du 2 février. “Cette [2021 ] les preuves suggèrent qu’il s’agit d’un chaînon manquant dans le processus de création, et vital si nous voulons que l’éducation encourage les concepteurs et les ingénieurs de demain. “

Pour l’étude de suivi D&T récemment publiée, Demetriou et Nicholl ont passé un an à suivre des élèves (âgés de 13 à 14 ans) dans deux écoles différentes du centre de Londres. Un groupe d’étudiants a suivi des cours de D&T traditionnels prescrits par le programme et n’a pas été explicitement encouragé à faire preuve de plus d’empathie envers les autres. Les leçons de D&T de l’autre groupe ont été conçues pour «engendrer de l’empathie tout en résolvant des problèmes du monde réel».

Au début et à la fin de l’année scolaire, les deux groupes d’élèves ont fait évaluer leur créativité à l’aide d’une évaluation psychométrique bien établie appelée le Test Torrance de la pensée créative (TTCT) créé par Ellis Paul Torrance en 1966 et mis à jour au fil des ans. Comme mentionné, les chercheurs ont constaté que le fait d’encourager les étudiants à faire preuve de plus d’empathie envers les autres «améliorait de manière mesurable la créativité et pouvait potentiellement conduire à plusieurs autres résultats d’apprentissage bénéfiques».

«Les résultats ont montré une augmentation statistiquement significative de la créativité chez les élèves de l’école d’intervention, où le [empathy] Par exemple, dans la «classe témoin», où les élèves suivaient un programme standard, les scores TTCT n’ont augmenté que de 11% tout au long de l’année scolaire. En revanche, les scores de créativité ont augmenté de 78% dans l’intervention groupe qui a été encouragé à être plus empathique.

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Parce que l’empathie est souvent perçue comme ayant deux formes (par exemple, l’empathie émotionnelle / affective et l’empathie cognitive / de prise de perspective), les chercheurs ont étudié des aspects spécifiques de la créativité qui impliquaient des facteurs liés à l’empathie tels que «l’ouverture d’esprit» et «l’expressivité émotionnelle». ” Les élèves de la classe d’intervention sur l’empathie ont obtenu des résultats significativement plus élevés aux tests psychométriques qui évaluaient l’empathie et la pensée créative. Sur la base de ces preuves empiriques, les auteurs supposent qu ‘«une nette amélioration de l’empathie conduisait les scores globaux de créativité».

Fait intéressant, Demetriou et Nicholl ont également constaté qu’en général, les filles et les garçons de la classe d’intervention sur l’empathie répondaient aux cours de D&T d’une manière qui défie les stéréotypes de genre.

Par exemple, bien que les garçons se sentent généralement découragés d’exprimer leurs émotions à l’école, dans l’ensemble, les garçons du groupe d’empathie-intervention ont eu une augmentation de 64% de leurs scores d’expressivité émotionnelle. En moyenne, les filles de ce groupe ont amélioré leurs scores d’empathie cognitive et de perspective de 62%. «Les différences entre les sexes relevées dans l’étude indiquent que l’intervention a permis aux élèves de surmonter certains des obstacles à l’apprentissage que les rôles de genre créent souvent», notent les auteurs.

«Quand j’ai enseigné le design et la technologie, je ne voyais pas les enfants comme des ingénieurs potentiels qui contribueraient un jour à l’économie; c’étaient des gens qui devaient être prêts à entrer dans le monde à 18 ans», conclut Nicholl. “Apprendre aux enfants à faire preuve d’empathie, c’est bâtir une société dans laquelle nous apprécions les points de vue de chacun. C’est certainement quelque chose que nous voulons que l’éducation fasse.”

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Pour résumer: cette étude suggère que cultiver l’empathie peut déclencher une réaction en chaîne qui améliore l’intelligence émotionnelle et stimule la créativité, ce qui, à son tour, facilite l’innovation et l’invention.